Camaleón portada - Camaleón

Camaleón

El camaleón es un reptil exótico excepcional y único por sus características. Estos pequeños  escamosos pertenecen a la familia de los saurópsidos y su nombre científico es Chamaeleonidae. La gran mayoría de especies viven en ambientes forestales como por ejemplo África y Madagascar. 

Estos animales exóticos son conocidos porqué cambian de color. Esta es una de sus características principales. ¿Quieres conocer TODO sobre este pequeño reptil? Si sigues leyendo vas a descubrir cosas que desconocías!

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El aspecto del camaleón es parecido al de otros reptiles, como pueden ser las iguanas. Una de sus principales características son los adornos que tienen en su cabeza y cara. Según de la especie de que se trate pueden ser cresta, protuberancias e incluso cuernos!

Estos pequeños reptiles poseen su piel escamosa. Su tamaño varía según de la raza de que se trate.

Como ya hemos mencionado anteriormente, la característica principal del camaleón es que puede cambiar de color de su piel según de las circunstancias en que se encuentre. No sólo cambia de color para camuflarse, eso es un mito ya que pueden cambiar de color por diversos factores como son por ejemplo la temperatura que haga o según el estado de ánimo en que se encuentre.

Sus ojos son muy llamativos ya que son enormes y prominentes. Su párpado recubre los ojos por completo a excepto el iris y la pupila. Tienen la habilidad de mover sus ojos de manera independiente, lo que le permite tener una visión de 360º!. Tienen una vista muy desarrollada. Pueden ver insectos muy pequeños desde una gran distancia. Cuando salen a cazar y tienen a su presa en el punto de mira, ambos ojos enfocan a la misma dirección.

Otra de la característica del camaleón es que no tiene oídos externos. No obstante, son capaces de detectar las vibraciones y sonidos varios sin son de una frecuencia baja.

Su lengua es muy larga. De hecho pueden ser incluso dos veces más grandes que que propio cuerpo. Estos excepcionales reptiles la usan para cazar a sus presas, lanzándola a gran velocidad a una gran distancia, consiguiendo atrapar su objetivo con su punta pegajosa. La punta realiza una función de una ventosa succionadora donde su presa no puede liberarse de este pequeño depredador.

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El camaleón sólo tiene dos dedos en forma de garra en cada pata. Esto les permite trepar por los árboles sin ningún problema. No sólo trepan a las ramas con sus piernas, ya que gracias a su cola prensil pueden agarrarse a ellas.

La piel del camaleón tiene una gran cantidad de queratina, lo que hace que sea muy resistente, pero necesitan mudarla a menudo para poder regenerarla. Respecto al color, pueden ser marrones y verdes, pero cambian de color!

Respecto a su tamaño, estos increíbles reptiles exóticos varían según la especie de que se trate. Pueden medir desde 3cm a 80cm. Lo mismo pasa con su peso que puede oscilar entre 60-200 gr.

Son extremadamente lentos y les gusta permanecer bien quietos durante horas y horas.

Este animal exótico presenta dimorfismo sexual. Los machos suelen tener diversas formas ornamentales en su cabeza como cuernos y las hembras no. Otra diferencia entre ambos sexos es que la hembra puede ser de mayor envergadura que el macho.

Respecto a los hábitos del camaleón, es un animal diurno. Necesita luz solar para poder regular su temperatura y sin esta no podría sobrevivir. También es un reptil muy solitario, ya que únicamente se reúne con los de su propia especie en épocas de celo.

Estos curiosos animales alcanzan su madurez sexual  a los 4-10 meses de vida. 

La esperanza de vida de estos reptiles varía según la especie. Pueden llegar a vivir de 4-15 años 

Hábitat

El camaleón es endémico de África, ya que es en este continente donde habitan la mayor parte de tipos de esta especie exótica. No obstante, también podemos encontrar algunos tipos de clases de camaleones en Europa y Asia.

