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Los flamencos son de las especies de aves exóticas más bellas del planeta, del mismo modo que son una de las más peculiares también. Pertenecen a la familia Phoenicopteridae y al orden de fenicopteriformes.

Lo que primero nos llama la atención del flamenco animal  es su gran tamaño y envergadura y por supuesto ese inconfundible color rosa que poseen.

¿Quieres saber TODO sobre esta peculiar ave? ¿Porqué los flamencos son rosas? Te invitamos a que continúes leyendo este artículo

Características de los flamencos

Además de su característico y peculiar color rosa, una de sus principales características es su gran tamaño como ya hemos comentado anteriormente.  Pueden llegar a medir 1,2 metros de longitud, pudiendo ser su envergadura de hasta 1,4 metros y pueden llegar a pesar unos 4 kilos aproximadamente.

Tiene una pequeña cabeza fusiforme. Da la sensación de que es más grande de lo que en realidad es, pero esto se debe al gran pico semiinclinado que poseen. La función del pico es de hacer de «colador» para poder conseguir su alimento natural: zooplancton y fitoplancton. De esta manera pueden filtrar el placton del barro y agua, gracias a las láminas finas que hay en el borde de sus picos.

Su cuello es muy largo y estos animales exóticos pueden controlarlo a su voluntad. De esta manera vamos a poder observar como son capaces de realizar posturas muy elegantes.

Sus patas son finas, largas y de un color rojizo acabadas en tres dedos delanteros unidos a través de una membrana y un dedo posterior.

Es sorprendente ver como los flamencos se mantienen apoyados con una de sus patas, mientras que la otra la tienen debajo de su cuerpo. Hay diversas teorías, pero en la actualidad no se sabe a ciencia cierta de este comportamiento. Una de esas teorías es que les permiten conservar su calor corporal.

Esta especie exótica no presenta dimorfismo sexual, por lo que distinguir su sexo a simple vista es muy complicado.

Los flamencos son unos excelente nadadores, pero no suelen hacerlo casi nunca, ya que gracias a sus patas largas pueden vadear grandes profundidades.

Otra de las características de los flamencos es que son muy veloces volando, llegando a superar los 60 km/h. Pero antes de alzar el vuelo, estas curiosas aves tienen que coger carrerilla, ya que en caso contrario no podrían surcar el cielo.

Respecto a su esperanza de vida, los flamencos suelen vivir de media unos 25-30 años en su hábitat natural.

Comportamiento de los flamencos

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Los flamencos son una especie muy sociable, ya que además de convivir en grandes colonias compuestas por un gran número de ejemplares, pueden vivir también con colonias de otras especies sin ningún tipo de problemas.

Una curiosidad respecto a su comportamiento es que los adultos están en grupos separados de los ejemplares más jóvenes. No permanecen lejos, pero si lo suficientemente apartados. 

El flamenco no es un ave territorial. Pueden convivir con otras especies de animales sin tener conflictos.

Como medio de comunicación, los flamencos utilizan diversos gestos, como puede ser estirar su ala como gesto de saludo.

El flamenco puede estar una cuarta parte del día acicalándose sus plumas. Son unos animales muy coquetos. Para limpiarse lo hacen mediante una especie de aceite que segrega una de sus glándulas.

¿Dónde vive el flamenco?

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En la actualidad existen varias especies de flamencos, como pueden ser el flamenco común, andino, del caribe, enano y de James.

Algunos consideran que los flamencos son aves de regiones tropicales. Pero vas a poder observarlos también en algunas zonas templadas y frías.

Vamos a poder observar ejemplares de esta especie prácticamente en todos los continentes.

Su hábitat preferido son los lagos alcalinos o de agua salada. Estos presentan unas condiciones en que casi ningún ser vivo puede vivir debido a las altas concentraciones de cloruros y sulfatos entre otros. Sin embargo, los flamencos beben de sus aguas y se alimentan de los escasos organismos vivos que pueden vivir con esas terribles condiciones.

Estas aves pueden vivir en alturas en las que las condiciones climáticas son realmente extremas, como por ejemplo en los Andes, donde la temperatura nocturna puede llegar a alcanzar los -30º C

¿Qué comen los flamencos?

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La alimentación del flamenco dependerá principalmente de su hábitat y de la especie de que se trate. No obstante, su dieta es bastante similar, estando compuesta principalmente por plancton, pero también puede incluir peces y algunos crustáceos como pueden ser los cangrejos.

La manera de comer de los flamencos es algo curiosa. En primer lugar llenan su pico de agua para a continuación expulsarla. En este proceso utilizan su lengua para retener lo que haya podido atrapar. 

Reproducción de los flamencos

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Los flamencos tienen la particularidad de poder reproducirse en diferentes momentos del año, pero solo lo van a poder hacer hasta que cumplen los seis años de vida.

En época de celo, es la hembra quien atrae al macho. Baja la cabeza  y extiende sus grandes alas esperándolo en el agua. Es la señal para que el macho se aparee con ella.

Tras el apareamiento es hora de construir el nido. Los flamencos hacen sus nidos con sus patas, haciendo con el barro un gran montículo de unos 40 cm de altura. Es en el centro de este montículo donde la hembra depositará los huevos.

Los huevos son incubados tanto por el macho como la hembra durante un periodo de un mes aproximadamente. Transcurrido este tiempo, los huevos eclosionan y nacen los pequeñines.

Al nacer, los pichones presentan plumas grises y un pico recto. Permanecen en el nido los 5 primeros días, los cuales son alimentados por su madre. Cuando abandona el nido ya va al agua y forman grupos con otras crías.

¿Por qué los flamencos son rosas?

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Una de las características más llamativas de los flamencos que les hacen destacar de las demás aves exóticas es su peculiar coloración de color rosado. Pero, ¿Por qué motivo los flamencos son rosas?

Estas aves poseen estos colores gracias a unos pigmentos que se llaman carotinoideos y que se encuentran en las algas de las que se alimentan. Debido a este pigmento, sus plumas cogen ese tono rosado luminoso. Este color nos dice que el flamenco se alimenta adecuadamente y se encuentra sano.

Si ves un flamenco adulto con sus plumas de color blancas o pálidas, es sinónimo de que no se alimenta bien o puede que se encuentre enfermo.

¿Está en peligro de extinción el flamenco?

A diferencia de otras especies de aves, el flamenco no se encuentra en peligro de extinción.

Las grandes colonias de esta especie habitan lejos de poblaciones del ser humano y este está concienciado de que esta bella ave debe ser protegida. A pesar de esto su población se está reduciendo debido a la contaminación de los lugares de donde obtienen sus alimentos 

Fotos de flamencos