Iguana

La iguana es un reptil exótico que pertenece a la familia de los Iguanidae. Son reptiles saurópsidos ovíparos y endémicos de climas tropicales y zonas húmedas selváticas de América. Son animales exóticos de sangre fría ya que necesitan el calor para para poder sobrevivir y  no perecer.

¿Quieres conocer TODO sobre este bello reptil? En Animales Exóticos te lo contamos. Te invitamos a seguir leyendo este artículo.

Características de la Iguana

iguana

Una de las principales características de la iguana es su piel escamosa. El color de su piel, como en el caso de la iguana verde, les permite camuflarse en la vegetación y defenderse de sus depredadores. Los machos pueden cambiar completamente de color en la época de reproducción adoptando colores anaranjados.

Otra de las características principales de la iguana es la llamativa cresta que poseen, sobretodo la de los machos, que suelen ser mucho mas grandes que la de las hembras. 

Posiblemente pensarás que las iguanas son de color verde. Esto es debido a que la especie más conocida es la iguana verde o Iguana iguana, pero existen ejemplares de muy diversos colores como por ejemplo negro, rojo, amarillo, naranja..

Como son reptiles de sangre fría necesitan habitar en zonas cálidas donde se encuentren fuentes de agua próximas.

Estos curiosos animales exóticos se caracterizan por tener ser muy tranquilos y solitarios, excepto en las épocas en las que se aparean. Solitarios y asustadizos son dos adjetivos que pueden definir a la perfección a este reptil.

Son unas trepadoras excelentes. Por este motivo la mayoría de clases de esta especie están la mayor parte del tiempo en los árboles. No obstante hay varias especies que viven mayoritariamente en el suelo, en zonas donde abundan las rocas e incluso cerca del mar.

Es un animal longevo. Pueden llegar a vivir unos 20 años aproximadamente. Su capacidad de adaptarse en el entorno en que habitan favorece su longevidad.

Otra de las características de las iguanas es que poseen una formidable vista, que les permite detectar movimientos y formas a grandes distancias. Además, gracias a las células denominadas de doble cono, pueden ver ondas ultavioleta.

La iguana tiene un sistema de respiración parecido al que tienen las aves, ya que el sistema unidireccional. Esto quiere decir que el aire solo fluye en una única dirección desde que entra hasta que sale de sus pulmones. Esto hace que la iguana tenga una gran capacidad de pasar mucho tiempo dentro del agua. Pueden bucear durante minutos sin ningún problema

Tipos de iguana

¿Cuántos tipos de iguanas existen?

En total existen alrededor de unas 40 especies diferentes y la gran mayoría son endémicas de América. Entre todas ellas podemos destacar las siguientes 

Iguana verde

La iguana verde o Iguana iguana es la más popular, ya que es la preferida para tenerla como mascota exótica.

Es endémica de América Central y Sudamérica. Es de tamaño grande ya que puede llegar a medir unos dos metros y pesar 15 kilos. Es característica principal es su color verde. Gracias a él se camufla entre la vegetación de su entorno.

El cuerpo de la iguana verde está cubierto completamente de pequeñas escamas y poseen una vistosa cresta dorsal que va desde su cabeza hasta la cola.

Es herbívora y gracias a sus garras afiladas que tienen en sus dedos de las patas son unas grandes trepadoras.

Iguana marina

Esta especie de iguana es la única que depende totalmente del mar, ya que su alimentación consiste básicamente en algas. Este especie es endémica de las Islas Galápagos

La característica principal de este tipo es que los machos son unos excelentes nadadores. Las hembras y las crías sólo se alimentan cuando sube la marea, esperando impacientes a que llegue la deseada comida.

Los machos son más grandes que las hembras, llegando a medir cerca de un metro y medio y pesar unos 15kg aproximadamente. Suelen pasar la mayor parte del tiempo bajo el sol, en las rocas. 

