El mapache común es un mamífero carnívoro endémico de América Central y América del Norte. Su nombre científico es Procyon lotor. Su característica principal es su máscara negra alrededor de sus ojos, que le proporciona un aspecto de animal travieso. A simple vista parecen unos adorables y juguetones animales, pero no te dejes engañar por su simpático aspecto. 

¿Quieres conocer TODO sobre este animal exótico? Si? Entonces sigue leyendo este artículo!.

Características del mapache

gif,GIF89a%01%00%01%00%80%00%00%00%00%00%FF%FF%FF%21%F9%04%01%00%00%00%00%2C%00%00%00%00%01%00%01%00%00%02%01D%00%3B - Mapache

Las características del mapache son sus formas redondas, su cola gruesa y peluda  y la máscara de pelo negro que le cubre la zona de sus ojos. No te dejes engañar por el aspecto de estos animales. Pueden parecer adorables y tiernos, pero cuando atacan son muy agresivos.

El mapache, generalmente es de un color gris grisáceo. Su cola tupida está marcada por anillos marrones y negros alternados. Sus patas se asemejan a las manos de un ser humano.

En sus patas tiene cinco dedos flexibles muy afilados. Esto les permiten sostener objetos y escalar sin problemas. Es un excelente escalador.

El mapache tiene una cabeza ancha con un hocico puntiagudo. Destacan sus pequeñas orejas cortas y redondeadas y sus dos ojos negros con mirada «angelical». 

Estos mamíferos exóticos tienen el sentido del tacto muy desarrollado, pudiendo incluso abrir puertas y cubos de basura sin apenas esfuerzo. También cuentan con el sentido de la vista muy desarrollado ya que son animales de hábitos nocturnos.

Son unos excelentes escaladores y nadadores, pero sólo van a entrar en el agua cuando están en un verdadero peligro 

Generalmente suelen medir unos 80 centímetros de longitud, siendo los machos más grandes que las hembras. Respecto a su peso pueden pesar entre 10-20 kilos. La esperanza de vida de un mapache en libertad es de unos 15 años, aproximadamente.

Existen siete especies de mapaches, siendo la más conocida el mapache común, que habita en América del Norte. 

Hábitat

gif,GIF89a%01%00%01%00%80%00%00%00%00%00%FF%FF%FF%21%F9%04%01%00%00%00%00%2C%00%00%00%00%01%00%01%00%00%02%01D%00%3B - Mapache

El mapache es endémico de América del Norte y Central, Japón y Europa. Es un animal que puede habitar en diferentes hábitats, siempre y cuando estos dispongan de una fuente de agua, comida y áreas protegidas para establecer su madriguera.

Las zonas preferidas por esta especie son los pantanos, bosques de llanuras inundables, marismas de agua dulce y tierra de cultivo. También se pueden adaptar a zonas urbanas. Es muy común encontrarse con un mapache en muchas ciudades de Norteamérica.

Suelen hacer sus madrigueras en los árboles, pero pueden instalarse sin problemas en cuevas, graneros e incluso en casas!.

Alimentación del mapache

El mapache, como buen omnívoro que es, se alimenta prácticamente de todo lo que encuentra, ya sea animal o vegetal. Sienten una especial debilidad por el maíz, frutas como las manzanas y cítricos y frutos secos. Cuando se trata de carne, los mapaches se alimentan más de animales invertebrados que de vertebrados.  Es durante la primavera cuando ranas, cangrejos, peces, insectos y pequeños roedores contribuyen la mayor parte de su dieta. Cuando hay escasez de alimentos en la naturaleza es frecuente ver a los mapaches merodear por los cubos de basura buscando algo para llevárselo a la boca.

En veranos es cuando su dieta predominante es vegetal, incluyendo diversas frutas.

A menudo, el mapache es una grave amenaza para los agricultores de la zona porque se pueden alimentar de las aves de corral y de los huevos de estas.

Reproducción del mapache

gif,GIF89a%01%00%01%00%80%00%00%00%00%00%FF%FF%FF%21%F9%04%01%00%00%00%00%2C%00%00%00%00%01%00%01%00%00%02%01D%00%3B - Mapache

Los mapaches suelen aparearse entre enero y marzo. El mapache suele alcanzar la madurez sexual y pueden reproducirse al año de vida. Son animales polígamos, ya que los machos suelen aparearse con varias hembras de forma sucesiva. Sin embargo, las hembras son monógamas, ya que sólo se aparean con uno y después rechazan al resto.

El periodo de gestación dura alrededor de 2 meses y suelen nacer una camada de entre tres o cuatro crías. Al nacer, las crías tienen los ojos cerrados y no tienen dientes. Es a las dos semanas de vida cuando las crías abren por primera vez sus ojos. Los pequeñines permanecen en su madriguera hasta los dos meses, momento en el cual empiezan a salir de ella. Cuando alcanzan el año de vida generalmente se alejan de sus padres para aventurarse por ellos mismos.