El Quetzal es considerada por una gran mayoría de personas como el ave más bella y rara del planeta. Su nombre proviene del termino quetzalli, que en la lengua náhuatl significa  “precioso” o “hermoso”.

Su nombre científico es  «Pharomachrus mocinno» y es un ave emblemática de Sudamérica.  La belleza de esta ave  hizo que algunas culturas antiguas del centro y sur de México consideraban al quetzal un ave sagrada. Los aztecas la asociaban con el dios Quetzalcóatl (se representaba como una serpiente emplumada) y los mayas con Kukulkán. Ambas culturas asociaban esta ave con la libertad, ya su vuelo circular les recordaba a ambas deidades.

Únicamente los grandes gobernantes mayas podían lucir el plumaje del quetzal en sus vestidos, ya que representaban riqueza, prestigio y la propia vida. Al representar la vida, los antiguos mayas no mataban a esta ave para obtener sus plumas, sino que las obtenían cuando este ave mudaba su plumaje.

¿Quieres conocer en profundidad a esta ave? Si sigues leyendo vas a descubrir todas las curiosidades del ave sagrada de México

Características del Quetzal

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La principal característica del quetzal es su plumaje de un color verde jade combinado con colores violetas, rojos y azules; su pecho de un color carmesí vibrante. Las plumas de debajo de su cola son a veces de un blanco que contrasta con el resto de su cuerpo.

Los machos cuando son adultos en su cola le crecen dos largas plumas iridiscentes de un color verde que pueden llegar a medir hasta 60 centímetros de largo!

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Hay dimorfismo sexual entre el macho y la hembra quetzal. El macho posee una pequeña cresta y su pico es de un color amarillo, mientras que la hembra tiene el pico negro. Otra de las diferencias entre ambos sexos es que la hembra no tiene colores tan intensos, ni la dos plumas verdes como las que poseen los machos. Las hembras presentan una coloración verde y grisácea mucho menos llamativa.

La altura del quetzal es de unos 40 cm de media sin tener en cuenta la cola de los machos y su peso ronda los 225 gr.

Es característico el sonido que emite el macho. Es un silbido muy fuerte, mientras que el de la hembra es débil. Los utilizan como medio de comunicación entre ellos y como cortejo del macho en época de reproducción. También lo usa para marcar su territorio, ya que el quetzal es un ave muy territorial.

Respecto a su esperanza de vida, en su hábitat natural no ha sido posible precisarla. En cautiverio puede llegar a vivir unos 20 años.

Si quieres visualizar un ejemplar lo vas a tener algo difícil, ya que ante la presencia del ser humano se esconde. Además el color de su plumaje le sirve como camuflaje.

Hábitat

El hábitat del quetzal son las selvas tropicales nebulosas de México hasta Panamá, a una altitud de entre 1.200 y 3.000 metros de nivel del mar. Viven en los árboles y tienen predicción por árboles en descomposición, y tocones rotos.

Alimentación del Quetzal

El quetzal es un ave omnívora, ya que se alimenta de fruta y carne. Sienten una gran predicción por los aguacatillos silvestres, pero también se alimenta de otros frutos como pueden ser por ejemplo las bayas y a la zarzamora.

Los polluelos de quetzal son alimentados con pequeños insectos y lagartijas.

Cuando se alimenta de fruta, lo arranca del árbol y se lo lleva a su descansadero. Allí se lo traga entero y regurgita la semilla a la media hora. Esto hace que ayude a la reforestación de su hábitat

Reproducción

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El quetzal alcanza la madurez sexual a los 5 años de edad. La temporada de reproducción es entre los meses de marzo a julio.

Es monógamo ya que sólo tiene una pareja en toda su vida. Es solitario y cuando acaba el apareamiento se separan, pero se vuelven a encontrar en el mismo nido en la siguiente temporada de reproducción. 

Como en la gran mayoría de las aves, el apareamiento comienza con el cortejo del macho a la hembra quetzal. El macho canta alrededor de la hembra, exhibiendo su colorido y sus grandes plumas hasta que consigue cortejarla.

El nido es construido en un árbol podrido  perforado, a unos 3 a 20 metros para protegerse de posibles depredadores.

La hembra quetzal pone de 1 a 4 huevos cuyos colores son de un azul claro. Ambos miembros de la pareja los incuban durante unos 18 días, momento en el cual estos eclosionan y nacen los polluelos. Generalmente llegan a nacer un 25% del total de los huevos puestos, ya que el resto suele ser devorados por depredadores.

Cuando han nacido los polluelos ambos progenitores cuidan de las crías hasta que puedan alimentarse por ellos mismos.

Peligro de extinción del Quetzal

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En la actualidad el quetzal se encuentra dentro de la categoría de «especies casi amenazadas» dentro de la clasificación elaborada por la Unión Internacional para la conservación de la naturaleza (UICN), ya que el número de ejemplares se ha visto reducido de una manera considerable. Uno de los motivos del peligro de esta ave es su caza, para apoderarse de sus coloridas plumas que sirven para hacer todo tipo de adornos e incluso ropa. La captura de este ave para su tráfico ilegal y la destrucción de su hábitat natural son otras dos causas de que la emblemática ave esté amenazada.

¿Se puede tener como mascota?

El quetzal no se puede tener como mascota, ya que son aves que no se adaptan a la vida en cautividad incluso mueren poco después de ser capturadas.