¿Conoces al suricato? ¿No? No te preocupes, animales exóticos te explica TODO sobre esta especie: características, hábitat, alimentación y más!

El suricato o suricata como también se le conoce, es un pequeño mamífero endémico del desierto africano. Es mundialmente conocido porque era uno de los protagonistas de la famosa película de Disney «El rey león».  ¿Te acuerdas de «Timón» el exiliado de su tribu? Pues pertenece a esta especie.

Su nombre científico es «Suricata suricatta«. Proviene de la lengua suajili y su traducción es algo así como «gato de roca», ya que hace referencia a la posición erguida que mantiene este mamífero, expectante ante la presencia de potenciales depredadores.

Características del suricato

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Como ya hemos mencionado anteriormente, el suricato es un pequeño mamífero carnívoro que pertenece a la misma familia que las mangostas, es decir, a la familia  Herpestidae. Podemos decir que es una especie de mangosta. Por esto mismo, el suricato es considerado como una de las mangostas más pequeñas que existen en el planeta.

Esta especie de mamífero exótico es muy pequeño, ya que un ejemplar adulto suele medir como máximo  entre 25 cm y 35 cm de media. Otra de las características de estos pequeños mamíferos es su larga cola delgada. Respecto a cuánto pesa un suricato, estos llegan a pesar como máximo unos 750 gramos.

Son esbeltos y alargados. Estas características se aprecian cuando se encuentran de pie. A diferencia de otras especies de mangostas, el suricato posee un pelaje muy corto. El color del pelo de un suricato va a variar dependiendo de la región donde habite, ya que puede ser más oscuro o menos. Esto es debido a que se adaptan a su hábitat y les sirve para camuflarse. Suelen ser de color gris o marrón, pero todos ellos poseen en común bandas oscuras en el lomo y los ojos. Esta es una de las características principales de esta especie de mamíferos exóticos.

Tienen la cabeza alargada y su cráneo es ovalado. Pueden ser pequeños, pero el suricato posee 36 dientes muy afilados con los que puede alimentarse de carne, desgarrándola.

El suricato tiene una nariz de color marrón. En sus ojos tienen una membrana protectora que le permite protegerse mientras están cavando. Recuerda que son conocidos como los excavadores del desierto. Sus orejas se cierran herméticamente para evitar que entre tierra en ellas.

Otra de las características de este curioso mamífero exótico es que poseen unas potentes y duras garras, resistentes para que puedan romper las rocas y excavar con suma rapidez.

Pero sin lugar a dudas, la característica más destacable de esta especie es que generalmente se les suele ver erguidos sobre sus extremidades posteriores, expectantes. A pesar de esto, utilizan sus cuatro extremidades para desplazarse

Hábitat

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El suricato es la especie de mangosta cuyo hábitat es en el continente africano, en concreto en las zonas arenosas y desérticas en los desiertos de Kalahari y Namib.

En Namibia habita una subespecie concreta: el suricato del desierto. A pesar de esto, también se puede observar la subespecie de suricato sudafricano. Existe una tercera subespecie, el suricato angoleño, que es endémico de Angola.

El suricato habita en tierras áridas y de suelos firmes debido a que son las condiciones adecuadas para que puedan excavar sus refugios con sus correspondientes túneles. 

En llanuras abiertas y en las sabanas también vas a poder divisar a estos pequeños mamíferos, a pesar de que en este tipo de localizaciones, el suricato es una presa demasiado fácil para sus depredadores, como pueden ser los halcones y las águilas.

El suricato es una especie muy territorial y el tamaño de lo que considera «su territorio» dependerá del tamaño de la colonia. A pesar de esto, son unos animales transitorios. Esto quiere decir que van moviéndose de territorio cuando el alimento se está agotando. Es el macho alfa del grupo quien marca los límites del territorio de la colonia de suricatos.

¿Qué come el suricato?

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El suricato es un mamífero exótico carnívoro un tanto curioso, ya que dependiendo donde se encuentre, su dieta varía. Su dieta puede estar compuesta por gusanos, arañas, escorpiones, lagartijas e incluso otros mamíferos más pequeños que ellos. Estos animales exóticos incluso comen plantas y huevos. El suricato es un experto en robar huevos de aquellos animales que descuidan sus nidos y madrigueras.

