Tortuga Sulcata

La tortuga sulcata es un  gran reptil exótico, también llamadas comúnmente “tortugas de espolones africanos“. Estas criaturas son la tercera especie de tortuga más grande del mundo, detrás de la tortuga de Galápagos y la tortuga gigante de Albrada. Las Sulcatas pueden pesar hasta más de 100 kilos, y vivir hasta 70 años.

tortuga sulcata

Características de la tortuga sulcata

Estas tortugas pueden crecer hasta ser bastante grandes. Pueden tener hasta 85 centímetros de largo, y crecen bastante rápido desde el momento en que nacen. En los primeros años de eclosión, estas tortugas pueden crecer hasta 25 cm de largo. Completamente desarrolladas, pesan unos 105 kilos! Sus caparazones son grandes y abovedados, y su piel es gruesa y correosa.

Estas tortugas son muy amigables y simpáticas, lo que las convierte en mascotas deseables. Desafortunadamente, también pueden ser increíblemente destructivas con su madriguera. En su hábitat natural, la tortuga sulcata pasa la mayor parte del tiempo bajo la superficie del desierto en su madriguera. Durante el atardecer y el amanecer, emergen en busca de comida o de pareja.

Datos interesantes sobre la tortuga sulcata

Estas tortugas son algunas de las especies de tortugas mas grandes disponibles. No es raro que los dueños de estas criaturas subestimen el compromiso requerido para su cuidado.

  • Crepuscular – Estas tortugas viven en un ambiente bastante duro. Viven en ambientes áridos donde hay pocas precipitaciones y las temperaturas son muy calientes durante el día. Aunque se puede pensar que la mejor manera de evitar el calor sería buscar comida por la noche, esto también es inoportuno, ya que las temperaturas pueden bajar mucho después del atardecer. Para encontrar ese punto dulce, estas tortugas son crepusculares, lo que significa que están activas en la mañana temprano y al final de la tarde.
  •  Otra gran manera de evitar el calor es salir del sol. Como muchas otras especies de tortugas, las tortugas sulcata cavan madrigueras. Esto les da un lugar para retirarse de los depredadores potenciales, y para escapar del calor del día.
  • Al igual que con las tortugas ardilla, las madrigueras de las sulfatas proporcionan hábitats y escapes para otras especies. Estas otras especies no pueden cavar madrigueras por sí mismas, y dependen en gran medida de la población de tortugas para su seguridad y supervivencia. Esto hace que las tortugas sean una especie clave, lo que significa que tienen un fuerte impacto en el ecosistema que las rodea.
  •  La razón por la que estas madrigueras son tan impactantes es porque pueden llegar a medir hasta 3 metros de largo. Mientras que todo esto está muy bien en el desierto de matorrales abiertos, el patio trasero de un propietario no tiene ninguna posibilidad. Esta es una de las muchas razones por las que estas tortugas se entregan como mascotas, porque la gente simplemente no puede proporcionar un espacio de excavación adecuado.

Hábitat

La tortuga sulcata habitan en los desiertos y regiones semiáridas de África septentrional. Se encuentran comúnmente en pastizales, desiertos, sabanas y matorrales espinosos. Los hábitats ideales para estas criaturas tienen suficiente tierra suelta para permitir la excavación de madrigueras, pero no tan suelta que la madriguera se derrumbe. El exceso de rocas también puede impedir la excavación de madrigueras.

Las sulfatas se encuentran en el norte de África, en el desierto del Sahara y en las regiones semiáridas del Sahel. Se encuentran en el Senegal, el Sudán, Burkina Faso, Nigeria, el Chad, Mauritania, Eritrea, Malí y Etiopía. Esta especie también se encuentra en instituciones zoológicas de todo el mundo, y es un reptil mascota algo común.

tortuga sulcata

Alimentación de la tortuga sulcata

La tortuga sulcata es un reptil  herbívoro, lo que significa que come principalmente plantas. En su hábitat natural, sus principales fuentes de alimento son los pastos. Generalmente consumen grandes cantidades de fibra, y muy bajas cantidades de proteína. Además de la hierba, también comen flores, almohadillas de cactus, hojas y dientes de león.

Reproducción

La reproducción se produce después de la temporada de lluvias en estado salvaje, en cualquier lugar de septiembre a noviembre. Los machos son sorprendentemente polémicos, y lucharán entre sí por el dominio y la admiración de las hembras.

Las hembras comenzarán a buscar sitios de anidación unos dos meses después del apareamiento. Es extremadamente selectiva con respecto al lugar de anidación, y puede tardar hasta dos semanas en elegir el lugar perfecto. La mayoría de las nidadas contienen entre 15 y 30 huevos, que eclosionan después de 90 a 120 días.

La tortuga Sulcata y la interacción humana

Debido a que viven en una región tan inhóspita, las tortugas sulcata no suelen interactuar con los humanos. Desafortunadamente, el comercio de mascotas las pone en cierto nivel de peligro. La recolección de individuos silvestres puede agotar la población y hacerlas más susceptibles a los peligros naturales y a la destrucción del hábitat. Es por eso que están clasificadas como Vulnerables por la Lista Roja de la UICN.

Domesticación

Aunque se mantienen como mascotas, y pueden ser criados en cautiverio,  la tortuga sulcata no han sido domesticada de ninguna manera.

¿La tortuga Sulcata es una buena mascota?

Generalmente, las tortugas sulcata no son buenas mascotas. Son eficientes madrigueras, y comúnmente escapan de patios y recintos por esto. También crecen bastante, lo que hace que sean difíciles de transportar y manejar. A menos que haya hecho una investigación exhaustiva y esté absolutamente seguro de que puede alojar una correctamente, no elija una sulcata como mascota.

Cuidado de la tortuga sulcata

En un entorno zoológico, estas tortugas deben estar provistas de un gran recinto que tenga mucho espacio para cavar. Los recintos también deben tener protecciones bajo tierra para evitar fugas.

Una nutrición inadecuada, en particular la falta de calcio y una dieta inapropiada, pueden causar graves deformaciones del caparazón. Es importante proporcionar una dieta alta en fibra y baja en proteínas. Se sabe que estas tortugas comen en exceso, y se debe evitar que consuman proteínas en la medida de lo posible.

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