Lagarto monitor

El lagarto monitor pertenece a  un gran grupo de reptiles que viven en Australia, África, Asia y muchas islas diferentes del Pacífico occidental. Hay al menos 79 especies diferentes de lagartos monitores, cada una con su propio rango, adaptaciones y rasgos.

Son criaturas increíblemente variadas, y la especie más grande, el dragón de Komodo, crece hasta 3 metros de largo. Cada especie de lagarto monitor es diferente, lo que significa que hay mucho que aprender sobre ellos. Sigue leyendo para aprender sobre el lagarto monitor.

Características del lagarto monitor

lagarto monitor características

La mayoría de las especies de lagarto monitor son bastante grandes, especialmente en comparación con otros lagartos. Aunque algunas especies, como el monitor del árbol de Timor, son más pequeñas, muchas especies crecen varios pies de largo en promedio.

Todos los lagartos monitores tienen largas colas musculosas y garras afiladas. Aunque la mayoría de las especies, en particular las más grandes, viven en el suelo, los lagartos monitores jóvenes y las especies más pequeñas viven total o parcialmente en los árboles.

La gran mayoría de los lagartos monitores son criaturas solitarias, y patrullan sus territorios. La mayoría de los territorios son relativamente grandes, y los lagartos los eligen en función de la cantidad de comida que pueden encontrar y de lo cerca que están de sus posibles parejas.

Estos reptiles alternan su tiempo entre el sol y la búsqueda de presas. Algunas especies son nocturnas y activas por la noche, y algunas especies son diurnas y activas durante el día.

Datos interesantes sobre el lagarto monitor

Hay muchas especies diferentes de lagartos monitor, lo que equivale a muchos comportamientos y rasgos diferentes. Hemos destacado noticias interesantes sobre diferentes especies a continuación.

  • Monitor del Nilo – Otro gran reptil comparte un nombre, y un rango, con esta especie. El monitor del Nilo y el cocodrilo del Nilo son algo así como rivales. Estos audaces reptiles tienen el hábito de robar nidos de cocodrilo del Nilo, comer huevos y robar crías.
  • Perentie – Los Perentie son la especie de lagarto más grande de Australia, y crecen hasta ocho pies de largo. Los aborígenes australianos dependían en gran medida de esta especie para alimentarse, y por eso están presentes en el folclore aborigen.
  • Dragón de Komodo – No puedes hacer una lista de datos divertidos sobre el lagarto monitor sin mencionar al lagarto más grande del mundo. Aunque varias especies de cocodrilos los empequeñecen en tamaño, cuando se trata de lagartijas monitoras, los dragones de Komodo son los reyes. ¡Los dragones de Komodo más grandes exceden los tres metros de largo!
  • Monitor de agua asiático – Esta especie de lagarto monitor alcanza fácilmente los siete pies de longitud. Aunque esto no es notable en sí mismo, es mucho más interesante cuando se empieza a discutir cuando estos reptiles alcanzan la madurez sexual. Los lagartos monitores macho pueden reproducirse cuando miden un poco más de un pie de largo, y las hembras cuando miden un poco más de un pie y medio

Hábitat y distribución

hábitat del lagarto cornudo

Hay muchas especies diferentes de lagartos monitores, y por lo tanto, hay numerosos hábitats y ecosistemas donde prosperan. Estos reptiles viven en un número de hábitats diferentes, y cada especie tiene sus propias preferencias.

Algunas especies viven en regiones más áridas o semiáridas, con muy pocas precipitaciones. Otras viven en regiones tropicales con alta humedad y mucha lluvia. Los lagartos monitores viven en desiertos, bordes de desiertos, riberas de ríos, manglares, bosques de tierras bajas, humedales y más.

El rango exacto de estas criaturas depende de la especie en cuestión. Algunos lagartos monitores están muy extendidos y son comunes, mientras que otros tienen un rango mucho más pequeño, y son bastante raros. En conjunto, las diversas especies viven a lo largo de un rango enorme.

Habitan en África, Asia, Australia, y la mayoría de las islas circundantes entre estas regiones. Los seres humanos también han introducido varias especies de lagartos monitores en otras áreas, incluyendo los Estados Unidos (incluyendo, sin sorpresa, Florida).

Alimentación del lagarto monitor

Como en cualquier otra categoría, la dieta varía según la especie. La mayoría de los lagartos monitores son carnívoros y sólo comen carne. Unas pocas especies son omnívoras, y comen tanto carne como plantas. De las diversas especies omnívoras, sus principales selecciones no cárnicas son las frutas.

Básicamente, cuanto más grande es el lagarto, mayor es la presa que pueden atrapar. Los lagartos monitores comen de todo, desde los insectos más pequeños hasta los más grandes búfalos y ciervos. Se alimentan de aves, huevos, gusanos, arañas, insectos, cangrejos, pequeños reptiles, pequeños mamíferos, grandes mamíferos y más.

Reproducción

Todas las especies de lagartos monitor ponen huevos, que los hacen ovíparos. El número de huevos en un embrague varía en función de la especie, algunos ponen sólo un puñado de huevos, mientras que otros ponen más de 20 o 30. Incluso dentro de una sola especie, el tiempo de incubación varía en función de la temperatura de los huevos.

Cuando las crías eclosionan, son totalmente independientes y comienzan a cazar por su cuenta. La mayoría de los lagartos de monitor joven viven en los árboles y comen insectos, y comienzan a comer presas más grandes a medida que se hacen más grandes.

Lagarto monitor e Interacción Humana

Algunos lagartos monitores rara vez se topan con humanos, otros viven en áreas con grandes poblaciones humanas. En su mayoría, los lagartos monitores son inofensivos para las personas, y muchas personas los mantienen como mascotas. Los dragones de Komodo son la excepción a esto, y pueden ser bastante peligrosos si son provocados.

En su mayor parte, la destrucción del hábitat es la mayor amenaza para estos reptiles en su conjunto. Para algunas especies, las poblaciones de ciertas áreas están más amenazadas que las de otras regiones.

Domesticación

A pesar de que algunas especies se mantienen como mascotas, los seres humanos no han domesticado lagartos monitor de ninguna manera.

¿El lagarto monitor es una buena mascota?

Sí, hay bastantes especies diferentes de lagartos monitores que son buenas mascotas. Sin embargo, no todas las especies de lagartos monitores son buenas mascotas, por lo que es importante investigar antes de elegir una mascota. Son animales salvajes, y tendrás que proporcionarles cuidados especializados, dieta y necesidades veterinarias.

Cuidados del lagarto monitor

Muchas especies diferentes de lagartos monitores son buenas mascotas, y cada una tiene necesidades ligeramente diferentes. Algunas de las especies de mascotas más populares incluyen monitores de sabana, Ackies, Nilo, garganta negra, árbol negro, esmeralda, timor y cocodrilo, sólo para nombrar algunos.

Todas las especies necesitan una fuente de luz y una fuente de calor, y usted debe elegirlas a discreción de su criador o veterinario. Cuando elija su especie, asegúrese de elegir un criador responsable con animales sanos. También es importante recordar que nunca debe liberar una mascota en el medio silvestre.

Creencias, Supersticiones y Fobias sobre el Lagarto Monitor

Diferentes especies de lagarto monitor interactúan con los humanos de manera diferente. Debido a esto, estos reptiles están presentes en diferentes culturas, religiones y folclore. La gente también utiliza estos reptiles como fuente de alimento en muchas regiones. Esto los hace relativamente importantes en algunas culturas o tribus.

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