Animales carnívoros

Dentro de las distintas clasificaciones que podemos encontrar en el reino animal, una de estas  es por la alimentación. De esta manera, los animales se clasifican en : animales carnívoros, animales herbívoros y animales omnívoros.

En este artículo vamos a hablar de los carnívoros. ¿Quieres conocer sus características y curiosidades?

¿Qué son los animales carnívoros?

animales carnívoros - tigre de bengala

Un animal carnívoro es aquel que su alimentación está compuesta de carne de otros animales, ya se a través de la depredación o el consumo de carroña.

Las especies que su dieta es exclusivamente carne poseen ciertos rasgos especiales, como puede ser su sistema digestivo o dentadura.

Los animales carnívoros se encuentran en el primer puesto de la cadena alimenticia.

¿Cuáles son las características de los animales carnívoros?

La principal característica de este tipo de animales es su peculiar aparato digestivo que es más corto que el resto de especies. Esto es debido al proceso de digestión, que es relativamente más corto. Si dicho proceso fuera largo la carne comenzaría un proceso de putrefacción y esto muy posiblemente derivaría en múltiples enfermedades.

Otra característica de este tipo de animales es que poseen órganos especializados en perseguir , atrapar  y desgarrar a sus presas. Es el caso de los depredadores, que tienen garras y unos colmillos poderosos que los utilizan para desgarrar a sus presas. En el caso de los felinos, también poseen unos cuerpos veloces y atléticos  que van acompañados de un poderoso olfato con el que pueden localizar a sus presas.

Algunos de ellos, como puede ser el caso de la cobra, poseen órganos que segregan veneno. Con este veneno inmovilizan e incluso pueden llegar a matar a sus potenciales presas.

Tipos

Dependiendo de como obtienen su alimento podemos clasificar a los animales carnívoros en dos grandes grupos: depredadores y carroñeros.

Otra clasificación entre este tipo de animales sería su alimentación, ya que no todo los animales carnívoros se alimentan exclusivamente de carne. De este modo tendríamos  la siguiente clasificación por tipos de carnívoros: carnívoros estrictos, carnívoros flexibles y carnívoros ocasionales.  

Depredadores

animales carnívoros-leon

Los depredadores son todos aquellos animales carnívoros que cazan a su presa para luego devorarlas. Hay algunos depredadores que se alimentan de la presa una vez le ha dado caza y otros que en cambio, las ocultan y se alimentan de ellas en momentos posteriores. 

En el caso de los mamífero depredadores, estos se caracterizan por tener una constitución fuerte y ser musculosos y hábiles persiguiendo a sus víctimas.

Cuando se trata de un ave, estas suelen poseer bordes afilados en sus alas. Esto les permite alcanzar una gran velocidad cuando se dejan caer en picado en busca de su presa

Carroñeros

Los animales carnívoros carroñeros son aquellos que se caracterizan por alimentarse de animales muertos y carne en proceso de descomposición. No suelen cazar, sinó que esperan que otros depredadores abandonen a sus presas para luego alimentarse de ellas, o se comen a aquellos animales muertos por diferentes causas, como por ejemplo alguna enfermedad.

Sólo en situaciones muy extremas en las que les ha sido imposible alimentare, es cuando tienden a salir de caza. Cuando lo hacen, sus presas son animales más pequeños.

Estos animales poseen un sistema digestivo que contienen bacterias y ácidos que neutralizan el efecto de los microorganismos que se encuentran en la carne putrefacta. 

Hipocarnívoros

Los hipocarnívoros está formado por todos aquellos animales que podríamos considerarlos como oportunistas, es decir, omnívoros. Este grupo, a pesar de que no pueden digerir de una forma correcta los vegetales, pueden alimentarse tanto de carne como de vegetales.

Cuando hay abundantes presas a las que dar caza, la dieta de los hipocarnívoros se compone de carne. Un ejemplo de este tipo de animal es el mapache

Animales carnívoros estrictos

Los animales carnívoros estrictos son aquellos que su alimentación se basa exclusivamente en carne. Estos animales no tienen órganos que les permitan digerir de una forma correcta alimentos vegetales, pudiendo obtener los nutrientes necesarios de otras fuentes de alimentos que no sea la carne. Un ejemplo de animal carnívoro estricto es el león.

Animales carnívoros flexibles

En este grupo se incluyen los animales carnívoros, ya que comen carne y sus órganos están adaptados para la ingesta de vegetales de vez en cuando.

Ejemplos de animales carnívoros

Mamíferos

Los mamíferos son aquellos animales que alimentan a sus crías mediante sus glándulas mamarias. Los principales mamíferos carnívoros son la mayor parte de los felinos como el tigre y el león.

Un ejemplo de mamífero carnívoro carroñero es la hiena. Y respecto a los mamíferos acuáticos carnívoros nos encontramos con las ballenas,delfines y el tiburón blanco.

Aves

Dentro de esta especie animal ovípara podemos encontrar aves carnívoras como pueden ser por ejemplo las águilas, lechuzas y los pingüinos.

El ave carnívora carroñera por antonomasia es el buitre

Reptiles

Los reptiles se caracterizan por ser animales vertebrados que poseen escamas epidérmicas de queratina por su cuerpo. Dentro de los reptiles carnívoros nos encontramos a los cocodrilos y las serpientes como la boa y la pitón.

Peces y anfibios

Entre los los peces carnívoros encontramos al tiburón, el carnívoro más mortífero del mar. Respecto a los anfibios podemos encontrar a las ranas y las salamandras

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