El ocelote es un felino que tiene un notable parecido con un gato doméstico por su tamaño y a un jaguar por el color de su pelaje. El nombre común de este mamífero exótico proviene del nahuatl, de la palabra Ocelotl

Su nombre científico es Leopardus pardalis. Es endémico de américa y es un pequeño depredador carnívoro solitario que acecha a sus pequeñas presas en las zonas boscosas.

Características del ocelote

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El ocelote es un felino  de tamaño mediano ya que sólo puede llegar a medir 50 cm de alto y 1 metro de largo, desde su cabeza a su cola. Posee una gran belleza y destaca el color de su pelaje. Actualmente es un animal protegido, ya que ha estado a punto de extinguirse.

Un dato curioso de esta especie es que no hay dos ejemplares iguales, ya que no hay dos ejemplares que tengan el mismo color de pelo y las mismas manchas.

Es característico por su esbelto cuerpo, ojos pequeños y grandes patas delanteras. Respecto a su peso, suelen rondar entre los 8-18 kg. Podemos observar un dimorfismo sexual en esta especie, ya que el macho suele ser más grande que la hembra.

Su pelaje es muy corto y suave con manchas oscuras sobre un fondo amarillento. En su cabeza se puede apreciar dos franjas oscuras. En su cabeza maciza se puede apreciar dos ojos muy expresivos que se adaptan perfectamente a los cambios de luz.

Es un animal muy sigiloso, se mueve en silencio gracias a las almohadillas que posee en las plantas de sus pies.

Hábitat

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El ocelote es endémico de hábitats con una gran densidad de vegetal del sur de Estados Unidos , hasta el norte de Argentina, pudiéndose encontrar ejemplares en las islas de Margarita y Trinidad.

Es una especie que se puede adaptar perfectamente a distintos hábitats: selvas húmedas, zonas montañosas, regiones semidesérticas, sabanas, pantanos… Por norma general en altitudes elevadas entre 1.200-3.800 metros

Comportamiento del ocelote

El ocelote es un animal solitario y de hábitos nocturnos, por lo que es muy difícil que se aviste de día. Este felino escurridizo es muy territorial. Suele marcar su territorio con la orina y si algún animal se aproxima no dudará en atacarle para defender «su territorio».

A pesar de ser un animal exótico solitario puede llegar a cazar en pequeños grupos, siempre de noche. Por el día duerme en su madriguera, que construye por norma general en huecos de troncos. Cuando no está durmiendo de día, simplemente descansa en las ramas de los árboles, ya que son unos magníficos trepadores.

Alimentación

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El ocelote es un mamífero carnívoro y su alimentación está compuesta principalmente por mamíferos más pequeños, así como reptiles. Cuando tiene oportunidad también suele cazar aves y pequeños roedores. Asimismo es un excelente cazador y con sus poderosas piernas delanteras puede llegar a cazar peces!.

Es habitual que encima de una rama olfatee con su poderoso olfato la presa que va a cazar. Cuando ha dado caza a su presa, el ocelote la devora en el  mismo lugar donde le ha dado caza y cuando ha terminado su banquete suele enterrar los restos de su víctima.

Reproducción del ocelote

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El ocelote se puede reproducir en cualquier época del año.  Una vez que el macho a copulado con la hembra y la dejado embarazada, ambos se separan y vuelven a su habitual vida solitaria. 

El periodo de gestación de la cría puede llegar a ser hasta un periodo máximo de unos 85 días, momento en el que nacen de uno a dos crías de ocelote.

Después de su nacimiento es la madre quien se encarga de ellos, dándoles de mamar y protegiéndolos hasta que se pueden valer por ellos mismos.

El ocelote ¿Está en peligro de extinción?

Hasta la década de los 70 este felino estuvo en peligro de extinción. Era un animal perseguido y cazado de manera furtiva, ya que su piel era deseada por muchos. A finales de los 80 se introdujeron medidas de protección, regulando y prohibiendo el comercio ilegal de su piel. En la actualidad, el ocelote está clasificado como «Preocupación menor» en la lista roja de la UICN.

Sus amenazas son la pérdida de su hábitat natural y la caza para comerciar con su codiciada  piel. Afortunadamente es una especie protegida en casi todos los países donde habita.