Caimán

Los caimanes son miembros relativamente pequeños de la familia de los cocodrilos que se encuentran en América del Sur y Central. Hay seis especies diferentes de este reptil. Son carnívoros, depredadores acuáticos y, aunque comen una gran cantidad de peces, también cazan pequeños mamíferos, aves, otros reptiles e insectos. Continúe leyendo para conocer más sobre el caimán.

Características del Caimán

características del caimán

Los caimanes son muy similares en apariencia a los cocodrilos y caimanes. La longitud media de la mayoría de las especies de caimanes es de unos 2 a 2,5 m (6,6 a 8 pies), pero hay especies enanas más pequeñas y el caimán negro gigante que puede alcanzar una longitud de 6,1 m (20 pies). Las hembras tienden a ser más pequeñas que los machos.

Los caimanes suelen ser de color marrón apagado, gris o verde para ayudar a mantenerlos camuflados mientras están cazando. Todos los caimanes de la especie tienen una cresta ósea que se extiende desde los ojos hasta el hocico. Tienen ojos grandes para ayudarles a cazar de noche.

Los caimanes son muy activos por la noche (nocturna). Normalmente pasan el día sumergidos en el agua, o en madrigueras que cavan en los bancos de las vías fluviales. Algunos caimanes viven en grupos sueltos, mientras que otros son solitarios y desarrollan pequeños rangos caseros. Tienen una serie de llamadas de comunicación como fuelles, gruñidos y silbidos.

Antes de eclosionar, los jóvenes emiten llamadas de chirrido para sincronizar la eclosión con las otras crías. Las crías también emiten llamadas de socorro cuando necesitan la protección de sus padres. Cuando están amenazados, algunas especies de caimanes inflan sus cuerpos para exagerar su tamaño, y también pueden silbar fuerte para asustar a los depredadores.

Datos interesantes

Mucha gente piensa que debido a que los caimanes son reptiles, son animales poco interesantes con comportamientos y estilos de vida muy simples. Sin embargo, viven en una serie de hábitats, y han desarrollado algunas características muy interesantes.

  • Escudos – Los caimanes están acorazados, lo que significa que partes de sus cuerpos están cubiertos de placas óseas o escamas, recubiertas con cuerno. Estos se llaman “escudos”.
  • Remaches de calcio – Hay remaches de calcio en los escudos de los caimanes, lo que hace que su piel sea más rígida que la de los caimanes y cocodrilos, y por lo tanto menos valiosa para los humanos.
  • Cambio de color – Algunas especies, como el caimán común, tienen una capacidad limitada para cambiar de color. Esta capacidad se llama “metacrosis”.
  • Determinación del sexo – La temperatura en el nido determina el sexo de las crías de caimán.
  • Hibernación de verano – En veranos particularmente secos o sequías, el caimán puede cavar una madriguera, sellarla y entrar en una forma de hibernación de verano llamada “aestivación”

Hábitat y distribución

Los caimanes son reptiles acuáticos que viven en ríos, pantanos, ciénagas, lagos y manglares. Por lo general prefieren los hábitats de agua dulce quietos o de movimiento lento, pero algunas especies toleran los hábitats de agua más rápida, salobre o incluso salada.

Los caimanes salvajes se encuentran naturalmente sólo en América del Sur y Central. Sin embargo, también se mantienen como mascotas, y en los zoológicos de todo el mundo. Existen en otras áreas donde han escapado de granjas o han sido liberados por dueños de mascotas que ya no podían cuidarlos.

caimán hábitat

Alimentación

Los caimanes jóvenes comen anfibios, peces pequeños, insectos acuáticos, crustáceos y caracoles. Los adultos tienden a comer vertebrados más grandes, como mamíferos de tamaño mediano (por ejemplo, jabalíes, carpinchos), peces grandes, reptiles y aves. Si el clima se vuelve muy seco, y su agua de caza se vuelve poco profunda, a veces comienzan a comerse entre ellos (canibalismo).

Reproducción

Estos reptiles exóticos llegan a la madurez sexual a los 4-7 años de edad. Las hembras construyen un gran nido de suelo y vegetación que puede tener más de 1,5 m de ancho. Ponen de 14 a 60 huevos (dependiendo de la especie) en el nido, y los cubren con más vegetación. Otras hembras pueden compartir el nido, y el deber de cuidarlo, y a veces son ayudadas por los machos.

Después de unos 70 días, los huevos eclosionan. En algunas especies, el sexo de las crías depende de la temperatura en el nido. Por ejemplo, una temperatura promedio del nido de 30º C producirá mayormente hembras y 34º C producirá mayormente machos.

Una vez que eclosionan, la madre lleva a sus crías (y tal vez a las de otras hembras que pusieron en el nido) en grupos llamados ” manadas” a una piscina de agua poco profunda, donde comienzan a aprender a nadar y a cazar. Sólo el 10% de los jóvenes caimanes viven hasta el año de edad debido a la depredación de aves, gatos, peces, nutrias y otros caimanes.

Interacción entre los caimanes y los humanos

Los principales depredadores de los caimanes son los humanos, que los cazan por la piel y la carne, y también recogen sus huevos. Esto ha reducido severamente el número de algunas especies de caimanes. También son propensos a la deforestación y a la degradación del hábitat. Los caimanes a veces habitan en estanques de peces comerciales, fuentes de agua para el ganado, o atacan al ganado, lo que los convierte en una especie problemática..

Domesticación

Algunas especies de caimanes han sido criados por su piel y su carne, pero no han sido domesticados.

¿Es una buena mascota?

No. Los caimanes son difíciles de manejar, difíciles de alojar y caros de mantener. Pueden ser extremadamente agresivos, e inesperadamente infligen serias heridas a sus cuidadores. Como con otros cocodrilos, son casi imposibles de domesticar.

Cuidados

La mayoría de las personas obtienen este reptil cuando son bebés, sin darse cuenta del gran tamaño y fuerza que desarrollarán cuando sean adultos. Por lo tanto, los caimanes necesitan un recinto grande y fuerte. Debido a que son acuáticos en estado salvaje, requieren una gran fuente de agua en cautiverio.

 

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