Serpiente de cascabel

Las serpientes de cascabel son un grupo de reptiles venenosos conocidos por su extraña y ruidosa adaptación. Aunque la serpiente de cascabel puede silbar, lleva los ruidos de advertencia un paso más allá. Esta serpiente tiene un cascabel hueco en los extremos de su cola, que agita para crear un ruido semejante al de un  cascabel.

El cascabel de esta serpiente es una señal de advertencia para los depredadores potenciales, diciéndoles que “¡quédense atrás!” y le da su apodo, el “cascabel”. Sigue leyendo para aprender sobre la serpiente de cascabel.

serpiente cascabel características

Características de la serpiente de cascabel

Hay al menos 36 especies diferentes de serpientes de cascabel, en 2 géneros diferentes (Crolatus y Sistrurus). Cada especie es diferente, y varían mucho en tamaño, pero todas comparten el característico cascabel.

Las serpientes tienen un cuerpo relativamente grueso y pesado. La especie más pequeña es la serpiente cascabel pigmea, que suele medir unas 50 cm de largo. La especie más larga es la cascabel de espalda de diamante occidental, que crece hasta 25 metros de largo!.

Estas serpientes varían en su comportamiento según la especie y la región en la que viven. La mayoría son solitarias y diurnas. Viven y cazan solas, generalmente durante el día. Sin embargo, en las zonas donde hace excesivo calor, algunas especies cazan de noche y descansan a la sombra durante el día. Aunque no se asocian con otras serpientes la mayor parte del tiempo, algunas serpientes de cascabel hibernan juntas en la misma guarida.

Datos interesantes

Estas serpientes son muy temidas, y a menudo por todas las razones equivocadas. Las serpientes de cascabel no van a por ti, y sólo muerden si alguien pisa, arrincona o ataca a uno. A continuación, aprende más sobre lo que hace que estas serpientes sean tan interesantes.

  • Víbora de pozo – Las cascabeles son miembros de una subfamilia taxonómica conocida como víboras de pozo. Las víboras tienen órganos sensoriales únicos, o fosas, en su cara. Estas fosas permiten a las serpientes “ver” las temperaturas. Básicamente, cuando un ratón pasa corriendo, la serpiente ve un color diferente al del ambiente más frío alrededor del ratón.
  • Olor extraño – Estas serpientes tienen un asombroso sentido del olfato. Pueden oler a la manera “antigua”, a través de sus fosas nasales, pero también tienen una segunda manera de oler. Sacan la lengua, recogen partículas de olor y las llevan al paladar. Esta serpiente tiene un órgano especial en su boca, conocido como “órgano de Jacobsen”, que le ayuda a detectar los olores.
  • Entrega de veneno – Las serpientes de cascabel muerden a su presa, y usan colmillos afilados para entregar su veneno. Sin embargo, ¿sabía usted que las cascabeles derraman sus colmillos? Un nuevo par de colmillos crece cada pocos meses, y en cualquier momento tienen tres colmillos de repuesto esperando a crecer en lugar del colmillo actual.
  • Composición del cascabel – Aunque parezca increíble, el cascabel de esta serpiente está hecho de la misma sustancia que sus uñas! Sus cascabeles están hechos de queratina, que es también lo que el cuerno de un rinoceronte y el caparazón de una tortuga.

Hábitat de la serpiente de cascabel

Las diferentes especies de estas serpientes viven en muchos tipos diferentes de hábitats. Cuando decimos muchos hábitats diferentes, nos referimos a muchos hábitats diferentes.

Estas serpientes habitan los desiertos más secos y los pantanos más húmedos, pero también viven en praderas, dunas de arena, bosques, pantanos, praderas y más. La gran mayoría de las especies prefieren hábitats con muchas zonas rocosas para esconderse.

Hay una gran variedad de especies de serpientes de cascabel que se extienden por toda América del Norte, Central y del Sur. Muchas especies diferentes viven en el suroeste de los Estados Unidos y en México.

Varias especies viven en el este de los Estados Unidos y en América del Sur. Cada especie tiene un rango diferente, aunque muchas poblaciones se superponen entre sí. Algunas serpientes viven sólo en una pequeña zona, mientras que otras están muy extendidas.

Alimentación de la serpiente de cascabel

Este grupo de serpientes se alimenta de una gran variedad de presas, aunque se alimentan principalmente de pequeños mamíferos. Algunas de sus comidas más comunes incluyen ratas, ratones, conejos, pájaros y otros animales pequeños.

Estas serpientes usan su agudo sentido del olfato para rastrear las presas, o simplemente se quedan a la espera de que las presas pasen cerca. Una vez que llegan a la edad adulta, la mayoría de las serpientes de cascabel sólo comen una vez cada pocas semanas.

serpiente de cascabel

Reproducción

La mayoría de las especies se reproducen en primavera, y las hembras desarrollan los huevos dentro de sus cuerpos. Son ovovivíparas, por lo que sus huevos se desarrollan dentro de la madre, y dan “vida” cuando las crías alcanzan su pleno desarrollo.

El período de incubación es de unos tres meses, pero esto varía de una especie a otra. Las serpientes recién “eclosionadas” son independientes tan pronto como nacen, y no reciben ningún cuidado maternal.

Creencias, supersticiones y fobias sobre la serpiente de cascabel

Como hemos mencionado muchas veces, las serpientes de cascabel son terriblemente incomprendidas. Aunque son peligrosas, no quieren morder algo a menos que planeen comerlo, y definitivamente no cabrías en sus bocas!

Si vives en un área con poblaciones de serpientes de cascabel, simplemente mira donde pisas y coloca tus manos cuando haces senderismo, escalada o acampas. Estas serpientes no quieren morder, así que si ves una, debes darle mucho espacio.

Serpiente de cascabel e interacción humana

Los humanos raramente ven la interacción con las serpientes de cascabel como algo positivo. Estas serpientes son tristemente incomprendidas, y en gran parte perseguidas por ello. La gente pone en peligro a muchas especies diferentes de serpientes de cascabel, principalmente por la pérdida de hábitat y la caza dirigida para eliminarlas de un área.

En realidad, estas serpientes no están para morderte, y simplemente muerden para protegerse. ¡Incluso intentan advertirte con un fuerte cascabel antes de morder!

¿ Es una buena mascota?

No queremos que odies y mates serpientes de cascabel, pero tampoco queremos que tengas una como mascota. Son venenosas, y una mordedura errante podría ser fatal. Por esta razón, ninguna especie de serpiente de cascabel es una buena mascota.

Cuidado de la serpiente de cascabel

En realidad es sorprendentemente beneficioso mantener serpientes de cascabel en zoológicos e instalaciones de investigación. Principalmente, las serpientes de cascabel en los zoológicos ayudan a los cuidadores de los zoológicos a enseñar al público toda la información errónea asociada con estas serpientes.

Las serpientes de los zoológicos y las instalaciones de investigación también son importantes para la creación de antídotos. Los investigadores extraen veneno de las serpientes y lo utilizan para crear un antídoto para que los hospitales lo utilicen en caso de mordedura. Por último, los zoológicos crían especies de cascabel en peligro de extinción para ayudar a preservar sus poblaciones.

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