Respecto a su color, poseen una coloración oscura, la cual le permite camuflarse con su entorno de rocas. A más a más, su coloración le permite absorber mejor el calor del sol cuando salen de las gélidas aguas.

Tienen un sistema especial con el que se libran del exceso de sal del agua mediante sus orificios nasales. 

Iguana crestada de de Fiji

La iguana crestada de Fiji es una de las distintas especies de iguana que no es endémica de América. Este tipo se encuentra en la actualidad en un grave peligro de extinción debido principalmente a la pérdida de su hábitat natural por la acción agrícola del ser humano, por la introducción de diversas plantas exóticas invasoras y los continuos incendios forestales que se producen.

Es de un llamativo color verde claro con un fondo gris. Posee bandas blancas  en todo su cuerpo y en su cola. Mide unos 70cm. Presenta un ligero dimorfismo sexual, ya que los machos suelen ser algo más oscuros que las hembras.

Al igual que el resto de su misma especie, es herbívora y su alimentación está básicamente compuesta por flores, frutas, hojas y brotes.

Iguana del desierto

La iguana del desierto es endémica del Desierto Sonoro de EEUU, norte de México y del Desierto de Mojave. Pero no sólo la vamos a poder encontrar en el desierto, sinó que también en regiones secas y rocosas a poca altitud. Este tipo de iguanas soporta sin problemas las altas temperaturas.

Esta especie mide unos 60 centímetros y se caracterizan por ser de un color gris o beige con manchas oscuras en su cuerpo. En época de apareamiento los laterales del cuerpo de ambos sexos se tornan de un color rosado. Esta especia se suele reproducir en primavera

Los principales depredadores de esta especie de iguana son los zorros, las serpientes y diversas aves de presa.

Iguana rinoceronte

La iguana rinoceronte es endémica de Haití, República Dominicana e islas cercanas. Recibe este nombre por los brotes que tiene en la punta de su nariz, ya que son parecidos a los cuerno de los rinocerontes.

Esta especie es grande, pueden llegar a medir casi un metro y medio y pesar unos 6 kilos. De color gris oscuro. Su principal característica son las tres protuberancias córneas en su morro, como ya hemos comentado anteriormente.

Hábitat

Estos reptiles exóticos son endémicos de específicas zonas de planeta como es Sudamérica, Centroamérica, Norteamérica y islas próximas. Las iguanas se adaptan sin problemas al sol y a la lluvia, pero siempre cerca de fuentes de agua y donde puedan encontrar su alimento. Sus zonas preferidas par vivir son las áreas húmedas ya que en estas suele abundar la vegetación, cono son por ejemplo los ríos y las selvas.

Les encanta la calor y las iguanas tienen preferencias por estos climas. Suelen habitar en las copas de los árboles. Son excelentes trepadores y los pueden escalar a gran velocidad sin problema alguno.

Los machos alfas son muy territoriales y son agresivos con otros miembros de su misma especie para defender su territorio.

Alimentación

La iguana es un reptil exótico herbívoro, por lo que su alimentación se basa básicamente de plantas. Puede vivir perfectamente y de manera sana con una dieta estrictamente vegetal.

Reproducción

El periodo de apareamiento de la iguana es entre los meses de diciembre y febrero.  Las hembras suelen buscar a los machos dominantes de ese territorio. El macho se suele aparear con tantas hembras como quiere.

Antes de que se produzca el apareamiento se realiza el denominado cortejo, en el que las iguanas realizan balanceos de cabeza y cola. En este momento es cuando se produce la monta del macho. 

La iguana es ovípara. El huevo fecundado completa su desarrollo embrionario en el exterior. La hembra puede llegar a poner entre 20-70 huevos que los incubará entre dos y cuatro meses, momento en el cual eclosionan y nacen los pequeños reptiles.

En el momento de su nacimiento, las iguanas no poseen su característica cresta. Esta se irá desarrollando durante el primer año.

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