Pitón Bola

Pitón Bola

La pitón bola es posiblemente la serpiente mascota más popular del mundo. También se les conoce como “pitones reales”, y son la especie de pitón africana más pequeña. El apodo de “pitón bola” proviene de su tendencia a enroscarse en una bola cuando están amenazadas. Su apodo alternativo, “pitón real” viene de tiempos antiguos cuando los gobernantes usaban las serpientes como joyas. Sigue leyendo para aprender sobre este interesante réptil.

Características de la Pitón Bola

Estas serpientes crecen hasta una longitud máxima de 2 metros, pero su tamaño promedio es de alrededor de 1,5 m de largo. Tienen cabezas pequeñas y cuerpos gruesos y robustos. En la naturaleza, estas serpientes suelen tener una base marrón oscura, con manchas doradas o marrón claro en el lado dorsal, o superior, de su cuerpo. La cría selectiva en cautiverio ha producido una amplia variedad de cambios de color.

Las pitones bola adultas son solitarias y nocturnas. Prefieren tener un lugar oscuro para esconderse durante el día, y emergen por la noche para cazar a sus presas. En cautiverio pueden ser muy dóciles si se las maneja con frecuencia. Cuando se ven amenazados, tanto los individuos salvajes como los cautivos se acurrucan en una bola con la cabeza protegida en el interior.

Datos interesantes sobre la pitón bola

Aunque estas criaturas son mascotas populares, mucha gente es bastante inculta sobre la información y el comportamiento natural de las pitones bola. Aprende más sobre estos interesantes y dóciles reptiles a continuación!

  • Diseño único – Al igual que nuestras huellas dactilares, no hay dos pitones con el mismo diseño. La coloración y el patrón de cada serpiente es ligeramente diferente y único!
  • Amor maternal – A diferencia de muchas otras especies de reptiles, estas serpientes usan sus cuerpos para incubar y proteger sus huevos. Las hembras se envuelven alrededor de los huevos para mantenerlos calientes y alejar a los depredadores potenciales.
  • De larga vida – A diferencia de sus homólogos salvajes, las pitones mascotas pueden vivir alrededor de 30 años en promedio. El espécimen cautivo más viejo vivió hasta la edad madura de 50 años. Cuando se les cuida bien, estas serpientes pueden vivir mucho más tiempo de lo que la persona promedio se da cuenta.
  • Mascotas potencialmente invasoras – Ocasionalmente estas serpientes se encuentran lejos de su rango natural de África, en los pantanos de Florida! Afortunadamente no han establecido una población reproductora como la altamente invasora pitón birmana. Sin embargo, nunca libere ninguna mascota en la naturaleza si no puede cuidarla.

Hábitat

Aunque se sabe que se adaptan a una serie de entornos diferentes si es necesario, estos reptiles prefieren principalmente los pastizales, las zonas escasamente boscosas y las sabanas.

Las hembras de la especie son más grandes y pesadas, y normalmente viven un estilo de vida más terrestre. Los machos más pequeños viven en un ambiente semi-arbóreo, lo que significa que pasan parte de su tiempo en los árboles, y algunos en el suelo.

El área de distribución natural de esta especie se encuentra en África occidental. Se encuentran en Uganda, el Senegal, el Sudán, Malí, la República Centroafricana, Guinea-Bissau, el Chad, Guinea, el Camerún, Sierra Leona, Nigeria, Liberia, Zimbabwe, la Costa de Marfil y Ghana. Pueden encontrarse ocasionalmente en los pantanos de Florida como mascotas liberadas, pero no han establecido una población reproductora. Esta especie también puede encontrarse en hogares como mascotas en todo el mundo.

Pitón bola

Alimentación de la Pitón de la Bola

Estos reptiles son carnívoros, y se alimentan principalmente de pequeños mamíferos y aves. El sexo y la edad de la serpiente dicta su principal fuente de presa. Como las hembras están ubicadas principalmente en el suelo, se alimentan principalmente de ratas, musarañas y ratones. Los machos y las serpientes jóvenes son más arbóreos en la naturaleza, y se alimentan principalmente de pequeños pájaros.

Reproducción

Estas serpientes son ovíparas, lo que significa que ponen huevos. Después de la cría, las hembras ponen entre cuatro y seis huevos coriáceos. Los pone bajo tierra, se envuelve alrededor de ellos y los incuba durante aproximadamente dos meses. Utiliza un movimiento de escalofrío para producir calor para incubar los huevos, y los protegerá de posibles depredadores.

La Pitón Bola y la Interacción Humana

Es bastante común que esta especie interactúe con los humanos, ya que se les mantiene comúnmente como mascotas. En la naturaleza no son agresivos ni conflictivos, y no tienen conflictos con los humanos. Debido a que se alimentan de roedores, es beneficioso tenerlos en la naturaleza. También se reproducen con mucho éxito en cautiverio, y por lo tanto no tienen que ser sacados de la naturaleza.

Domesticación

Esta especie puede considerarse semidomesticada. Han sido criados selectivamente por su color y comportamiento dócil, pero no por un período suficientemente largo para ser considerados domesticados.

¿La pitón bola es una buena mascota?
Sí, estas serpientes pueden ser grandes mascotas. Son muy dóciles, sobre todo si se las maneja con frecuencia. Como cualquier reptil, tienen necesidades de cuidado específicas que difieren de las de los mamíferos, y siempre debes investigar antes de comprar una mascota.

Cuidado de la Pitón Bola

pitón bola

Siempre compre un animal criado por un criador responsable, y nunca compre un animal salvaje. El hábitat debe ser lo suficientemente grande para la serpiente, y necesita ser limpiado y desinfectado regularmente.

A medida que su pitón crece, su recinto debe ser mejorado también. Su serpiente también debe estar provista de una fuente de calor, y la temperatura ambiente nunca debe caer por debajo de 24º C. La humedad también debe ser observada y regulada en base a la dirección de su criador o veterinario.

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