¿Conoces a este curioso animal? Te explicamos todo sobre el armadillo No te lo puedes perder nada sobre este mamifero exótico!

El armadillo o Dasypus novemcinctus pertenece al grupo de los dasipódidos y al orden Cingulata y aunque hay diversas variedades, vas a distinguirlas por su característica «armadura» que cubre todo su cuerpo. En la actualidad existen unas 21 especies diferentes de armadillo. Cada especie se diferencia por los colores de su coraza, que pueden ser desde rosa, amarilla, negra o gris. 

Dependiendo de la zona donde habiten, el armadillo recibe diversos nombres. Por ejemplo, en Bolivia se le conoce como quirquincho y en Argentina tatú. Todos pertenecen al mismo orden y se diferencia en cuanto a su tamaño y a algunas características.

Lo más característico de este pequeño mamífero exótico es, como ya hemos mencionado, su coraza. Esta formada por placas yuxtapuestas transversales y les sirven como protección. A pesar de tener una apariencia dura, esta «coraza» que poseen los armadillos es muy flexible.

Características del armadillo

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Sin lugar a dudas, lo que más nos va a llamar la atención cuando veamos a este peculiar mamífero es su llamativo cuerpo, ya que está recubierto por unas placas duras con apariencia de «coraza». Nos recuerda a el caparazón de una tortuga, pero a diferencia de esta, la coraza del armadillo es flexible y posee movilidad.

Algunas especies toman forma de esfera para usar su coraza como protección ante posibles depredadores. Es el caso del armadillo de 3 bandas.

Suelen tener un color gris claro, pero algunas especies incluso pueden presentar un color amarillo pálido.

Respecto a la coraza de este mamifero, algunas especies únicamente es dorsal y en otras esta armadura se extiende a su cabeza y cola. Ejemplo de esto último lo podemos encontrar en el armadillo de nueve anillos, que es la especie más conocida. 

La forma de su cabeza es alargada y recuerda mucho a la del oso hormiguero. Algunos científicos creen que tienen relación con estos. Poseen una lengua larga y pegajosa que les ayuda a capturar su alimento, generalmente larvas y pequeños insectos.

En su cabeza vas a poder observar dos orejas largas y  con forma puntiaguda, las cuales también están recubiertas por pequeñas placas que las protegen. Sus ojos son muy pequeños. De hecho tienen una pésima vista que es compensada con otros sentidos como es el olfato  y el oído. Respecto a sus dientes son simples, de forma cilíndrica e uniforme. ¿Sabías que no dejan de crecer y que pueden tener 25 dientes en cada una de sus mandíbulas? Otra curiosidad de sus dientes es que no pueden masticar, ya que carecen de raíz.

Otra de las características del armadillo es que tienen una cola muy larga sobretodo la especie más conocida «Dasypus». El hocico, en lo que respecta a su forma y tamaño también suele variar dependiendo de la especie, aunque por norma general es delgado y largo.

Las garras del armadillo son largas y afiladas, ya que están diseñadas para excavar para hacer sus madrigueras.

Respecto a su tamaño, a pesar de que el armadillo más común es pequeño, existe una especie gigante que puede llegar a pesar hasta 50kg y medir un metro de longitud

Hábitat del armadillo

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El armadillo es un mamífero exótico endémico de América y la mayoría de las especies que componen esta familia habitan en Sudamérica. Algunas especies, pocas, habitan en Centroamérica. Es en Paraguay donde se encuentra el mayor número de ejemplares de esta especie exótica.

La mayoría de los ejemplares de armadillos habitan en bosques tropicales  o en aquellos climas áridos. Una característica de todas las especies es que les gusta el suelo firme, ya que en ellos pueden excavar las madrigueras donde habitan. A pesar de esto, existen algunas excepciones, como puede ser el caso del armadillo de nueve anillos, que le gusta el suelo húmedo y construye su madriguera próxima a un arroyo o rio.

Alimentación

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El armadillo es un animal de hábitos nocturnos  y es por la noche cuando sale a buscar insectos, termitas y larvas. Estos son su manjar predilecto. Pero también se alimenta de raíces, pequeños anfibios y tubérculos. Es un animal que no se caracteriza por comer demasiado, ya que no contiene reservas de grasas y su metabolismo es muy lento.

Pese a ser principalmente insectívoros, poseen características omnívoras y necrófagas, ya que los ejemplares de las especies más grandes se alimentan de reptiles, huevos y hasta de carroña. La fruta también puede formar parte de la dieta del armadillo.

 

Reproducción del armadillo

Por norma general el armadillo suele alcanzar su madurez sexual aproximadamente al año de vida. El periodo de apareamiento y reproducción va desde el final del otoño hasta principios del verano.

Una curiosidad respecto a la reproducción de estos mamíferos exóticos es que la fecundación puede producirse hasta un mes después de haber copulado. La gestación suele durar unos 120 días, a pesar de que este tiempo puede variar dependiendo de la especie de que se trate. Cada camada suele ser de 4 crías, a pesar de que hay especies que pueden llegar a tener hasta doce crías por camada.

Las crías de armadillo son del mismo sexo y totalmente idénticas, ya que nacen los 4 del mismo huevo. Otra de las curiosidades es que los pequeñines suelen comenzar a andar tan sólo unas pocas horas después de haber nacido.

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Estos pequeños mamíferos exóticos son placentarios, ya que todo su periodo de gestación se alimentan de la placenta de su madre. Tras nacer, los pequeñines poseen la piel muy suave y correosa. Cuando pasa el tiempo, esta piel se va endureciendo de una forma progresiva.

Comportamiento y particularidades del armadillo

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El armadillo posee distintos métodos de autodefensa. En contra de lo que podamos pensar, el armadillo no suele defenderse haciéndose una bola. Si bien hay algunas especies que si pueden enrollarse como una bolita y defenderse, únicamente el armadillo de tres bandas suramericano y brasileño son capaces. El resto de especie no lo puede hacer. ¿Entonces como se defienden estos pequeños animalitos?

Su armadura es muy resistente y cubre la mayor parte de su cuerpo. Esto le proporciona una cierta defensa anta alguno de sus potenciales depredadores. Suelen ser algo ágiles y suelen escaparse de sus amenazas. En otros casos suelen refugiarse en sus madrigueras.

El armadillo tiene un estilo de vida nocturno y bastante dormilones. Algunas de sus especies pueden llegar a dormir hasta 16 horas!.

Otro aspecto respecto a su comportamiento es que el armadillo es un animal muy asustadizo y cuando se asustan reaccionan saltando, lo que puede parecer algo cómico.

También destacamos que es un mamífero muy poco sociable. Los adultos no suelen compartir sus madrigueras con otros de su especie. Son bastantes independientes. 

¿Está en peligro de extinción?

Este pequeño animal exótico ha sido perseguido por el ser humano durante años debido a su carne. A pesar de su caparazón en muchos países son muy famosos por su deliciosa carne. 

Algunas especies de armadillos se encuentran en peligro de extinción. A más a más de su masiva caza, otro de los factores es la continua destrucción de su hábitat natural.

Para evitar que esta especie se extinga del planeta se han establecido distintas leyes que controlan la caza y crianza.