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Gecko leopardo

Te informamos todo sobre el Gecko Leopardo, un animal exótico muy interesante: sus increíbles colores, su reproducción inusual y su comportamiento le ha hecho popular como mascota, ya que se puede mantener de una forma fácil en un terrario y cría en cautividad sin problemas.

El nombre científico es «Eublepharis macularius» que significa «párpado verdadero». Es un pequeño reptil de la familia «Eublepharidae»

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Este reptil exótico es un lagarto pequeño que pertenece a la familia de los gecónidos, en la que se incluye otras especies más conocidas como por ejemplo la salamanquesa.

El Gecko leopardo mide entre 18 y 24 centímetros. Su longitud dependerá de la subespecie a la que pertenezca, ya que existen cinco: afghanicus, fasciolatus, macularius, montanus y smithi. Del total de su longitud, su cola mide aproximadamente un tercio.

Su cabeza es alargada y puntiaguda, siendo más ancha en la parte de las sienes. En ambos lados tiene franjas onduladas desde su hocico hacia la parte de atrás de su cabeza. Sus ojos cuenta con párpados movibles completos y pupila vertical, lo que le diferencia de otros geckos

Su cuerpo es alargado y muy robusto, con unas extremidades muy desarrolladas, lo que le permite moverse sin problemas en su entorno. Tiene cinco dedos con los que consigue una perfecta sujeción al moverse por terrenos arenosos.

Otra de las características del gecko leopardo es su color amarillo anaranjado con manchas negras. Por este motivo recibe el nombre de «leopardo».  Un gecko adulto no tiene la piel lisa, tiene escamas tuberculares. Los más jóvenes suelen tener la piel algo más fina.

Su larga cola es delgada y termina de forma puntiaguda. Tiene esta forma y longitud para que pueda equilibrar su peso y como camuflaje. Es muy frágil y se puede romper con facilidad. Cuando sucede esto, se puede volver a regenerar, pero ya no es tan vistosa, ya que pierde su color original.

El gecko leopardo cambia de piel y al mismo tiempo reemplaza los párpados. Es polifiodentes, es decir, que puede sustituir todos sus dientes (unos 100 aproximadamente).

Presentan dimorfismo sexual, pero no se puede apreciar hasta que tienen de tres a cuatro meses, tiempo que tarda la cola del gecko macho en ensancharse para que se desarrolle su órgano reproductor: los hemipenes.

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Hábitat del Gecko leopardo

Este reptil es endémico de las regiones semidesérticas de Oriente Medio, concretamente entre Pakistán e Irán, donde por el día es un clima cálido y fresco por la noche. Son animales nocturnos y durante los días calurosos viven en sus madrigueras, las cuales las construyen bajo grandes piedras, evitando que el calor del día llegue al interior de las mismas. Cuando anochece, abandona su madriguera y sale al exterior. 

Suelen vivir en comunidad, pudiendo llegar el grupo hasta 100 ejemplares. Los machos son territoriales y cuando se aproxima la época de cría se van, quedando un sólo ejemplar macho con varias hembras.

Alimentación

Como un buen gecko su alimentación principal son insectos. Sus favoritos son las cucarachas, gusanos, arañas, grillos, langostas y muchas más especies con las que suple su falta de calcio y vitamina D. No obstante, hay geckos leopardos que son omnívoros y se alimentan de flores y frutas. 

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Reproducción

Hasta que no alcanzan la madurez sexual, el gecko leopardo no se puede reproducir. Las hembras la alcanzan a los 10 meses aproximadamente y los machos a los seis. En su hábitat natural la época de reproducción es de marzo a julio.

El macho agita la cola y persigue a la hembra hasta que consigue acorralarla. A continuación le mordisquea el cuello y la monta con uno de los dos hemipenes que posee, hasta que fecunda los huevos. Cuando están fecundados, la hembra los coloca en un lugar seguro, el cual es oscuro y húmedo. Pueden poner hasta 16  huevos. Al mes eclosionan y nacen los pequeños geckos leopardos.

La temperatura influye en el sexo del gecko leopardo. Si es mayor a 32 grados será macho y hembra si la temperatura es inferior a 27 grados 

Fases del Gecko leopardo

Generalmente el Gecko leopardo es amarillo,blanco y con manchas negras. Las crías suelen ser más rayadas y con el paso del tiempo y de una forma gradual van cambiando de apariencia. Pueden presentar diversas alteraciones de color y patrones, sobretodo los que han sido criados en cautividad, debido a los cruces que se han realizado.

Gecko Leopardo 4 - Gecko leopardo

Las fases más comunes de un gecko leopardo son las siguientes:

  • Fase normal o nominal: En esta fase el gecko es de color amarillo claro con puntitos de color negro por todo su cuerpo. Es la fase original de un gecko leopardo que no vive en cautividad.
  • Fase «High yellow»:  Es la primera fase que se consiguió, como consecuencia de cruces selectivos de geckos en cautividad. Se caracteriza por su color amarillo muy intenso y muy pocos puntos negros en su cuerpo.
  • Fase «Jungle»: Mezcla de rayas y líneas cruzadas que recubre la mayor parte del cuerpo del gecko. Este patrón no siempre se transmite a las crías.
  •  Fase albina:  En esta fase el gecko leopardo presenta una coloración blanca y a veces unos reflejos amarillos.
  • Fase enigma: En esta fase no hay ningún patrón estándar y dependiendo del animal la coloración es variada: amarillo, de cola grisácea y con manchas circulares en las crías y bandas cuando es adulto.
  • Fase stripe: Es igual al gecko nominal, pero sus manchas son verticales.

