Cacatúa alba - Cacatúa

Cacatúa

Cuando escuchas la palabra cacatúa, seguramente te viene a la cabeza esta ave exótica, ya que sin duda es uno de los animales exóticos más populares del planeta. Endémica de Australia e Indonesia estas exóticas aves se han exportado a diversos países como mascota exótica. Se les reconoce muy fácilmente por su característico y peculiar penacho de plumas en su cabeza.

¿Quieres conocer TODO sobre esta bella ave? Animales exóticos te lo explicamos: características, clases, hábitat, alimentación y más!

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La cacatúa es un género de aves que pertenece al orden  psitaciformes y a la familia Cacatuidae. En estado salvaje habitan exclusivamente en Australia y en islas cercanas. Existen numerosas especies y subespecies y todas ellas se caracterizan por tener un penacho o cresta eréctil que los utilizan para poner de manifiesto el estado de ánimo en que se encuentran.

Es de un tamaño medio grande, ya que la cacatúa suele medir entre 30-60 cm de longitud, según la especie. Respecto a su peso, suele rondar entre los 300 gramos y los 1.200 gramos.

Su pico es corto, curvado y muy poderoso. Esto les permite utilizarlo para romper las duras cáscaras de algunas semillas y frutos secos así como arrancar la corteza de los árboles. Además, también les permite utilizarlo para trepar y deslizarse por el denso follaje.

A pesar de ser parientes de los loros, las cacatúas no poseen colores vivos, ya que sus colores suelen ser menos vivos y de color blanco, gris o negro. Esto no quiere decir que su plumaje sea menos espectacular.

Las alas de la cacatúa son cortas, anchas y con forma redondeada.  Esto les permite que su vuelo sea realmente rápido, curvando sus pequeñas alas hacia abajo. Algunas especies de cacatúas puedes llegar a alcanzar los 70 km/h.

Las patas son cortas y en sus pies poseen dedos sindáctilos, es decir, que tienen dos dedos hacia delante y dos hacia atrás. Esto no sólo le permite poder trepar y posarse, sinó que también lo usan para sujetar los alimentos y llevárselos a la boca.

Pero como ya hemos comentado anteriormente la característica diferenciadora de la cacatúa es el penacho eréctil que poseen. Lo utilizan para poner de manifiesto diversos estados de ánimo. Normalmente lo elevan cuando se sienten excitadas o asustadas. El tamaño y color de su característica cresta depende del tipo de cacatúa de que se trate.

Las cacatúas suelen ser muy escandalosas, ya que emiten sonidos altos y chillones. Son aves exóticas de costumbres diurnas y necesitan de la luz del sol para poder ir a buscar su alimento. Son muy sociables y se desplazan, comen y descansan en bandadas numerosas.

En lo que se refiere a la esperanza de vida de la cacatúa, es un ave exótica muy longeva, ya que de media suelen vivir unos 20 años. No obstante esto, se han observado que algunos ejemplares han casi medio siglo!.

Tipos de cacatúas

Existen diversas especies de cacatúas y cada una de ellas poseen sus propias peculiaridades y características. A continuación te mostramos una relación de las principales especies de esta bella ave exótica.

Cacatúa galerita

Esta cacatúa galerita es endémica de Australia, Indonesia y Nueva Guinea. También es conocida como cacatúa de moño amarillo. Es uno de la clases de cacatúas más grande, ya que puede llegar a medir hasta 50 cm de longitud y pesar 1 kg. 

La característica principal de la cacatúa galerita es su espectacular cresta amarilla de grandes plumas eréctiles y curvadas que tienen en su cabeza.

Su plumaje es blanco excepto en las plumas de sus dos alas y el inferior de su cola que son, igual que su penacho, de un tono amarillento. Su pico es grande, negro, curvado y muy poderoso.

Cacatúa Alba

La cacatúa Alba o cacatúa blanca es un ave endémica de Indonesia. Esta espectacular ave también es conocida como cacatúa de moño blanco.

Mide unos 45cm de largo y su peso aproximado es de unos 400 gramos las hembras y los machos suelen pesar 800 gr. La característica principal de esta especie de cacatúa es su penacho totalmente blanco. Cuando están tranquilas el moño lo tienen totalmente plegado y cuando se excitan lo erizan.

Su plumaje es totalmente blanco y sus patas y su pico de un tono gris oscuro.

Cacatúa ninfa

La cacatúa ninfa o carolina proviene de Australia y es una de las aves exóticas de esta especie preferidas como mascota. 

La ninfa es de tamaño pequeño, suele medir unos 30 cm. Se caracteriza por su cresta eréctil  y sus plumas largas en su cola. El color del plumaje de su cuerpo es gris y la cabeza y su cresta amarillos. En su mejillas tiene una mancha naranja.

Cacatúa sulfúrea

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Esta clase de cacatúa es originaria de Indonesia y se encuentra en un grave peligro de extinción. La cacatúa sulfúrea tiene su plumaje completamente blanco, excepto en su penacho que es de un color amarillo. Esta especie es muy similar a la cacatúa galerita, pero es de menor tamaño.

Esta ave suele medir unos 30cm de media y pesar unos 350 gramos. Su pico es de un color gris oscuro y posee una mandíbula superior voluminosa. 

Cacatúa inca

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La cacatúa inca o cacatúa abanderada es endémica de Australia. Es un ave realmente llamativa, ya que su cresta puede presentar diversos colores y su cuerpo es blanco con tonalidades de colores cálidos como puede ser el rosa.

Este ave suele medir unos 40 cm. Su pico corto y curvado es de un color gris claro.

Además de las clases enumeradas anteriormente existen algunas más como puede ser la cacatúa negra, cacatúa Galah, entre otras.

Hábitat

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Las cacatúas suelen vivir en áreas abiertas recubiertas de bosques, ya que es en los árboles donde anidan. Muchas especies de cacatúas son gregarias cuando no se encuentran en época de reproducción. No obstante, en Australia es normal ver numerosas bandadas de más de mil ejemplares. 

Las grandes bandadas constituyen un serio problema para el cultivo de la zona.

Alimentación

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Las cacatúas son animales herbívoros, por lo que en su hábitat natural y en estado de libertad se alimenta principalmente de semillas, frutos secos, corteza de los árboles y raíces. 

Algunas especies aprovechan la fortaleza de su pico para cavar en la tierra y alimentarse de pequeños insectos y lombrices, pero si lo hacen es en muy pocas cantidades y no es lo habitual.

Reproducción de la cacatúa

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La cacatúa es un ave monógama. Cuando alcanzan la madurez sexual y es época de reproducción, las cacatúas anidan en agujeros de los árboles. Para ello los acondicionan con ramas, corteza y hojas que transportan.

La hembra suele poner entre 1 y 6 huevos de color blanco que serán incubados durante un periodo de 30 días aproximadamente. Pasado este tiempo los huevos eclosionan, naciendo los polluelos. Estos al nacer no tienen plumas, sinó que están totalmente desnudos. Las plumas de la cola y de sus alas irán apareciendo poco a poco con el tiempo.

Los polluelos de cacatúa permanecen con sus progenitores entre 6-11 semanas. Tras este periodo de tiempo pueden valerse por si mismos, pero no abandonan el nido familiar.