La mariposa colibrí o esfinge colibrí como también es comúnmente conocida es uno de los animales exóticos  más interesantes que vas a poder observar. El nombre científico de este insecto exótico es «Macroglossum stellatarum». Pertenece a la especie de los lepidópteros. Recibe el nombre de colibrí porque su vuelo y aspecto es muy similar a esta diminuta ave.

Características de la mariposa colibrí

Una de las principales características de esta singular mariposa es que mientras se está alimentando del néctar de las flores, bate sus alas de una forma muy enérgica, ya que lo hace a un ritmo de hasta 85 veces por segundo. Esto es realmente particular. El resto de las mariposas no suelen pasar de los 12 aleteos por segundo.

«Macroglossum»  significa «lengua grande» y hace referencia a una de las características de la mariposa colibrí: su larga probóscide ( es un apéndice alargado y tubular situado en su cabeza. Es usado por las mariposas para absorber y alimentarse). Su prominente probóscide le permite succionar el néctar de las flores de las que se alimentan en pleno vuelo. No necesita posarse sobre ellas.

«Stellatarum» es el nombre del género de plantas de las que este insecto se alimenta.

Cuando este curioso insecto se encuentra en su etapa embrionaria, están dentro de un huevo en forma ovoide. En esta etapa, la mariposa colibrí puede presentar diversos colores con tonalidades amarillas y/o verdosas.

Al pasar a la siguiente etapa, estado larval,siguen manteniendo la coloración que poseen en su etapa embrionaria pero de un color amarillo inicial pasa a verde claro.

La mariposa colibrí es un insecto que tiene un tamaño grande para los de su especie, ya que puede llegar a medir hasta 5 centímetros. Su color es un pardo con rayas, siendo su abdomen negro con manchas blancas. Sus alas traseras son de un llamativo color naranja.

Las mariposas adultas poseen  una cabeza diferenciada. En ella destaca sus grandes y nítidos ojos y dos antenas. El tórax y el abdomen son aplanados y anchos con escamas. Estas escamas hacen que parezca que tenga cola.

Las alas de la mariposa colibrí son pequeñas, ya que apenas alcanzan los 45 milímetros. Las delanteras son estrechas y de color parduzco con puntos negros. Las alas posteriores son de un color naranja o amarillo.

Otra de sus características de esta peculiar mariposa es que puede volar hacía atrás mientras emite un característico zumbido. En reposo mantienen sus alas hacia atrás como si de flechas se tratase.

Aunque pertenezca al grupo de mariposas nocturnas, es un insecto de hábitos diurnos, y es habitual verlas durante el día en busca de alimento.

El ciclo vital es de 4 meses. Es largo en comparación con el que tiene el resto de especies de mariposas, que es mucho menor.

gif,GIF89a%01%00%01%00%80%00%00%00%00%00%FF%FF%FF%21%F9%04%01%00%00%00%00%2C%00%00%00%00%01%00%01%00%00%02%01D%00%3B - Mariposa colibrí
ORUGA MARIPOSA COLIBRÍ

Hábitat de la esfinge colibrí

La mariposa colibrí es originaria de Europa, por lo que su hábitat natural es el sur de Europa, norte de África y en algunas zonas de Asia. Durante el verano es habitual que emigren al norte de Europa, India e Indochina.

Esta especie soporta grandes altitudes. Incluso se las ha visto en montañas de más de 1.000 m de altitud. En invierno hibernan y se camuflan.

Hábitos y comportamientos de la mariposa colibrí

La gran mayoría de los esfíngidos son nocturnos, pero la mariposa colibrí es uno de los lepidópteros que tienen hábitos diurnos. Las horas de mayor actividad de esta especie es al mediodía, pero en ocasiones es posible observarlas volando al amanecer o cuando cae la tarde.

Por las características de su vuelo consumen mucha energía, por lo que necesitan alimentarse con bastante frecuencia para reponer los azúcares y grasas necesarios. La mayor parte del día lo pasan alimentándose. Las flores que están cargadas de néctar son las que más le gustan, como pueden ser los jazmines, violetas, tulipanes…

Es capaz de reconocer las flores de las cuáles ya se han alimentado. Esto les supone ni malgastar sus energías en volver a las flores de las que se han alimentado ya.

Cuando llega el frío invernal, muchas mariposas colibrí perecen y algunas emigran a climas más cálidos o hibernan en improvisados refugios que encuentran. La hibernación comienza en noviembre y generalmente se extiende hasta marzo, dependiendo de las reservas que haya acumulado. Durante todo el tiempo que están hibernando dejan pasar los días en un estado de letargo absoluto.

gif,GIF89a%01%00%01%00%80%00%00%00%00%00%FF%FF%FF%21%F9%04%01%00%00%00%00%2C%00%00%00%00%01%00%01%00%00%02%01D%00%3B - Mariposa colibrí

Reproducción de la mariposa colibri

La mariposa colibrí puede tener varias generaciones por año, es decir, son multivoltinas. A pesar de esto, suelen tener tres generaciones como máximo.

Después del apareamiento, la mariposa colibrí hembra coloca por separado cada uno de sus huevos sobre plantas herbáceas del género Gallium y Rubia. Pueden llegar a poner hasta 200 huevos. Los huevos, que tienen una forma ovoide y son verdes, eclosionan en 8 días aproximadamente.

Cuando los huevos eclosionan y salen las larvas, éstas son de un color verde .Cuando crecen, su verde se vuelve más intenso y aparecen dos líneas amarillas. Las larvas ya tienen el apéndice con forma de cuerno tan característico de la mariposa colibrí. Cuando están preparadas para comenzar la etapa de crisálida su color cambia a parduzco.

Las crisálidas de este tipo de mariposa se pueden encontrar en las mismas plantas de las que se alimentan cuando son orugas, o en el mismo suelo. La crisálida posee un color marrón traslúcido, claro. Destaca la probóscide. Cuando se vuelven adultas no sufren variaciones significativas.