El capibara o carpincho (Hydrochoerus hydrochaeris) es el roedor semiacuático más grande que existen en el planeta. Es endémico de las regiones inundadas de  América Central y del Sur.

El nombre de estos animales exóticos proviene de la lengua guaraní «Kapiÿva» que significa «Señor del paso»

Características del capibara

El capibara o carpincho están estrechamente relacionados con otros roedores que también tienen su hábitat natural en Sur América, como son las chinchillas y los conejos de indias.

Su tamaño de adulto es entre 1,1 a 1,3 metros aproximadamente y su peso puede alcanzar los 66 kilos. Respecto a su altura pueden llegar a alcanzar los 65 centímetros.

A pesar de su gran tamaño se ha adaptado a la perfección al medio acuático gracias a sus características propias. Un ejemplo de ello es la piel palmeada que presenta entre los dedos de sus pies. Esto le proporciona que puedan nadar sin ningún problema.  

Es un animal herbívoro y su dieta está compuesta principalmente de pasto y plantas, sobretodo acuáticas. En ocasiones el capibara puede alimentarse de frutas,bayas, cañas de azúcar, cortezas de árboles e incluso maíz.

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Es un animal robusto. Su cabeza y hocico son pequeños en comparación con el resto de su cuerpo. Sus extremidades también son cortas, pero poseen unas fuertes garras y cascos.  La peculiar forma de sus patas permiten al capibara andar por bancos de tierra resbaladizos sin ningún tipo de problema.

Su pelaje es muy grueso y corto de un color marrón y en algunas ocasiones poseen matices amarillos, rojos y grises. Debido a su pelo corto, se seca prácticamente en el momento que salen fuera del agua. 

Otras de las características del capibara es que poseen una excelente vista, oído y olfato incluso cuando están sumergidos en el agua.

Estos animales exóticos practican la coprofagia. En ocasiones se come sus propios excrementos. De esta forma obtiene más nutrientes de los alimentos y facilita la descomposición de la celulosa que contiene la hierba.

Hábitat del capibara

El hábitat natural del capibara se encuentra a lo largo de toda América del Sur. Donde se localice alguna fuente de agua constante, vamos a poder encontrar  manadas de capibaras viviendo. El mayor número de ejemplares de esta especie se localizan en las llanuras entre Colombia y Venezuela, norte de Argentina y en toda la Amazonia.

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Alimentación

Como ya hemos mencionado anteriormente, el capibara es herbívoro. Su alimentación consta de materia vegetal, en especial hierbas y plantas acuáticas. También comen algunas frutas y cortezas blandas de algunos árboles. Al tener hábitos nocturnos, la mayor parte de su pastoreo se produce por las noches.

Estilo de vida

Estos grandes roedores son muy sociables y por norma general viven en grandes grupos de hasta 30 miembros. De esta manera se pueden proteger mutuamente de los grandes depredadores que les pueden dar caza.

Las manadas suelen estar dirigidas por un macho dominante y no suele haber más de un capibara macho en un mismo grupo. El macho dominante es quien fecunda a todas las hembras de la comunidad.

Suelen dormir muy poco. Suelen hacerlo por las mañanas y por el mediodía  entre matorrales de las orillas de los ríos.

Se comunican entre ellos por sonidos. Cuando hay situaciones de posibles peligros emiten un sonido, similar a los ladridos de los perros. También producen ronroneos como los gatos en señal de sumisión.

Reproducción

A pesar de que el capibara se puede reproducir durante todos los meses del año, la temporada de crías suele coincidir con la temporada de lluvias. Es decir, entre abril y mayo. El macho dominante del grupo es quien fecunda a las hembras. El periodo de gestación dura aproximadamente unos cinco meses, donde pasado ese tiempo la hembra dará a luz a entre 1-8 pequeñines.

A las pocas horas de su nacimiento, las crías de capibara están muy bien desarrollados. Tiene su característico pelaje e incluso pueden ver, oír y bucear!. Las crías comienzan a comer hierba a la semana de su nacimiento, a pesar de que siguen mamando hasta que cumplen 4 meses.

La esperanza de vida del capibara es de unos 10 años si vive en su hábitat natural. En cautividad puede llegar a vivir algunos años más

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Amenazas del capibara

Este simpático y grande roedor tiene constantes amenazas. Entre ellas se encuentran los grandes depredadores como pumas, jaguares, caimanes, zorros, cocodrilos, águilas, entre otros. Es una presa llamativa con un andar lento.

Otra de sus amenazas es el propio ser humano. Cazan al capibara no sólo por su carne, sino también por su piel, ya que es muy apreciada para algunas personas.

A lo anterior hay que añadir la constante degradación de su hábitat natural.

A pesar de que la población ha disminuido, no es un animal exótico que se encuentre incluido dentro de los que corren un crítico peligro de extinción.

¿Se puede adoptar un capibara como mascota?

Es una especie que puede vivir como mascota. Pueden aprender a obedecer órdenes sencillas, como por ejemplo sentarse o esperar a que le des su comida y son muy dóciles. Pueden disfrutar de las caricias de sus dueños, e incluso de la compañía de otros animales domésticos como los perros.

Puede vivir como mascota, pero debes tener muy en cuenta lo siguiente:

  • En algunas zonas es ilegal poseer un capibara
  • Debes consultar la legislación de tu país y comprobar si debes tener un permiso especial para poseer un ejemplar, en el caso de que sea legal su tenencia.

Dejando de un lado las formalidades legales, también debes tener en cuenta otros factores. Un inconveniente de adoptar a un ejemplar es su tamaño y mantenerlo en condiciones óptimas puede llegar a resultar muy costoso. Al ser animales semiacuáticos deberás disponer de un lugar donde haya abundante agua, ya que de lo contrario van a sufrir enfermedades graves o irreversibles  en su piel.