Lobo ártico

El lobo  ártico es una subespecie de lobo gris con un distintivo pelaje blanco. Este color del pelaje no es desconocido entre otras subespecies de lobos, pero casi todos los lobos del Ártico son blancos, lo que difiere enormemente de cualquier otra subespecie de lobo.

Los lobos árticos son una de las 38 subespecies de lobos grises, cada una con su propia y única apariencia, rango y comportamiento. Sigue leyendo para aprender sobre el lobo ártico.

Descripción del lobo ártico

lobo ártico características

Los lobos árticos tienen un pelaje blanco, que les ayuda a mezclarse con el entorno nevado que les rodea. En comparación con otras subespecies de lobos, tienen orejas más pequeñas, patas más cortas y hocicos más pequeños. Su pelaje, sin embargo, es denso y largo en comparación con otras subespecies. En su mayor longitud pueden crecer hasta casi 6 pies de largo, incluyendo su cola.

Esta subespecie de lobo, como la mayoría de los lobos grises, es social. Viven en grupos llamados manadas, que varían en tamaño entre cinco y ocho lobos.

La mayoría de las manadas de lobos son en realidad una familia extendida, que consiste en una pareja reproductora y sus crías del último año o dos. Cuando las crías de lobo crecen lo suficiente, salen en busca de su propia pareja y territorio para crear su propia manada.

Datos interesantes sobre el lobo ártico

Esta subespecie es una criatura increíblemente resistente. Tienen múltiples adaptaciones que les ayudan a sobrevivir en el gélido ambiente del Ártico, aprenda más sobre estas adaptaciones a continuación.

  • Los lobos del Ártico tienen orejas más pequeñas que otras subespecies de lobos. Las orejas grandes, como las de las liebres, ayudan a los animales en ambientes cálidos porque ayudan a reducir la temperatura corporal. Esto se debe a que los vasos sanguíneos están muy cerca de la superficie de la piel, lo que permite que la sangre se enfríe al pasar cerca del aire exterior. En los ambientes fríos sucede todo lo contrario. Las orejas más pequeñas ayudan a reducir la pérdida de calor y a mantener calientes a los lobos del Ártico.
  • A diferencia de sus primos “grises”, los lobos del Ártico tienen un pelaje totalmente blanco. El pelaje blanco dificulta que las presas vean a los lobos en comparación con la nieve que los rodea. Este hermoso pelaje es bastante largo y denso, y funciona muy bien contra las heladas temperaturas del Ártico. Lo bueno también es que en algunas áreas del hábitat de esta subespecie, las temperaturas bajan a -70º F!
  • Estos lobos también tienen un denso pelaje entre las almohadillas de sus dedos. La parte inferior de las patas de los lobos puede enfriarse bastante, y si no tuvieran un denso pelaje entre las almohadillas podrían congelarse. Esta adaptación protege las patas de los lobos del suelo permanentemente congelado en el Ártico, conocido como permafrost.

Hábitat y distribución del lobo ártico

Todo está en el nombre, los lobos del Ártico viven en los hábitats del Ártico. El Ártico es extremadamente frío, con suelo congelado y mucha nieve durante la mayor parte del año. Sus inviernos son largos, y sus veranos extremadamente breves y no particularmente cálidos.

Sus hábitats de tundra tienen grandes extensiones abiertas sin ninguna vegetación. Debido a que el suelo está permanentemente congelado, en lugar de cavar madrigueras, los lobos árticos buscan el refugio de cuevas y afloramientos rocosos.

La mayoría de los lobos del Ártico viven por encima de las latitudes de 67º Norte, esencialmente, en el Ártico. Viven en las regiones árticas de América del Norte y Groenlandia. Fuera de los zoológicos, esta subespecie no vive en ningún otro lugar del mundo.

lobo ártico hábitat

Alimentación del lobo ártico

Las presas son pocas y están muy distantes entre sí en el Ártico, por lo que los lobos del Ártico tienen territorios increíblemente grandes y trabajan juntos para capturar las presas. Su objetivo principal es el buey almizclero, pero también comen caribúes y liebres del Ártico con frecuencia.

Cuando tienen la oportunidad, también cazan focas, lemmings, perdices y otras aves que anidan. Particularmente mientras cazan bueyes almizcleros, estos lobos tienen que trabajar en estrecha colaboración para derribar presas grandes y potencialmente peligrosas.

Reproducción del lobo ártico

Debido a que el resto de los miembros de la manada son la descendencia de la pareja de cría, por lo general no se reproducen hasta que salen y crean su propia manada. Después del apareamiento, la hembra tiene un período de gestación de 63 días y da a luz a 5 o 6 cachorros.

Da a luz en una cueva o en un afloramiento rocoso, y las crías permanecen en esta madriguera hasta que tienen de 3 a 6 semanas de edad. Las crías están completamente desarrolladas cuando tienen 8 meses, pero permanecen con la manada durante varios años.

reproducción lobo ártico

 

Lobo ártico e interacción humana

Estos mamíferos no interactúan con los humanos muy frecuentemente. En los fríos, duros y congelados hábitats del Círculo Polar Ártico, muy pocos humanos penetran en las condiciones de congelación para estudiar y ver estas criaturas.

Debido a esto, los lobos del Ártico son la subespecie más estable de lobo. Sin embargo, esto no significa que no se enfrenten al peligro. El cambio climático está afectando al Ártico, y a las principales especies de presa y hábitat de esta subespecie.

¿El lobo ártico es una buena mascota?

No, los lobos árticos no son buenas mascotas. Aunque están distantemente relacionados con perros domésticos, son animales salvajes y bastante peligrosos si están amenazados.

Cuidado

En los zoológicos, estos lobos sólo pueden ser mantenidos en condiciones adecuadas. Normalmente viven en hábitats muy fríos, y por lo tanto sólo pueden vivir en un ambiente frío o en hábitats de temperatura controlada. Los cuidadores de los zoológicos les proporcionan grandes recintos y mucho espacio para hacer ejercicio.

Debido a que son animales sociales, deben vivir en pequeñas manadas. Los cuidadores también los alimentan con carne molida producida comercialmente, hecha especialmente para los carnívoros del zoológico, y con huesos grandes para masticar y separar.

Creencias, Supersticiones y Fobias sobre el lobo ártico

Hay muchas supersticiones y creencias sobre los lobos en general. Sin embargo, los lobos del Ártico en particular no suelen ser objeto de estas supersticiones. Debido a que están tan lejos de las viviendas humanas, es raro que interactúen con la gente. Esto en realidad los protege de gran parte de la persecución de la otra subespecie de lobo gris.

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