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El zorro fénec, también es conocido como zorro del desierto o simplemente fénec. Su nombre científico es Vulpes zerda. Lo que más destaca de este mamifero exótico son  sus enormes orejas. Es uno  de los animales más exóticos que existen en el mundo actualmente.

Sigue leyendo este artículo que animales exóticos ha preparado para que sepas TODO lo que tienes que saber de este simpático animal.

Características del zorro fénec

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El zorro fénec es el más pequeño de todas las especies de zorros que existen en la actualidad. Cuando son adultos su tamaño es como máximo de unos 20 cm  de altura y su longitud es de unos 41 cm como mucho. Respecto a su peso, oscila entre 0,7-1,60 kilos.

Sus grandes orejas, que miden entre 10-15 cm ayudan a disipar el calor, ya que en su hábitat las altas temperaturas es lo habitual.

Su hocico es puntiagudo y su rostro estrecho. Su pelaje es muy suave y de un color marrón arena con el que puede camuflar en el desierto.

En las plantas de sus pies están protegidas con una piel gruesa. Gracias a esta piel provoca que no se hagan daño con el suelo tan caliente. Utilizan sus patas como si se tratasen palas y excavan en la arena, ya que el zorro de fénec vive en cuevas.

Comportamiento del zorro del desierto

El zorro fénec suele vivir en comunidad formada hasta por diez miembros, compuesta por la pareja y sus crías. Los machos son dominantes y pelean entre ellos cuando llega la época de reproducción.

Son animales nocturnos y durante el día descansan en el amparo de su madriguera para protegerse de las altas temperaturas y del duro sol del desierto.

Sus madrigueras se componen de largos y un sistema de túneles con diversas entradas. Esto les facilita la huida en caso de que sean atacados por depredadores.

Para comunicarse entre si, este pequeño animal usan una serie de vocalizaciones. De esta manera se avisan unos a otros cuando algún depredador está al acecho.

¿Dónde vive el zorro fénec?

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El zorro fénec es endémico del norte de África. Su distribución abarca Egipto, Libia, Chad, Marruecos, Níger, Túnez, Argelia y Mauritania. Las poblaciones con mayor número de ejemplares de este animal exótico se concentran en el Desierto del Sahara.

Esta especie de mamífero se ha adaptado completamente a las duras condiciones extremas de su hábitat de desiertos de arena cuyo ambiente es árido y donde la vegetación es muy escasa.

Con sus poderosas patas cava sus subterráneas guaridas en las dunas y crean túneles que se comunican entre sí. Gracias a esto es capaz de protegerse del extremo clima diurno del desierto hasta que llega la noche y salen en busca de sus presas para alimentarse.

¿Qué come el fénec?

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Como la gran mayoría de especies de zorros, el fénec es un animal omnívoro. Su alimentación está compuesta por pequeños animales como pueden ser roedores, pequeñas aves y huevos. También se alimenta de pequeños insectos cuando no encuentra un manjar mejor. Para completar su dieta también come hojas, frutas y raíces. Con todos estos alimentos consigue la hidratación necesaria y por este motivo puede vivir un tiempo sin beber ni una gota de agua.

Cuando salen a cazar, gracias a sus enormes orejas, el zorro fénec es capa de oír a su presas a una gran distancia e incluso si están camufladas debajo de la arena del desierto. Una vez que ha localizado a su potencial presa, excava con sus poderosas patas hasta que lo captura y lo mata con una potente mordida en el cuello.

Reproducción del zorro fénec

El fénnec alcanza su madurez sexual a los nueve meses de vida, aproximadamente. El zorro del desierto es una especie monógama, ya que solo se aparea con una sola pareja.  Una vez que alcanza su madurez sexual, esta especie empieza a establecer contacto con el sexo opuesto, ya que generalmente son muy solitarios.

La época de apareamiento es en el mes de enero o febrero y la gestación dura alrededor de dos meses aproximadamente. Transcurrido este tiempo nace una camada de uno a cuatro cachorros de fénec

Al nacer, los pequeñines nacen con los ojos cerrados y sus orejas plegadas. Es cuando cumplen los diez días de vida cuando los abren. Hasta los dos meses la madre alimentan a sus cachorros con su leche. Transcurrido este tiempo, los cachorros ya pueden alimentarse de comida sólida.