Tortuga del desierto

La tortuga del desierto son en realidad dos especies distintas de tortugas nativas del suroeste de los Estados Unidos y del norte de México. La tortuga del desierto de Morafka y la tortuga del desierto de Agassiz son las dos especies conocidas por los científicos. Estas resistentes criaturas son capaces de sobrevivir en el duro entorno del desierto, pero están amenazadas por la actividad humana.

Características de la tortuga del desierto

Las tortugas del desierto tienen un caparazón en forma de cúpula, que es típicamente de color marrón o marrón oscuro. Tienen garras delanteras muy escamadas que usan para excavar, y patas traseras relativamente largas. Los machos tienen la cola más larga que las hembras, y los machos tienen un vientre cóncavo.

La actividad de las tortugas depende de la ubicación geográfica, la época del año y las especies de tortugas. En el Desierto de Mojave, las tortugas son más activas a finales de la primavera, mientras que en el Desierto de Sonora son más activas a principios del otoño. Las tortugas hibernan durante el invierno y suelen permanecer en sus madrigueras desde noviembre hasta febrero o hasta el día en que se produce la muerte.

tortuga del desierto

Datos interesantes sobre la tortuga del desierto

¡La supervivencia en el desierto requiere medidas extremas! Las tortugas del desierto están perfectamente adaptadas para sobrevivir en este duro hábitat, y tienen una serie de características para compensar el medio ambiente que las rodea.

  • Un verdadero ermitaño – La arena del desierto puede alcanzar temperaturas de hasta 60° centígrados! Para escapar de este calor, las tortugas del desierto pasan al menos el 95% de su vida dentro de sus madrigueras. Las madrigueras de las tortugas las protegen tanto del calor extremo como del frío extremo del invierno.
  • Especie clave – La supervivencia de la tortuga del desierto puede hacer o deshacer el resto del ecosistema del desierto. Una especie clave es una especie que altera gravemente la vida de los demás animales y plantas que la rodean y, cuando se elimina, todo el ecosistema sufre. Dado que las tortugas del desierto son capaces de cavar extensos sistemas de túneles, proporcionan refugio a una amplia gama de otras especies que no pueden cavar madrigueras por sí mismas. Sin la tortuga del desierto cavando madrigueras, las poblaciones del monstruo gila, la ardilla antílope de cola blanca, la serpiente de cascabel, el pecarí de collar, el búho madriguero, la codorniz de Gambel, y muchas otras especies, sufrirían mucho.
  • Lenta en todas partes – Las tortugas no sólo se mueven lentamente, sino que también crecen y se reproducen con lentitud. Estos rasgos hacen que sea difícil para la especie recuperarse cuando están amenazadas por la actividad humana. Puede tomar 18 años para que una tortuga del desierto alcance 20 cm de largo, y de 15 a 20 años para que llegue a la madurez sexual. Esto equivale a un crecimiento muy lento de la población.

Hábitat de la tortuga del desierto

Las tortugas del desierto habitan en hábitats desérticos (¡por supuesto!), pero una de las dos especies habita en tipos ligeramente diferentes de ecosistemas desérticos. Una sección aislada de la tortuga del desierto de Agassiz vive en las estribaciones rocosas de las Montañas Negras de Arizona, y en las zonas planas arenosas de la base de esas montañas.

Estas tortugas se encuentran desde el oeste del desierto de Mojave en California, hasta el este del desierto de Sonora en Arizona. También se pueden encontrar tan al sur como el matorral espinoso de Sinaloa en México.

Alimentación

Las tortugas del desierto son herbívoras, lo que significa que comen plantas. La mayor parte de la dieta de las tortugas consiste en pastos, pero también se sabe que comen cactus recién cultivados, frutos y flores de cactus, hierbas y flores silvestres. La gran mayoría de su agua proviene de la humedad dentro de las plantas.

Reproducción de la tortuga del desierto

Las tortugas del desierto se aparean típicamente durante la primavera y el otoño, dependiendo de la especie. Los machos de las tortugas crecen con las glándulas de la barbilla agrandadas al comienzo de la temporada de cría. Unos meses después de una increíblemente incómoda sesión de apareamiento, la hembra pondrá de cuatro a ocho huevos. Los huevos se incubarán durante aproximadamente tres meses a tres meses y medio antes de eclosionar.

La tortuga del desierto y la interacción humana

Las poblaciones de tortugas del desierto han disminuido aproximadamente un 90% desde el decenio de 1980. Las mayores amenazas para la tortuga del desierto son el desarrollo de la tierra, las enfermedades, la fragmentación y destrucción del hábitat, las especies de plantas invasoras y el daño directo de los humanos.

El desarrollo de la tierra y la destrucción del hábitat ha causado la fragmentación de la población de tortugas. La fragmentación de la población se produce cuando las poblaciones están físicamente separadas por grandes extensiones de área sin tortugas, lo que impide que las poblaciones se reproduzcan, reduciendo así la diversidad genética.

Los seres humanos interfieren directamente en la supervivencia de la tortuga del desierto. Las tortugas son capturadas en su hábitat natural como mascotas, mueren durante el desarrollo de la tierra y son utilizadas como blanco. Se han encontrado cadáveres de tortugas con agujeros de bala en su caparazón.

Domesticación

Las tortugas del desierto no han sido domesticadas, pero han sido hibridadas con la tortuga de Texas como mascotas.

¿La tortuga del desierto es una buena mascota?

Para algunos individuos la tortuga del desierto puede ser una buena mascota. A través del Programa de Adopción de Tortugas, puedes adoptar una tortuga del desierto cautiva y convertirte en su cuidador. Las tortugas nunca pueden ser obtenidas de la naturaleza, y deben ser obtenidas a través del programa de otro “adoptador” de tortugas.

 

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