Es un animal con una increíble capacidad de adaptación a su entorno. Gracias a esto se puede estabilizar en cualquier ecosistema. Habitan en zonas tan dispares cómo en bosques, llanuras, montañas e incluso en zonas áridas.

Alimentación del camaleón

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La alimentación del camaleón se basa en en mayor medida de insectos, invertebrados, vegetales y plantas. Es decir, el camaleón es un reptil omnívoro. Sienten una especial debilidad por moscas, larvas, mariposas y arañas. Las especies más grandes incluso pueden llegar a alimentarse de animales vertebrados como por ejemplo de pequeños roedores

No obstante lo anterior la dieta dependerá de la estación del año, de la región donde viva y la abundancia o escasez de los alimentos. Se adapta perfectamente a la comida que pueda encontrar.

Como curiosidad: el camaleón no es un cazador activo. Esto quiere decir que no va a buscar a su presa, sino que espera pacientemente hasta que ella se acerca.

Reproducción

La reproducción del camaleón generalmente es ovípara, ya que nacen de huevos puestos en el exterior. En algunos casos se puede dar que dicha reproducción sea ovovivípara, es decir, se forman los huevos en el interior de la hembra y nacen desarrollados.

En la época de reproducción el camaleón deja de ser un reptil solitario y los machos van a buscar a la hembra para fecundarla. Una vez fecundada la hembra pone de dos a cuatro huevos y los entierra para protegerlos de posibles peligros y depredadores. Los huevos eclosionan al cabo de 5-9 meses. Cuando nacen las crías estas tienen que poder sobrevivir por ellas mismas, ya que la hembra una vez que pone los huevos se va.

 

Tipos de camaleones

En la actualidad se han identificado unas 160 especies aproximadamente divididas en dos subfamilias. Estas a su vez se pueden dividir en unos 11 géneros.

En la subfamilia Chamaeleoniae se incluyen los camaleones de tamaño normal y en la familia subfamilia Brookesiinae están incluidos las especies de camaleón enano.

A continuación te mostramos las características de algunas de ellas. ¿Quieres conocerlos?

Chamaeleo chamaeleon

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Esta especie es la especie más común de camaleón. Es endémico del continente europeo. De hecho es la única especie que tienen su hábitat natural en Europa. Vive en pinares y en humedales y suele ser de color marrón  o verde.

Furcifer pardalis

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Esta especie de camaleón es conocida como camaleón pantera. Es endémica de Madagascar. Su principal característica es que es de gran tamaño y puede llegar a tener distintos tonos de color en su piel, dependiendo de su hábitat. Otra de su característica es que es un animal resistentes y se adaptan con mucha facilidad a su entorno. 

En la actualidad es una de las especies preferidas para adoptar como mascota exótica.

Calumma parsonii

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Esta especie es conocida como camaleón de Parson. El hábitat natural de esta clase de camaleón es Madagascar. Su principal característica es que el camaleón macho suele tener un cuerno en su cara. Respecto a su color puede variar entre un azul turquesa a un verde. Suele tener manchas en su cuerpo. Es una de las especies más conocidas de camaleones que existen. 

Este tipo de camaleón es imposible de adquirir como mascota doméstica, ya que el Gobierno de Madagascar prohibió su exportación a mediados de la década de los años 90.

Camaleón de Jackson

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La principal característica del camaleón de Jackson son los tres cuernos que posee en su cabeza. Esta especie es endémica de África oriental. Puede llegar a medir hasta 40 centímetros. Es un reptil exótico bastante tranquilo siempre que no se encuentre con otro macho, ya que es muy territorial .

Camaleón enano de Smith

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El camaleón enano de Smith es endémico de Sudáfrica. Este reptil exótico está en peligro de extinción por la continua destrucción de su hábitat natural. Este pequeño camaleón utiliza muy a menudo su capacidad de mutar de color para camuflarse. Es uno de las pocas especies de esta especie animal con esta habilidad.