Animales acuáticos

Los animales acuáticos son aquellos animales exóticos cuyo hábitat es en agua, ya sea tanto agua dulce como de agua salada. Estos animales se pueden clasificar de diversas maneras, pero generalmente un animal acuático es aquel que pasa la mayor parte de su vida en el agua. 

En este artículo vamos a explicarte diferentes clasificaciones de los animales acuáticos. ¿Quieres conocerlas? Te animamos a que sigas leyendo este artículo. Seguro que vas a leer cosas que ni te imaginabas!

Clasificación de los animales acuáticos según su respiración

Una de las maneras de clasificar a los animales acuáticos es según su capacidad para respirar, tanto fuera como dentro del agua. Según esta clasificación los podemos dividir en aquellos animales que aprovechan el oxígeno en el agua y los que aprovechan el oxigeno del aire. 

Vamos a explicarte las características de cada uno de estos dos grupos:

Animales que aprovechan el oxigeno en el agua

Son aquellos animales acuáticos que poseen estructuras que le permiten extraer el oxigeno que hay en el agua para poder utilizarlo en sus funciones metabólicas.

En este grupo se encuentran protozoos, espongiarios, pólipos, equinodermos entre otros. También los crustáceos aprovechan el oxigeno que hay en el agua.

Dentro de la especie de los anfibios, como por ejemplo las ranas y los sapo, nos encontramos especies que también pueden llegar a respirar en el agua mediante lo que se denomina “respiración cutánea”, a pesar de que en su etapa larvaria respiran mediante branquias como los peces.

Pero, ¿cómo pueden llegar a respirar? Ahora te lo explicamos:

El oxigeno que hay disuelto en el agua es mucho más escaso que el que se pueden encontrar en el aire. Por este motivo los animales acuáticos que se aprovechan deben tener una estructura especial y un metabolismo diferente.

Los peces al poseer branquias pueden filtrar el oxigeno del agua a través de estas estructuras las cuales llevan el oxígeno a su sangre, deshaciéndose del CO2.

Aquellos animales acuáticos que no tienen branquias realizan respiración cutánea: los vasos capilares conducen su sangre a la epidermis donde les llega el oxígeno directamente del agua.

Por último, los animales acuáticos menos desarrollados poseen unos órganos pequeños filtrantes parecidos a branquias con los que consiguen el oxígeno.

Animales que aprovechan el oxígeno en el aire

A estos animales acuáticos se les conoce como animales acuáticos aeróbicos. Son aquellos animales que pueden pasar toda su vida en el agua o pueden vivir entre la tierra y el mar. Ejemplos de este tipo de animales son los castores, nutrias y pelícanos entre otros muchos.

Hay algunas especies de peces que han evolucionado y desarrollado pulmones, por lo  que pueden respirar aire. Un claro ejemplo lo podemos encontrar en el pez gato caminador.

Los anfibios pertenecen a este grupo, ya que excepto en algún caso muy aislado, todos poseen pulmones con lo que pueden respirar del agua sin ningún tipo de problema.

Animales acuáticos según su especie

animales acuáticos

En esta clasificación podemos encontrar algunas especies, tales como:

  • Reptiles: Dentro de los reptiles podemos mencionar a las tortugas, caimanes y cocodrilos. También encontramos algunas especies de serpientes acuáticas, como puede ser el caso de las anacondas.
  • Aves: Las aves palmípedas, como son el pato, cisne, gaviota y el ganso son todas animales acuáticos. 
  • Mamíferos: Dentro de esta clasificación nos encontramos los cetáceos, roedores como pueden ser los castores y los paquidermos como los hipopótamos.

Clasificación animales acuáticos según el reino

El reino animal se clasifica en dos grandes grupos: Vertebrados e invertebrados. Dentro de estos dos grupos encontramos animales marinos.

Dentro de la clasificación de vertebrados, los animales acuáticos están representados por mamíferos marinos como el delfín, ballenas y algunas especies de aves.

Dentro de los invertebrados podemos encontrar un grupo mucho más amplio de animales marinos como pueden ser corales, medusas, anémonas, entre otros.