¿Quieres conocer una curiosidad de este pequeño animal? El suricato es inmune a las toxinas. Son inmunes a los venenos de los animales que come. Por este motivo pueden llegar a comer arañas y escorpiones venenosos sin ningún tipo de problema.

Otra curiosidad del suricato es que no almacena la grasa en su cuerpo y por este motivo deben de alimentarse a diario.

¿Cómo se reproduce el suricato?

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El suricato alcanza la madurez sexual cuando cumplen el año de vida, edad en la que las hembras están listas para reproducirse. En cada camada pueden llegar a tener 5 crías, pudiendo llegar a tener hasta cuatro camadas al año. El tiempo de gestación de los pequeños dura aproximadamente unas once semanas.

No existe una estación en particular, ya que el suricato puede reproducirse durante todo el año siempre que las condiciones sean las óptimas.

Generalmente es la hembra alfa de la colonia  quien tiene el derecho a reproducirse. No obstante, las hembras «beta» pueden llegar a reproducirse también. Ocurre a menudo que la hembra alfa mata a las crías de las hembras beta para asegurar el dominio y una mayor cantidad de alimentos para su cría

Comportamientos del suricato

El suricato es una especie muy sociable y por norma general suelen habitar en colonias grandes, compuestas por hasta cuarenta miembros, liderados por una pareja alfa, siendo la dominante la hembra. Las colonias habitan en redes de túneles muy grandes bajo los firme suelos. Estos túneles, cavados gracias a sus poderosas garras,  les permiten que resistan a las altas temperaturas que se dan de día y se refugien por las noches.

Son unos animales muy observadores y vigilantes. Cuando observan una posible amenaza para la colonia como por ejemplo algún potencial depredador, emiten una especie de ladrido. Esto advierte al resto de la colonia para que se oculten.

Esta especie son unos expertos cuidadores de sus crías. Estas permanecen en constante vigilancia y son las primeras que son defendidas en el caso de un eventual ataque de depredadores.

Los suricatos pueden llegar a compartir sus túneles con otras especies, como por ejemplo la mangosta

Los suricatos centinelas son los encargados de vigilar a la colonia durante el día. Son los encargados de la seguridad de todos los miembros de la colonia. Cuando un centinela avisa sobre un peligro, las suricatos nanas son las encargadas de coger a las crías y llevarlas al abrigo de la madriguera. Incluso ponen en riesgo su vida si el peligro se adentra en la cueva. Lo primero es mantener sanos y salvos a los pequeños suricatos.

¿Está en peligro de extinción?

En la actualidad el suricato no está en peligro y está considerado en menor riesgo por la UICN

Suricato como mascota exótica

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Ante la pregunta de si es legal poseer un suricato como mascota exótica, decirte que hay países, como por ejemplo España que es legal su adopción. Es lo primero que debes de conocer antes de poseer toda mascota exótica: ¿Es legal su posesión en tu país de residencia?

A pesar de que poseer un ejemplar de suricato como mascota exótica en tu país, debes de tener en consideraciones diversos factores. Esta especie que se hizo popular por el personaje Timón de la película «El rey león», es agresiva y requiere una serie de cuidados muy especiales.

Esta especie puede tener un aspecto muy amigable y graciosa, pero que su aspecto no debe llevarte a engaños. Es un animal salvaje que puede que no sea la mascota más adecuada.

En primer lugar, el suricato necesita estar en grupo, por lo que como mínimo vas a tener que adquirir dos ejemplares. Otra cosa que tienes que tener en cuenta antes de adquirirlo es que necesitan acceso a zonas de tierra, por lo que deberías tenerlos en un gran jardín. ¿No posees un jardín? Ni te plantees adquirir uno. 

Si tienes otras mascotas lo más seguro es que surjan conflictos muy violentos con los suricatos. Recuerda que tienen unos poderosos colmillos con los que puede herir a tus otras mascotas. Otro aspecto que debes tener en cuenta es que estos pequeños mamíferos pueden causar destrozos a tu mobiliario.

El suricato es una especie que en cautividad se estresan  y presenten graves problemas de comportamiento. 

Si no puedes ofrecerle al suricato unas condiciones óptimas, no es aconsejable que adquieras uno e intenta adquirir otra que más adecuada a las condiciones que puedas ofrecerle para que se sienta a gusto.