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Cuando vez por primera vez un lagarto cornudo puede que no te lleves una buena impresión. El aspecto de estos animales exóticos, conocidos también como falso camaleón  y llora sangre, es impresionante. Pertenece a la familia de los agamidos y su nombre científico es Phrynosoma. Su nombre es debido a la estructura semejante a cuernos situada en su cabeza, lo que provoca que tenga una apariencia fiera.

Repletos de escama, este reptil escupe chorros de sangre por sus ojos cuando se encuentra amenazado por algún peligro. Curioso, ¿verdad?

Si quieres conocer TODO sobre este curioso animal, te invitamos a seguir este artículo.

Características del lagarto cornudo

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Como ya hemos mencionado, la característica más singular es que tienen unos pequeños cuernos en su cabeza  como si de una corona se tratase. El cuerpo del lagarto cornudo es completamente plano como el que tienen los sapos. Poseen un cola corta en comparación con la de otras especies de lagartos, pero ancha.

Su cuerpo se encuentra rodeado en sus lados por unas espinas afiladas. Esto mantiene a raya a sus posibles depredadores. Respecto al color de su piel, esta es gris con tonalidades negras y marrones. Sin embargo, la coloración depende de donde esté situado su hábitat. Estos pequeños reptiles exóticos se adaptan a su entorno y son capaces de cambiar su color, dependiendo del entorno en que se encuentren.

En general, el lagarto cornudo mide entre 8-12 cm y su peso varía entre los dos y seis gramos, dependiendo del ejemplar.

Es una especie de hábitos diurnos y un experto en el arte del camuflaje.  Cuando se esconde entre la tierra pasa desapercibido gracias a su color.

Hábitat

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El lagarto cornudo es endémico de México y oeste de Estados Unidos. También vas a poder ver ejemplares de esta especie en Guatemala y Canadá.

Su hábitat se caracteriza por zonas áridas y desérticas. Acostumbran a vivir en regiones muy arenosas, a pesar de que se adaptan a otro tipo de ambientes con una gran facilidad. Acostumbrados a altas temperaturas diurnas y a las gélidas nocturnas, esta especie no es posible mantenerlo en cautiverio debido a su especial alimentación.

Qué come el lagarto cornudo

El lagarto cornudo es un reptil principalmente mirmecófago. Esto quiere decir que su alimentación se compone básicamente de hormigas.  Además también se puede alimentar de diversos insectos como pueden ser por ejemplo arañas, polillas y mariposas.

Cuando su presa se acerca demasiado, el lagarto cornudo lo atrapa con su larga lengua y lo devora entero. El llora sangre se mantiene más activo cuando la temperatura es elevada. 

Esta especie continua alimentándose incluso cuando se han saciado.

Reproducción del falso camaleón

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La reproducción del falso camaleón se produce entre los meses de abril a julio. Una curiosidad del lagarto cornudo es que su reproducción es ovovivípara, ya que los huevos se desarrollan en el interior de la hembra.

Los machos luchan entre ellos para aparearse con la hembra. Tras el apareamiento, el macho va a copular con otras hembras, mientras que estás buscan un lugar para construir su nido y poner sus huevos. 

Los huevos tardan en eclosionar alrededor de 50 días y nacen generalmente unas diez crías. Esto depende de las condiciones de su entorno y de sus depredadores. Para poner los huevos a salvo, los cubren con arena.

Una vez la hembra pone de 10 a 30 huevos, se marchará y no regresa más y cuando eclosionan las crías tienen que depender de ellas mismas

Curiosidades: ¿Por qué llora sangre el lagarto cornudo?

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En muchos lugares del planeta es conocido como «llora sangre«, ya que cuando se siente amenazado expulsa de sus ojos un chorro de sangre. Se ha podido averiguar que este chorro contiene unas sustancias químicas que son muy nocivas las cuales provocan un verdadero mal sabor de boca de sus potenciales depredadores, especialmente zorros y coyotes.

Este lagarto escupe la sangre a más de un metro de distancia gracias a unas glándulas que tiene en sus ojos.