Clasificación según tipos de animales acuáticos

Equinodermos

Los equinodermos son animales invertebrados exclusivamente acuáticos. Habitan tanto en el fondo del mar, ya que únicamente habitan en agua salada. El ejemplo de este tipo de animal es la estrella de mar

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Esponjas

Las esponjas son criaturas primitivas que se desarrollan en grandes colonias debido a las filtraciones de sustancias suspendidas en el agua. En la actualidad existen más de 9.000 especies en todo el mundo.

Gusanos marinos

Los gusanos marinos se caracterizan por poseer un cuerpo blando y alargado, sin extremidades. Estos animales acuáticos representan alrededor de un 90% de la fauna que vive en el fondo del mar.

Rotíferos

Los rotíferos son animales microscópicos. La característica de esta especie es que poseen su boca en el vientre y para comer atraen la comida provocando corrientes de agua. Estos curiosos animales viven dentro de los corales.

Cnidarios

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En este grupo de animales acuáticos encontramos a las anémonas y las medusas.  

Crustáceos

Los crustáceos pertenecen a la familia de los artrópodos.  Estos animales acuáticos se caracterizan porque poseen un caparazón quirinoso y calcáreo el cual cambian cuando crecen. Son de la especie de los invertebrados y generalmente son de hábitos nocturnos. Ejemplos de crustáceos son: Cangrejos de mar, centollos y galeras.

Molúscos

Esta especie se caracteriza por tener un cuerpo blando. En algunos casos su cuerpo está cubierto por un caparazón. Este tipo de animal está representado por Bivaldos, Gasterópodos y Cafalópodos.

Peces

En esta especie de animales marinos se pueden observar peces cartilaginosos y óseos. Ambos comparten características similares como puede ser su piel escamosa, branquias, aletas.

La característica diferenciadora de los peces cartilaginosos es que su esqueleto está constituido por cartílagos. Ejemplo de esta especie lo podemos encontrar en el tiburón.

Reptiles

Los reptiles son animales vertebrados con un sistema de circulación doble, respiración pulmonar y piel cubierta de escamas.Otra característica de estos animales es que presentan fecundación interna y pueden ser tanto ovovivíparos como ovíparos.

Ejemplos de reptiles acuáticos:

  • Tortugas marinas
  • Cocodrilos
  • Serpientes marinas

Aves

Las aves son animales vertebrados, ovíparas y tienen plumas impermeables. Gracias a esto último se mantienen secas y listas para volar!

Aves acuáticas son el pelícano, gaviota, albatros y las garzas, entre otras muchas.

Mamíferos

Los mamíferos son animales vertebrados cuya característica diferenciadora es que tienen mamas con las que amamantan a sus crías y tienen respiración pulmonar. 

Un ejemplo claro de mamífero acuático es delfín y el manatí.

Características de los animales acuáticos

Los animales acuáticos poseen una gran diversidad de características como puede ser forma del cuerpo, respiración, reproducción, dieta…

A continuación te mostramos las más relevantes!

Alimentación de los animales acuáticos

La alimentación básica de la cadena alimenticia es el fitoplancton.  Es un alga que sirve de alimento para el zooplancton y demás criaturas. Este es consumido por animales y así continuamente hasta llegar a los depredadores, como pueden ser los tiburones

Respiración

Existen animales acuáticos que respiran con branquias. Estos son la gran inmensa mayoría. No obstante hay que respiran a través de pulmones y una minoría lo hace a través de respiración cutánea.

Adaptaciones a su hábitat natural

Muchos animales acuáticos se han adaptado a su entorno, como puede ser corrientes de agua y cambios de temperatura. Hay peces que viven en aguas gélidas se han adaptado gracias a que su sangre no tiene hemoglobina para no necesitar un gran consumo de energía. Algunas especies poseen vejigas natatorias especiales  que les permiten nadar más rápido y conservar el calor. Incluso algunos, como la ballena, almacenan grasa en su cuerpo para mantenerse calentitos.

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