Caimán americano

Los caimanes americanos, o simplemente, los caimanes, son cocodrilos comunes que son nativos del sudeste de los Estados Unidos. Estos caimanes son una asombrosa historia de éxito en la conservación, y una vez fueron llevados al borde de la extinción. Hoy en día estos grandes reptiles tienen poblaciones prósperas. Continúe leyendo para aprender sobre el caimán americano.

Descripción del caimán americano

características del caimán

La mayoría de los individuos de esta especie son largos, y más bien gruesos y circunferentes en tamaño. Algunas poblaciones son más delgadas en apariencia, dependiendo del clima y la disponibilidad de presas. Pueden llegar a ser muy grandes, como es el caso de muchas especies de cocodrilos.

En general, cuanto más viejo es el caimán, mayor es su tamaño, y algunos machos viejos pueden crecer hasta más de 5 metros de largo. Los machos son más grandes que las hembras, y normalmente mucho más pesados. Su piel es normalmente de color oliva oscuro, marrón, gris o casi negra.

Como la mayoría de los reptiles acuáticos, los caimanes deben tomar el sol para termorregularse. Son de sangre fría, y deben usar el sol para calentar sus cuerpos, en lugar de calentarse a sí mismos. Una vez que se calientan, se hunden en el agua para buscar presas. Son depredadores emboscados, lo que significa que esperan a que la presa se acerque demasiado. Pueden sentarse justo debajo de la superficie del agua, con sólo sus ojos y fosas nasales.

Datos interesantes sobre el caimán americano

Con un tamaño máximo tan grande, no es sorprendente que los caimanes sean comúnmente temidos. Sin embargo, no deben ser vilipendiados. En su lugar, deben ser respetados por su poder y habilidad de caza. Aprenda más sobre estos impresionantes animales a continuación.

  • El caimán contra el cocodrilo – En algunas partes de su rango, los caimanes americanos se superponen con los cocodrilos americanos. Cuando se comparan uno al lado del otro, son en realidad muy fáciles de distinguir. Los cocodrilos tienen un hocico mucho más ancho y redondo. Los cocodrilos tienen un hocico estrecho, casi en forma de V.
  • Si tuvieras que adivinar, ¿Cuántos dientes dirías que tiene un caimán? Tienen una boca muy larga, así que deben tener cientos de dientes, ¿verdad? En realidad, el caimán promedio tiene 74 – 80 dientes. ¡Eso sigue siendo un montón de dientes! En comparación, los humanos sólo tienen 34 dientes.
  • Lucha por la comida – Esos dientes se usan bien cuando se caza. Los caimanes se agarran a la presa y la arrastran bajo el agua para ahogarla. Entonces se les presenta una gran comida, pero un problema. No pueden masticar! En lugar de masticar los pedazos de su comida, estos cocodrilos se revuelcan para arrancar pedazos de su comida.
  • Regeneración – Todas esas mordeduras y desgarraduras desgastan los dientes de estos depredadores. Afortunadamente, los cocodrilos continuarán recuperando los dientes a lo largo de sus vidas. A lo largo de toda su vida, la mayoría de los caimanes crecen aproximadamente 4.000 dientes.

Hábitat y distribución del caimán americano

Los cocodrilos americanos viven en sistemas acuáticos, generalmente de agua dulce. Ocasionalmente vivirán en agua salobre, pero esto es más infrecuente. Algunos hábitats que ocupan con frecuencia incluyen lagos, estanques, arroyos, humedales, pantanos, marismas y más.

Dentro de sus territorios construirán agujeros de caimán, que son muy importantes durante la estación seca, ya que no se secan. Varias especies acuáticas son capaces de sobrevivir a los períodos secos viviendo en agujeros de caimán.

Este reptil tiene un rango sorprendentemente grande, porque tienen cierto nivel de tolerancia al frío. Pueden vivir tan al norte como Carolina del Norte, y tan al sur como Florida. Su rango también se expande hacia el oeste hasta el este de Texas. T

su especie tiene el rango más septentrional de cualquier cocodrilo. Para sobrevivir a los inviernos más fríos, pasan por una semi-hibernación conocida como “brumación”. Permanecen inactivos con su hocico sobre el agua para respirar sobre el hielo.

hábitat del caimán

Alimentación

La dieta de esta especie varía según el tamaño del individuo. Los individuos maduros son capaces de derribar casi cualquier especie de presa, y son considerados depredadores ápice. Esto significa que están en la cima de la cadena alimenticia.

Las crías se alimentan de insectos, larvas, peces pequeños, caracoles, gusanos y otras presas diminutas. Los adultos jóvenes se alimentan de peces, tortugas, pájaros, serpientes, ranas y pequeños mamíferos. Los adultos se alimentan de todo lo anterior, pero también se sabe que comen ciervos, jabalíes y otros mamíferos grandes.

Reproducción del caimán americano

Durante la temporada de cría, los caimanes se congregarán para buscar pareja. Los machos bailarán y vocalizarán para atraer a su pareja. Después del apareamiento, la hembra construye un nido de barro, palos, vegetación y hojas cerca del agua.

Pondrá entre 20 y 50 huevos, y añadirá vegetación adicional. La materia vegetal se descompondrá, produciendo calor y ayudando a los huevos a incubar. Los huevos tardan unos 65 días en eclosionar. Las hembras de caimán son madres sorprendentemente dedicadas, y cuidarán a sus crías hasta un año.

reproducción del caimán

Caimán americano e interacción humana

Aunque los caimanes americanos pueden, y han atacado a los humanos, las interacciones fatales son sorprendentemente raras. De las especies de cocodrilos, estos caimanes son algunos de los menos agresivos. La actividad humana y el crecimiento de la población están continuamente empujando hacia el hábitat del caimán, lo que resulta en más y más conflictos. Los caimanes molestos son atrapados y matados, y también es frecuente la captura para obtener carne y piel.

Domesticación

La cría de caimanes es un esfuerzo frecuente y exitoso. Se reproducen muy fácilmente en cautiverio, y tanto los cueros como la carne tienen un mercado creciente. Anualmente, las granjas de caimanes producen aproximadamente 45.000 pieles de caimanes. A pesar de esto, no ha habido una cría selectiva durante un período lo suficientemente largo como para incluso considerar llamarlos domesticados.

¿Es una buena mascota?

No, ninguno de los cocodrilos son buenas mascotas. No sólo son peligrosos, y extremadamente difíciles de alojar debido a su gran tamaño máximo, sino que también es ilegal tener uno como mascota.

Cuidado

En un entorno zoológico, el componente de atención primaria de estos reptiles es una fuente de agua. Debe ser lo suficientemente profunda para que el animal se sumerja completamente, y deben tener mucho espacio para crecer dentro del recinto.

Proporcionar comida es fácil, ya que estas criaturas se alimentan de una amplia variedad de especies en estado salvaje. Pueden alimentarse de peces, ratones, ratas, conejos, pollos y más. Algunas instituciones zoológicas también entrenan a sus caimanes, y otros cocodrilos, usando refuerzo positivo. Una de las muchas cosas que se entrenan son las estaciones, donde los animales se mueven cada uno a su propio lugar para ser alimentados.

 

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