El Gecko leopardo como mascota

Gracias a su carácter dócil y amistoso, el gecko leopardo se ha convertido en una mascota exótica popular. Si lo mimas desde su nacimiento y lo acaricias vas a conseguir tener una mascota ideal. Al contrario que el resto de los geckos no son agresivos ni hostiles, ni te van a morder.

Cuidados, consejos y qué tienes que tener en cuenta

Si tienes un gecko leopardo como mascota o tienes pensado tener uno, lo primero que tienes que tener claro es si vas a poder satisfacer todas sus necesidades: alimentarias, espacio donde van a estar, si se va a adaptar…

Si tiene peques en casa hay que tener cuidado y enseñarles que deben de ser cuidadosos cuando lo acaricien y lo cojan, para evitar que causen daño al gecko. Debes saber que su adopción conlleva una gran responsabilidad a muy largo plazo, ya que bien cuidadas pueden llevar a vivir hasta 20 años. Si lo adoptas como mascota lo lógico es que esté contigo y lo cuides durante toda su vida, no?

Gecko leopardo mascota - Gecko leopardo

Como son animales nocturnos, durante el día no lo vas  ver. Al no ser violentos lo vas a poder tocar, acariciar y en el supuesto de una mordida esta no tiene mayor consecuencia. 

Es importante que tenga luz durante el día y la temperatura sea constante de unos 30º aproximadamente. Durante la noche es de suma importancia que tenga una temperatura más baja, pero cuidado ya que no debe ser inferior a 21º. Debes asegurarte una humedad adecuada, que es del 55% aproximadamente.

Terrario adecuado para el Gecko leopardo

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Para que esté como en su propio hábitat natural, es aconsejable que coloques el terrario en un lugar bien iluminado. Si esto no es posible, una solución es que se coloque luz fluorescente durante el día. El terrario debe de disponer de refugios para que pueda estar durante el día. Si quieres que tu gecko se sienta como en su propia casa coloca una capa de grava.

En cuanto al tamaño del terrario, debe ser lo suficientemente amplio y grande para que tu mascota se pueda mover. Es recomendable que por cada gecko que quieras tener, el terrario sea de unos 40 litros. Es decir, si vas a tener dos, el terrario deberá ser de 80 litros. Si son tres de 120 litros y así sucesivamente. Cuidado! si vas a tener más de un gecko, asegúrate que sólo uno es macho.

Una vez por semana debes de limpiar y desinfectar el terrario. Querrás que tu mascota esté cómoda y no haga mal olor, ¿verdad?.  No te será tan difícil hacerlo, ya que suele hacer sus necesidades siempre en el mismo sitio del terrario.

Alimentación de tu mascota

comida gecko leopardo - Gecko leopardo

Su alimento preferido son los grillos y los gusanos. Se los debes dar vivos para que el gecko como buen cazador que es, los cace. Si se los das ya muertos no se alimentará de ellos. Respecto a los gusanos no hay que dárselos muy seguidos, ya que tienen mucha grasa y puede ser perjudicial para tu mascota.

Debes asegurarte de alimentar a los insectos con una dieta nutritiva antes de dárselos a tu gecko. De esta manera va a obtener todos los beneficios nutricionales de su presa. Si no los quieres alimentar 24 horas antes de dárselo al pequeño gecko, puedes espolvorearlos con polvos nutritivos que vas a poder encontrar en cualquier tienda de mascotas.

Para completar su dieta se les puede alimentar también con algo de fruta, como por ejemplo uvas, albaricoques y manzanas. Prepares un delicioso puré de frutas!

Recuerda de ponerle agua. Sí, son animales de desierto, pero también beben!

Reproducción de tu mascota Gecko leopardo

Es fácil conseguir que un gecko leopardo se reproduzca en cautividad.  Simplemente poniéndolos juntos cuando están celo vas a conseguir que tengan pequeñines. Pero debes saber dos cosas: ambos deben de tener al menos un año de vida y la hembra debe de tener un peso mínimo de unos 60 gramos. En caso contrario puede tener problemas a la hora de poner los huevos y puede morir.

Otro aspecto que debes de tener en cuenta es que es antes de que se reproduzcan deben de pasar por un periodo invernal. Para conseguir esto, simplemente regula la temperatura del terrario hasta los 18º aproximadamente. Esto lo puedes hacer entre los meses de noviembre a febrero. En este periodo observarás que el gecko no come, pero si que le debes de dar agua

Para que la hembra tenga un lugar dónde colocar sus huevos, debes colocar en el terrario un envase de fibra de coco húmeda. Una vez que la hembra ha colocado sus huevos, se aconseja sacarlos y si es posible ponerlos en una incubadora. Así vas a evitar que se coman a las crías cuando nazcan.

Debes saber como dato que muy posiblemente los primeros huevos que ponga la hembra muy posiblemente no sean fértiles.