Rinoceronte

El rinoceronte, a menudo llamado simplemente “rino”, está entre los más grandes de todos los animales terrestres de la Tierra. Debido a esto, a menudo se clasifican como “megafauna”, que se refiere a los animales de más de 1.000 kg. El nombre “rinoceronte” viene del griego “rhino” (nariz) y “ceros” (cuerno), porque las 5 especies de rinoceronte tienen 1 o 2 cuernos en su nariz.

Los cuernos del rinoceronte no contienen ningún hueso, sino que están hechos sólo de queratina, la misma sustancia que hace el cabello y las uñas humanas. Los rinocerontes se encuentran en partes de África y partes de Asia, y están entre los animales más amenazados de la Tierra.

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Características del rinoceronte

Se cree que los rinocerontes son el segundo animal terrestre más grande, siendo el elefante el más grande. Tienen un cuerpo robusto y cilíndrico con una gran cabeza, patas relativamente cortas y cola corta. El rasgo característico de estos mamíferos exóticos es un gran cuerno en medio de sus caras; algunas especies tienen un segundo cuerno más pequeño.

Los rinocerontes suelen ser grises, negros o marrones (aunque una especie se llama “rinoceronte blanco”), y pesan en promedio alrededor de 1,5 toneladas (1360 kg). Las dos especies de rinocerontes de África son mucho más grandes que las tres especies que se encuentran en Asia.

Los rinocerontes son animales solitarios, y tanto los machos como las hembras establecen territorios. Utilizan sus cuernos no sólo cuando luchan por un territorio o una pareja, sino también para defenderse de posibles depredadores, como leones, tigres y, a veces, hienas. Inusualmente para un herbívoro, los rinocerontes son considerados altamente agresivos. Son bien conocidos por tener una vista pobre, pero tienen muy buen oído y un agudo sentido del olfato.

Datos interesantes sobre el rinoceronte
Siendo tan grandes, los rinocerontes han desarrollado varios rasgos y características interesantes. También son un animal icónico de los países en los que se encuentran, lo que lleva a algunos hechos interesantes sobre el rinoceronte.

  • Sustantivo colectivo – El nombre de un grupo de rinocerontes es un “choque” o una “manada”.
  • Valor de los cuernos – Los rinocerontes son cazados ilegalmente por sus cuernos, que en el mercado negro se venden por el mismo precio que el oro en base a su peso.
  • Velocidad – A pesar de su gran tamaño, los rinocerontes pueden correr muy rápido – hasta 30 mph (48 kph).
  • Piel gruesa – Los rinocerontes tienen una piel dura de aproximadamente 1,5 cm (0,6 pulg.) de grosor, por lo que a veces se les llama “paquidermos“.
  • Crecimiento de los cuernos – Los cuernos de los rinocerontes crecen hasta 3 pulgadas (8 cm) al año, y pueden crecer hasta 5 pies (1,5 m) de largo.

¿Dónde vive el rinoceronte?

El hábitat preferido varía según la especie, pero abarca desde sabanas, llanuras de pastizales, humedales y bosques densos en las regiones tropicales.
Hay dos especies de rinocerontes que se encuentran en varias regiones de África, y tres especies en regiones de Asia.

Alimentación

Los rinocerontes son herbívoros, que sólo comen materia vegetal como hierbas, brotes, hojas, frutas, bayas y brotes. Pueden ser o bien pastores, comiendo principalmente de la tierra; o navegantes, comiendo principalmente de arbustos, arbustos y árboles. Los rinocerontes han desarrollado bocas especializadas para sus diferentes estilos de alimentación. Por ejemplo, los rinocerontes negros tienen labios largos y puntiagudos para ramonear sobre el follaje, mientras que los rinocerontes blancos tienen labios anchos y planos para pastar del suelo.

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Tamaño de la población

Las poblaciones de las 5 especies de rinocerontes son extremadamente pequeñas:

  • Rinoceronte blanco: 20.000
  • Rinoceronte negro: 4.880
  • Rinoceronte indio: 3.600
  • Rinoceronte de Sumatra: 140 – 210
  • Javan rinoceronte: 35 – 45

Reproducción del rinoceronte

Durante el cortejo, los machos y las hembras a menudo se pelean y pueden causarse heridas graves con sus cuernos. Después del apareamiento, la pareja se separa. Un solo bebé nace después de un embarazo de 14 a 18 meses. Aunque las crías comienzan a comer vegetación varios días después de nacer, continúan bebiendo leche de su madre durante un año, antes de dejarla completamente después de 3 años. Las hembras producen un ternero sólo una vez cada 2-5 años.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el rinoceronte

En algunas culturas se cree (incorrectamente) que los cuernos de rinoceronte tienen propiedades medicinales y pueden curar el cáncer, purificar el agua o actuar como afrodisíaco. También se cree que los cuernos traen buena suerte, por lo que a veces se usan como adornos o como joyas. Los cuernos de rinoceronte son simplemente pelo muy compactado.

El rinoceronte y la interacción humana

Los rinocerontes son cazados ilegalmente por sus cuernos, que se utilizan en la medicina tradicional, en las empuñaduras de las dagas y en las decoraciones. Aunque los rinocerontes son grandes, fuertes y agresivos, son muy fáciles de cazar furtivamente debido a su comportamiento de beber – visitan los pozos de agua diariamente y, aunque se distraigan bebiendo, pueden ser fácilmente matados. Esta caza furtiva ha llevado a poner en peligro a las cinco especies, algunas de las cuales están ahora peligrosamente cerca de la extinción.

Domesticación
Los rinocerontes no han sido domesticados.

¿El rinoceronte es una buena mascota?
Debido a su gran tamaño, fuerza y agresión, los rinocerontes no son buenas mascotas.

Cuidado del rinoceronte
Una vez más, debido a su gran tamaño, fuerza y agresividad, los rinocerontes requieren atención especializada cuando se mantienen en zoológicos.

 

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