Frailecillo portada - Frailecillo

Frailecillo

El frailecillo común es un ave marina muy rara  e inconfundible. Su rostro peculiar Parece un animal exótico sacado de una película de dibujos animados. Su apariencia es muy llamativa, con una gran variedad de colores. Esto ha supuesto que unos de sus apodos sea  «Payaso de mar». No obstante su apodo más conocido es frailecillo, ya que debido a su plumaje de color blanco y negro, recuerda a un fraile.

Su nombre científico es «Fratercula arctica». Es una especie de ave caradriforme que pertenece a la familia Alcidae. Es similar a un pingüino, pero se diferencia por su pico. En invierno se transforma en gris, pero cuando llega la primavera se vuelve de un color naranja llamativo para atraer a las hembras.

Esta simpática ave es símbolo oficial de Canadá.

¿Quieres conocer TODO sobre esta peculiar ave? Continúa leyendo  y descubrirás sus características y curiosidades más interesantes

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El frailecillo o frailecillo atlántico, como también se le conoce es un de las aves exóticas más raras que existen. Como ya hemos indicado pertenece a la familia Alcidae y existen tres subespecies: Atlántico, Corletudo y Corniculado.

Su color es parecido al de un pingüino, pero su pico muy llamativo debido a su colorido. Por esta razón, algunos lo apodan también «Loro de mar.  Durante la época invernal el pico del frailecillo se desvanece a un color gris para poder pasar desapercibidos entre la superficie congelada. Con la llegada de la primavera de nuevo se torna naranja, su color original. 

Por norma general suele medir unos 30 cm desde su pico a su cola, siendo su envergadura de unos 60 cm. Su cuello es algo grueso, mientras que su cola y sus alas son muy cortas. La barriga del frailecillo y su cara son blancas, mientras que el resto de su cuerpo es negro, excepto su llamativo pico naranja. Tiene un pico grande y poderoso naranja. Presentan dimorfismo sexual, ya que los machos son más grandes que las hembras.

El plumaje del frailecillo es térmico, ya que una glándula produce una especie de aceite que evita que su piel se moje.

Por norma general, después de la época de cría mudan y pierden placas de su pico córneo. Muda el plumaje del cuello y de la cabeza y su gris de la cara se vuelve de un tono más oscuro. 

Las crías son de color gris oscuro en lugar de negros. En la medida que se van haciendo adultos, las plumas se van oscureciendo. Es un ave longeva, ya que puede llegar a vivir 25 años.

Se desplazan con sus patas palmeadas en forma de timón y son unos excelentes nadadores y buzos. Pueden bucear a profundidades de hasta 60 metros.

En el aire son sorprendentemente rápidos, pudiendo alcanzar los 80 km/h agitando sus alas 400 veces por minuto.

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Hábitat natural

El frailecillo es endémico de zonas árticas, mayoritariamente de Islandia, a pesar de que también se pueden avistar en el Círculo Polar Ártico, Canadá, norte de Estados Unidos y norte de Europa.

Durante la mayor parte del año vive en mar abierto y se mantienen lejos de las costas. En épocas veraniegas residen en rocosos acantilados del Atlántico Norte y norte de Europa. 

Alimentación del frailecillo

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La dieta del frailecillo se basa fundamentalmente en pescado, pero la puede completar con moluscos, crustáceos y gusanos.

Cuando están en el agua se suele alimentar de peces pequeños, pero si están en el aire pueden detectar pescado de mayor tamaño y los captura mientras se zambulle y bucea para atraparlos con su potente pico y sus dos mandíbulas articuladas.

Reproducción del frailecillo

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El frailecillo es un ave monógama, únicamente tienen una pareja su vida.  Cuando alcanza la madurez sexual, a los 4-5 años ya pueden aparearse. 

Forman enormes colonias reproductoras cada primavera y verano, siendo Islandia el lugar preferido por estos simpáticos animalitos. Construyen sus nidos en cimas rocosas y en acantilados y los cubren de hierba o plumas. De esta manera intentan evitar a otros depredadores. 

La temporada de reproducción se da durante los meses de abril a agosto. Algunas parejas de amantes tienen un comportamiento especial, frotándose ambas su pico.

La hembra sólo pone un huevo y a los 40 días de incubación este eclosiona y nace el polluelo. Durante los primeros días, el polluelo se mantiene dentro de la madriguera ya que tienen intolerancia a la luz hasta que desarrollan completamente sus plumas. Ambos padres cuidarán y alimentarán al polluelo.

A los 45 días el polluelo ya puede volar y abandonan la madriguera

Peligro de extinción

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¿Se encuentra actualmente el frailecillo en peligro de extinción? Según la «Unión Internacional para la conservación de la naturaleza» (UICN), el frailecillo se encuentra en una situación de amenaza, clasificado como una especie vulnerable. 

Los motivos de tal amenaza es el continuo descenso de su población provocado por diversos factores entre los que se encuentran la captura de huevos y adultos por parte del ser humano y por diversos depredadores. 

Otros de los factores que afecta a dicha disminución es la contaminación  y el calentamiento global.