Dugongo

La última especie viviente de la familia Dugongidae, el dugongo es un animal verdaderamente único. Estrechamente relacionado con los manatíes, estos mamíferos marinos tienen una serie de características que los diferencian de otros mamíferos marinos.

Características del Dugongo

dugongo características

El dugongo es un mamífero marino gris/marrón con un cuerpo en forma de torpedo. Tienen una apariencia considerablemente más aerodinámica que su pariente más bien rotundo, el manatí. Los dugongos también se diferencian de sus primos manatíes en la forma de sus colas. Mientras que los manatíes tienen grandes colas redondeadas, los dugongos tienen aletas casi triangulares (similares a las de un delfín).

Los dugongos tienden a permanecer solitarios o en pequeños grupos, pero se han visto en grandes cantidades para su reproducción. Viajan a lo largo de costas poco profundas alimentándose de pasto marino, y pueden alimentarse por hasta seis minutos a la vez antes de salir a la superficie a respirar. Debido a que viven en aguas poco profundas, se sabe que los dugongos se paran sobre sus colas cuando salen a la superficie a buscar aire.

Datos interesantes sobre el Dugongo

Los dugongos difieren de su pariente vivo más cercano, el manatí, en varios aspectos. Estas características únicas distinguen a los dugongos de muchos otros mamíferos marinos.

  • Un mamífero verdaderamente marino – Los dugongos son la única especie del orden Sirenia (dugongos y manatíes) que vive en un ambiente exclusivamente marino. Los manatíes son principalmente animales de agua dulce, y pasan poco tiempo en el océano. Los dugongos pueden pasar toda su vida en el mar.
  • Leche en las axilas – Esencialmente, los dugongos y los manatíes cuidan a sus crías de sus axilas. Las glándulas mamarias y las tetillas del animal se encuentran directamente detrás de sus aletas delanteras. Tanto los dugongos como los manatíes poseen este rasgo un tanto extraño.
  • Primo lejano del elefante – El pariente más cercano de la orden Sirenia es en realidad el elefante. Aunque los manatíes y los dugongos no se parecen mucho a los elefantes, a los dugongos machos les crecen pequeños colmillos.
  • Pachyostosis – Mientras que otros mamíferos marinos típicamente requieren velocidad para capturar presas, los dugongos y manatíes son herbívoros. La mayoría de las algas y hierbas marinas que estos animales comen se encuentran en el fondo del mar. Para hacer frente a la constante necesidad de hundirse en el fondo, los huesos de los manatíes y los dugongos han desarrollado paquitostosis, lo que significa que sus huesos son más gruesos y pesados que los de otros animales. Estos huesos gruesos ayudan a los dugongos a hundirse fácilmente en el fondo del mar para alimentarse.

Hábitat

Los dugongos prefieren las aguas cálidas y poco profundas cerca de la costa. Aunque se han encontrado en aguas más profundas, la fuente de alimento de los dugongos (hierba marina) prospera en aguas poco profundas con mucha luz solar. Los dugongos también prefieren alimentarse en bahías protegidas.

Los dugongos se encuentran en varios lugares cerca del ecuador. Las poblaciones de dugongos pueden encontrarse en las aguas que rodean África Oriental, Asia Meridional y Australia. La mayor población de dugongos se encuentra frente a la costa de Australia, desde Australia Occidental hasta Queensland.

Dieta del Dugongo

Los dugongos se alimentan de una gran variedad de especies de pastos marinos, y ocasionalmente comen algas y medusas. Las poblaciones en diferentes lugares se alimentarán de diferentes especies de pastos marinos.

dugongo alimentación

Reproducción

Los dugongos de diferentes poblaciones tienen diferentes comportamientos de reproducción. En algunas poblaciones, un macho protege un territorio de otros machos, y las hembras vienen a él para reproducirse. En otras poblaciones, los dugongos machos lucharán por los derechos de reproducción de una hembra.

Los dugongos tienen una gestación de 13 a 15 meses, y dan a luz a una sola cría. Generalmente se desplazan a aguas muy poco profundas para dar a luz, ya que esto les proporciona una protección adicional de los depredadores. La madre dugongo ayuda a la cría a salir a la superficie para su primer aliento cuando nace. La cría se amamanta hasta los 18 meses, pero permanece con su madre hasta que alcanza la madurez sexual.

El dugongo y la interacción humana

Históricamente, los dugongos y los manatíes han sido un blanco fácil para los cazadores, ya que son relativamente lentos. En los últimos años, los dugongos se han hecho populares en el ecoturismo, y los turistas pagan para nadar con los dugongos, o para ver los animales desde los barcos.

¿El dugongo es una buena mascota?

Los dugongos no son buenas mascotas. Requerirían tanques muy grandes con un mantenimiento muy costoso.

Cuidado

Pocos dugongos se mantienen al cuidado de los humanos, y el conocimiento de sus necesidades es escaso. Debido a que no es práctico cultivar hierba marina para alimentarse, los animales de los acuarios son generalmente alimentados con lechuga. Esta dieta ha funcionado bien para los manatíes en los Estados Unidos.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el Dugongo – La “Sirena”

dugongo sirena
Es una leyenda común que los marineros confunden a los manatíes con sirenas en el mar. ¡Aquí es donde la familia de los manatíes y dugongos Sirenia obtuvo su nombre! Sirenia se deriva de la palabra griega “sirena”, refiriéndose a la mitología griega.

Se cree que los dugongos, más que los manatíes, fueron la fuente de estas leyendas. Debido a que los dugongos son los únicos sirenios de mar, son los más probables de ser vistos por los marineros en el océano.

 

 

 

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Ver
Privacidad