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Cobra real

La cobra real es una especie de reptil incluido en la familia Elapidae. Su nombre científico es Ophiophagus Hannah. Son grandes serpientes venenosas endémicas de la India y el sudeste asiático. Son fáciles de identificar, ya que tienen la piel aplanada a ambos lados de sus cabezas. Este reptil exótico, cuando se ve amenazado, extiende esta piel de sus cabezas para intimidar.

Se alimenta de otras serpientes como su nombre indica, ya que la traducción literal de  Ophiophagus  es «comedora de serpientes».

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La cobra real o king cobra como también se le conoce es la serpiente venenosa más grande del mundo, ya que el ejemplar adulto que se ha podido observar ha llegado a medir 5,85 metros de longitud. Su peso medio oscila entre los 8-10 kilos. 

Las adultas tienen distintos patrones de color que las jóvenes, ya que la cobra real adulta es de un color (puede ser desde un  verde olivo oscuro a marrón claro) más apagado. Tienen bandas negras, blancas o amarillas cruzadas. Los ejemplares más jóvenes generalmente su color es más brillante, ya que tienen escamas negras con bandas de un color amarillo brillante. Sus ojos son de un color bronce

Tanto los ejemplares adultos como los más jóvenes de cobra real tienen las partes inferiores de color claro. Tienen grandes colmillos huecos cuya función es inyectar el veneno letal.

La cobra real presenta dimorfismo sexual, ya que los machos de esta especie son más grandes que las hembras. Su cuerpo es muy flexible, lo que la convierte en una letal cazadora. Respecto a la visión a pesar de que ven en blanco y negro, es una de las mejores entre las demás especies de serpientes que existen. No obstante, únicamente perciben las cosas cuando se mueven, pero gracias al potente olfato de la King Cobra puede detectar una fuente de agua sin problemas.

Son serpientes solitarias, sólo se muestran en la temporada de apareamiento, en la que se muestran territoriales y muy agresivos. Cazan de día por norma general, ya que es animal con hábitos diurnos.

Cuando está lista para atacar se enrosca en sí, despliega una capucha y alza la parte superior de su cuerpo. Este mecanismo de ataque y defensa  atemoriza a sus posibles depredadores.

El veneno de la cobra real es  muy letal. Puede a llegar a inyectar en una mordedura hasta 700 mg de veneno. El suficiente para matar a un centenar de personas. El veneno es cardiotóxico y neurotóxico, lo que provoca daños irreversibles al sistema nervioso central, causando la muerte.

 

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Hábitat de la king cobra

Estos reptiles son capaces de sobrevivir en hábitats diferentes: costas, estribaciones del Himalaya y en los densos bosques de las tierras altas y sienten predicción por las áreas con fuentes de agua como lagos o arroyos, ya que es donde abundan las especies que cazan.

Son endémicas de la India, el sudeste asiático y algunas áreas de Asia oriental (China, Bangladesh, Vietnam, Bután, Tailandia, Birmania, Camboya, Nepal, entre otros).

Como consecuencia de la constante destrucción de su hábitat natural, se desplazan a zonas agrícolas, donde están expuestos a las amenazas del ser humano.

 

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Alimentación de la cobra real

Estos depredadores se alimentan de otras especies de serpientes, incluyendo otras serpientes venenosas. Algunas de sus presas más comunes incluyen pitones reticuladas, otras cobras y víboras. Cuando el alimento es escaso, se alimentan de roedores, pequeños mamíferos, reptiles y aves. Cazan siguiendo el rastro del olor de su presa. Una comida de buen tamaño puede mantener a una cobra real sin necesidad de alimentarse, ya que tienen una baja tasa metabólica.

El veneno de la cobra real se basa en una neurotóxina que afecta al sistema nervioso de la presa dejándola inmóvil. Sus presas suelen morir por su potente veneno el cual provoca fallos en todo su organismo.

La cobra real no siempre utiliza su veneno para atacar, suelen usarlo también para defenderse de ataques de depredadores más grandes. Entonces se yergue y escupe el veneno en sus ojos.

 

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Reproducción de la cobra real

La cobra real alcanza su madurez sexual a los 4 años aproximadamente.

Las cobras reales en época de reproducción son muy territoriales. La época de reproducción se inicie en el mes de enero, donde con un cambio de piel las feromonas de la hembra se anexan. Después del apareamiento, las cobras hembras desarrollan los huevos durante 60 días .Transcurrido este tiempo, pondrá entre 12-51 huevos en el nido de hojas y otros escombros que antes ha construido y los incubará hasta que eclosionen entre 51-79 días después. 

La esperanza de vida de este reptil es de unos 18 años. 

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Peligro de extinción

La cobra real se encuentra a punto de entrar en peligro de extinción debido a que son cazadas por el hombre por su piel y por la continua destrucción de su hábitat, lo que provoca que emigre hacia otros lugares.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), este ofidio se considera vulnerable y clasificada dentro de su lista roja como especie en peligro de extinción

¿Cobre real como mascota?

Es impensable poseer una cobra real como mascotas por dos motivos. El primero de ellos es que en la mayoría de países poseer una es ilegal. En segundo lugar es un reptil altamente peligroso, ya que puede matar con una sola mordedura