rana toro

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La rana toro, también conocida como “rana toro americana“, es un gran anfibio exótico semiacuático. Son consideradas como “ranas verdaderas”, y realmente son el arquetipo de lo que la mayoría de la gente imagina cuando piensa en una rana. Estos grandes anfibios son criaturas interesantes, y se utilizan de diferentes maneras.

Características de la Rana Toro

La parte superior de una rana toro es verde, y el vientre es de color crema o amarillo. Tienen ojos grandes con pupilas en forma de almendra. Estos anfibios poseen patas delanteras cortas, y patas traseras largas y musculosas. Las patas traseras tienen telarañas entre la mayoría de los dedos, pero las delanteras no tienen telarañas.  Presentan dimorfismo sexual, ya que el macho son más pequeñas que las hembras, y tienen gargantas de color amarillo brillante.

Datos interesantes sobre la rana toro

Para un animal aparentemente poco interesante, las ranas toro son increíblemente hábiles para sobrevivir. Son capaces de algunos comportamientos impresionantes, y están adaptadas de manera única para la vida pantanosa y semiacuática.

  • ¡No pueden atraparme! – Las ranas toro están en el menú para una amplia variedad de otras especies animales. Tener un método de escape efectivo es extremadamente importante cuando todos en el pantano están hambrientos de patas de rana. Afortunadamente, estas ranas son expertas en saltos. De hecho, las ranas toro son capaces de saltar diez veces la longitud de su cuerpo.
  • Las ancas de rana en el menú – Las ranas toro son presas de muchas otras especies, pero ¿sabías que las ranas toro se comerán a los de su propia especie? Estos voraces depredadores comerán cualquier cosa que quepa en sus bocas, ¡incluyendo otra rana toro!
  • Rana toro americana vive sorprendentemente larga vida. En su hábitat natural, estas ranas pueden vivir hasta 10 años. En el cuidado humano pueden sobrevivir hasta 16 años!
  • ¿Qué hay en el nombre? – Algunas personas creen que las ranas toro suenan parecido a una vaca toro que brama. ¡De aquí es de donde la rana toro obtuvo su nombre! Este estruendo se puede escuchar desde un cuarto de milla de distancia.

Las ranas toro macho se congregarán en coros, o grupos de animales cantando juntos. Estos coros pueden atraer a más hembras, permitiendo a los machos una mayor tasa de éxito reproductivo. Los machos desarrollarán territorios, separados por una distancia de 3 a 6 cm. Defenderán estos territorios agresivamente, y pedirán a las hembras que atraigan una pareja.

Hábitat de la rana toro

Las ranas toro deben permanecer en ambientes acuáticos o semiacuáticos. Prefieren agua dulce y tranquila, pero ocasionalmente se encuentran en arroyos de movimiento lento. Las ranas viven en aguas con densa vegetación acuática, pero sus crías, llamadas “renacuajos”, prefieren el agua sin vegetación.

Distribución de la rana toro
Rango natural – Naturalmente, las ranas toro son nativas del este de los Estados Unidos. Desde Texas hasta Maine y Canadá, las ranas toro se pueden encontrar en hábitats de agua dulce.
Rango de introducción/invasión – Como especie invasora, las ranas toroidales superan a otras especies de ranas, causando una disminución de la población. También son resistentes al mortífero hongo de la quitridiomicosis y, a medida que se propagan, también lo hace el hongo. Las ranas toro se han propagado o introducido en la gran mayoría de América del Norte y Central, así como en el norte de América del Sur. También se han introducido en Europa y en grandes porciones de Asia.

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Alimentación

Estas ranas son depredadores de emboscada. Están a la espera de que una presa probable pase cerca. La rana rota para enfrentar a la presa, da unos cuantos rebotes para acercarse a ella si es necesario, y luego salta hacia la presa y la golpea con su lengua pegajosa. Después de la captura, la rana se traga la presa entera. Estas ranas comerán peces, renacuajos, caracoles, pequeños reptiles, insectos, roedores, pájaros e incluso murciélagos.

Reproducción de la Rana Toro

Las ranas toro hembra son atraídas a áreas con machos cantores. La hembra recorre la selección de los machos en sus territorios, e inicia el proceso de apareamiento. El macho se sube a la hembra, y ella elige un lugar para poner sus huevos. Las ranas toro hembra pueden poner hasta 20.000 huevos por cría. Mientras la hembra pone sus huevos, el macho libera esperma para fertilizarlos.

Los huevos eclosionan en renacuajos, que son completamente acuáticos. A medida que los renacuajos crecen y se alimentan, se metamorfosean, o se transforman, en ranas. A los renacuajos les crecerán patas, y luego lentamente reabsorberán sus colas. En las zonas cálidas esto puede tomar unos meses, en las zonas frías puede tomar tres años para que un renacuajo se convierta en una rana.

 

La rana toro y la interacción humana

Las ranas toro se comen con frecuencia, de hecho es bastante común atrapar y comer ranas toro en el sur de los Estados Unidos. Las patas traseras de la rana toro son las únicas partes del animal que se comen, y se parecen a pequeños palillos de pollo.

Las ranas toro americanas también se utilizan en las clases de ciencia para la disección, a través de los Estados Unidos y el mundo.

Domesticación

Se han hecho algunos intentos de domesticación comercial de ranas toro. Estos han fracasado porque es difícil criar y reproducir ranas toro. Son susceptibles a las enfermedades y con frecuencia se canibalizan entre sí.

¿La rana toro es una buena mascota?

Las ranas toro pueden ser mantenidas como mascotas, pero pueden ser difíciles de cuidar. Como dueño de una mascota, es importante no liberar a su rana toro ya que podría representar una amenaza de especie invasora o propagar una enfermedad a los animales salvajes.

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Cuidado de la rana toro

Mantener ranas toro es difícil. Pueden saltar distancias sustanciales, por lo que mantenerlas contenidas puede ser difícil. Tampoco se alimentan de comida en gránulos, así que hay que proporcionarles comida viva. Las ranas toro también se canibalizan frecuentemente unas a otras.

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