Ornitorrinco

Cuando se trata de animales extraños e inusuales, el ornitorrinco es el rey. Si se llegara a votar, este animal sería el favorito para el animal más raro de la Tierra. ¿Qué los hace tan extraños? Sigue leyendo para aprender sobre este peculiar mamífero exótico.

Características del ornitorrinco

Incluso a simple vista, el ornitorrinco se ve raro. Tienen un pequeño cuerpo hidrodinámico cubierto de pelo marrón. Su cola es ancha y plana, un poco como la cola de un castor, pero cubierta de pelo. Estos animales tienen patas palmeadas para nadar, y las patas delanteras tienen más palmeadas que las traseras. Finalmente, tienen un pico ancho y plano, que se asemeja al de un pato.

ornitorrinco

El ornitorrinco es principalmente nocturno o crepuscular, lo que significa que están activos por la noche, al atardecer y al amanecer. Pueden ser vistos durante el día, especialmente en días particularmente nublados o nublados. Los científicos creen que los ornitorrincos tienen un territorio de aproximadamente 3 km, y los machos pueden superponer territorios con varias hembras. Viven, duermen y dan a luz dentro de túneles en la orilla del río.

Datos interesantes sobre el ornitorrinco

¡Las rarezas no se detienen con la aparición del ornitorrinco! Estos mamíferos increíblemente extraños continúan asombrándose con cada nueva información.

  • El parecido con los pájaros no se acaba con el pico – El parecido con los pájaros no se acaba con el pico del ornitorrinco. Aunque estas criaturas únicas son mamíferos, en realidad ponen huevos! Los ornitorrincos son uno de los únicos mamíferos del mundo que ponen huevos. La única otra puesta de huevos de sangre caliente es el equidna (otro residente de Australia).
  • Mamíferos Lácteos – Al igual que todos los demás mamíferos, los ornitorrincos producen leche para criar a sus crías. Aunque los ornitorrincos bebés nacen de los huevos, todavía necesitan la leche de su madre para sobrevivir. ¿El único problema? Los ornitorrincos no tienen mamas! En lugar de alimentarse de las mamas, el ornitorrinco rezuma leche de las glándulas de su abdomen, y los bebés chupan la leche de su piel.
  • Un animal eléctrico – Las notas de los ornitorrincos no sólo sirven para iniciar una conversación, sino que son órganos sensoriales. Al igual que la lengua puede saborear y la nariz puede oler, los ornitorrincos tienen un sentido llamado electrorecepción. Esta electrorecepción permite a los ornitorrincos ver los campos eléctricos creados cuando un animal mueve sus músculos.
  • ¡¿Y son venenosos?! – Justo cuando pensabas que no podían ser más raros… ¡los ornitorrincos macho son venenosos! Todos estos animales tienen espolones en sus patas traseras, pero los machos tienen veneno dentro de sus espolones huecos. Este veneno no es mortal, pero es altamente doloroso. Los espolones de veneno de los ornitorrincos macho sólo se activan durante la temporada de cría, y los científicos creen que se utilizan para luchar contra los machos competidores.

Hábitat

Los ornitorrincos son mamíferos semiacuáticos, por lo que deben vivir cerca de las fuentes de agua. Estos pequeños mamíferos prefieren los pequeños arroyos y ríos, donde pueden cazar presas en el lecho del río. Se pueden encontrar en hábitats que van desde las frías tierras altas hasta las selvas tropicales.

Estos mamíferos pueden encontrarse en toda la costa oriental de Australia, tan al norte como la península del Cabo York, y tan al sur como Victoria. También se pueden encontrar en Tasmania, y una pequeña población vive en la Isla del Canguro.

ornitorrinco

Alimentación del ornitorrinco

Los ornitorrincos son carnívoros y se alimentan principalmente de invertebrados y diversos animales acuáticos pequeños. Algunas presas comunes incluyen gusanos, camarones, cangrejos de río y larvas de insectos. Estas criaturas cazan mientras nadan, y usan sus picos para sentir las corrientes electromagnéticas de sus presas. Este método de caza es muy similar al de los tiburones, que utilizan las ampollas de Lorenzini para detectar los campos electromagnéticos.

Reproducción

Los ornitorrincos se reproducen entre los meses de junio y octubre. Se cree que un ornitorrinco macho se apareará con varias hembras diferentes durante la temporada de cría.

Después de la reproducción, el ornitorrinco hembra desarrolla los huevos durante 28 días antes de ponerlos. Incubará los huevos durante 10 días más antes de que eclosionen. Los crías de ornitorrinco permanecerán en la madriguera durante unos cuatro meses, luego son destetados y comienzan a emerger y explorar.

El ornitorrinco y la interacción humana

Si bien los ornitorrincos no están en peligro de extinción, han visto disminuir su población en los últimos años. Los científicos creen que esta disminución se debe a una serie de actividades humanas. Fueron cazados sin piedad por su piel, que es similar en textura a la de una nutria, hasta el siglo XX.

Incluso después de que se estableciera una protección adicional para evitar la caza, el ornitorrinco aún pereció en las redes de pesca hasta 1950. En tiempos recientes, las presas, la contaminación y el desarrollo de la tierra han amenazado la supervivencia del ornitorrinco.

Domesticación

Los ornitorrincos no han sido domesticados de ninguna manera.

¿El ornitorrinco es una buena mascota?

Es ilegal tener un ornitorrinco como mascota. Están protegidos como animales silvestres nativos de Australia, y también son notoriamente difíciles de mantener en el cuidado humano.

El cuidado de los ornitorrincos

Los ornitorrincos son muy sensibles a los cambios ambientales. Esto hace que sea bastante difícil mantenerlos y criarlos en zoológicos. Actualmente, los únicos ornitorrincos en exhibición, y los únicos programas de cría exitosos, ocurren en Australia.

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