Pastor Alemán

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Índice
  1. Origen del Pastor Alemán
    1. Max Von Stephanie
    2. Propósito
    3. La Segunda Guerra Mundial
    4. Variaciones
  2. Características del Pastor Alemán
  3. Carácter y temperamento
    1. La agresividad en los pastores alemanes
  4. Ventajas e inconvenientes de tener un Pastor Alemán
  5. Salud del Pastor Alemán
  6. Cuidados
    1. Alimentación y dieta
    2. Limpieza y cuidados
  7. Entrenamiento del Pasto Alemán
  8. Ejercicios del Pastor Alemán
  9. Cachorros
  10. El Pastor Alemán y los niños

El pastor alemán es una raza de perro grande y bonita, muy inteligente, activa y versátil. Esta raza puede ser adiestrada para realizar una gran variedad de tareas y, posteriormente, ha sido utilizado en una gran variedad de profesiones, desde estrella de cine de Hollywood hasta asistente militar y, por supuesto, una mascota familiar muy querida. Introducido a finales del siglo XIX, el pastor alemán tiene una larga e interesante historia, originalmente utilizada para proteger y trasladar el ganado, muy utilizada por el ejército alemán durante la Primera Guerra Mundial y, por supuesto, hoy en día, utilizada como perro policía, así como perro de rescate, terapia y guía dada su astuta inteligencia.

El pastor alemán requiere una gran cantidad de ejercicio, cantidades moderadas de aseo y una gran cantidad de estimulación mental. La raza en general tiene un gran temperamento con una gran inteligencia y capacidad de adiestramiento, lo que los convierte en mascotas leales y adaptables.

Origen del Pastor Alemán

El pastor alemán, o Deutscher Schäferhund, se estableció por primera vez como raza en Alemania a finales del siglo XIX, donde se creó combinando las características de una variedad de perros pastores. Los perros pastores se utilizaban mucho en Alemania para proteger y trasladar el ganado, y se criaban por características como la inteligencia, un comportamiento tranquilo y la capacidad de trabajar de forma independiente con el ganado, a menudo sin dirección humana. Algunos de los antepasados del pastor alemán tenían aspecto de lobo, mientras que otros tenían huesos más pesados y orejas caídas, y algunos tenían un pelaje de color pálido. El pastor alemán moderno se parece a un lobo, pero no está más emparentado con él que cualquier otra raza de perro doméstico.

Max Von Stephanie

Max Von Stephanitz es el hombre al que se le atribuye el establecimiento y la promoción de la raza Pastor Alemán. La primera vez que admiró a los perros pastores fue mientras servía en el ejército, donde tuvo la oportunidad de observar al perro pastor en su trabajo. Von Stephanitz adquirió entonces varios perros pastores, entre ellos un perro llamado Hektor Linksrhein, que Von Stephanitz consideraba el tipo "ideal". Hektor Linksrhein fue rebautizado como Horand von Grafrath, ya que Grafrath era el nombre de la perrera de Stephanitz. Horand vom Grafrath se convertiría en el perro fundador de la raza Pastor Alemán. Puede leer una historia completa sobre Max von Stephanitz y la creación de la raza Pastor Alemán aquí.

Desde el punto de vista genético, la raza Pastor Alemán no tuvo un comienzo ideal, ya que Horand vom Grafrath fue criado a menudo con sus hijas y nietas en un esfuerzo por replicar mejor las características del perro semental, una práctica que ahora se sabe que reduce la diversidad genética y conduce a un mayor riesgo de enfermedades genéticas. Horand vom Grafrath fue responsable de 53 camadas de cachorros, y 149 de estas crías fueron registradas posteriormente.

Propósito

El pastor alemán era muy admirado por su capacidad atlética, su lealtad, su inteligencia y su temperamento (y probablemente también por su aspecto intimidatorio) y con el tiempo llegó a ser utilizado por las fuerzas policiales y militares. El ejército alemán utilizó miles de pastores alemanes durante la Primera Guerra Mundial. Algunos de estos perros fueron capturados por las fuerzas francesas y británicas, que también admiraban las características del pastor alemán, y los perros se llevaron a casa con los soldados.

En el Reino Unido, el pastor alemán fue rebautizado como alsaciano, y no fue hasta 2010 cuando el Kennel Club (Reino Unido) rebautizó oficialmente la raza como pastor alemán. Los franceses utilizaron el nombre Chien Berger d'Alsace. Después de la guerra, algunos soldados ciegos utilizaron al Pastor Alemán como perro guía.

En la actualidad, el pastor alemán desempeña diversas funciones, desde mascota familiar hasta servicio militar o policial, protección, rescate, terapia y perro guía para ciegos.

La Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, el pastor alemán fue admirado y utilizado por el Partido Nazi. Adolf Hitler poseía varios pastores alemanes, entre ellos un perro llamado Blondi, al que, según se dice, Hitler tenía un gran afecto, pero al que trágicamente hizo matar con cianuro, antes de que él y su esposa se suicidaran de la misma manera.

Variaciones

Al parecer, en la década de 1950 se determinó que los colores blanco y albaricoque eran indeseables en la raza de pastor alemán, ya que se pensaba que estaban relacionados con enfermedades genéticas, y se relacionaban falsamente con el albinismo. En Alemania, los perros con más del 50% de blanco se consideraban indeseables. En los pastores alemanes modernos, el color blanco no se considera deseable según ningún estándar de la raza.

Los pastores blancos no son albinos: tienen un pelaje blanco o albaricoque, pero la piel, la nariz, los labios, los párpados, los ojos y las almohadillas de los pies son oscuros. En cuanto a su carácter y temperamento, son similares o iguales al Pastor Alemán, y en los últimos años, los pastores blancos han recuperado el reconocimiento bajo el nombre de Pastor Suizo Blanco (Weisser Schweizer Schäferhund en Alemania, y Berger Blanc Suisse en Suiza).

Desgraciadamente, para el pastor alemán se puso erróneamente "de moda" durante un tiempo la cría de un perro con una angulación excesivamente profunda de las patas traseras, que conducía a una línea superior excesivamente inclinada, y a una curvatura excesiva de la espalda. Afortunadamente, esta mala práctica de cría está siendo rectificada actualmente por los clubes caninos y los criadores.

Características del Pastor Alemán

características del pastor alemán
El pastor alemán es un perro grande, con un cuerpo más largo que alto y un contorno suave. La cabeza tiene forma de cuña con un hocico largo y recto en la parte superior. La nariz debe ser siempre negra y el color de los ojos debe ser lo más oscuro posible. Las orejas son erguidas, de tamaño medio, paralelas, se estrechan en punta y están abiertas hacia el frente. La boca es fuerte, con una mordida de tijera en la que los incisivos superiores se superponen a los inferiores.

Los miembros anteriores deben ser rectos desde todos los ángulos, y paralelos cuando se ven de frente. La grupa es larga y ligeramente inclinada (23° con respecto a la horizontal). El pecho debe ser moderadamente ancho y profundo, pero no demasiado ancho ni demasiado estrecho. Los miembros posteriores, vistos desde atrás, deben ser paralelos, con muslos fuertes y bien musculados. Los cuartos traseros deben estar perpendiculares al suelo, bajo la articulación del corvejón. La cola debe extenderse al menos hasta la articulación del corvejón.

Los perros machos son generalmente más grandes que las hembras. Los machos deben medir entre 60 y 65 cm de altura y pesar entre 30 y 45 kg. Las hembras deben medir entre 55 y 60 cm de altura y pesar entre 22 y 32 kg.

El pastor alemán tiene un pelaje doble y grueso que es resistente a la intemperie. El pelaje exterior es duro y el interior es suave y denso. El pelaje normal es el llamado "Stock Coat", que se compone de un pelaje exterior corto, denso, duro y pegado. También existe la variante "Long Stock Coat", en la que el manto exterior es largo, suave y poco tupido, con cola y calzones tupidos, banderas debajo de la cola, plumas en la parte exterior de las orejas, y el manto alrededor del cuello es casi como una melena: largo y pesado. La capa inferior de ambos tipos de pelaje es de color gris claro.

El pelaje exterior tiene varias variaciones de color:

  • Negro y amarillo
  • Rojizo
  • Negro
  • Negro y dorado
  • Todo negro
  • Gris sombreado

En cuanto al movimiento, se describe al pastor alemán como un perro con un paso amplio, suave y que cubre el terreno, con una línea superior ininterrumpida. Muchos pastores alemanes de criadores autorizados tienen un tatuaje en la oreja (normalmente la derecha) que identifica al criador. Actualmente se utiliza el microchip como alternativa a los tatuajes.

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Carácter y temperamento

Esta raza tiene un cierto nivel de dignidad que muchas otras razas no poseen, lo que significa que tendrá que trabajar para conseguir su amistad. Aunque pueden tardar más en establecer vínculos y hacer nuevos amigos que otros perros, una vez forjada esa amistad, son compañeros extremadamente leales.

Estos perros son una de las razas de perros más inteligentes, lo que les hace destacar en cualquier trabajo que su dueño elija. También son bastante sensibles y odian quedarse solos, por lo que si pasa gran parte de su tiempo fuera de casa y no puede llevarse a su perro, un pastor alemán no es el perro adecuado para usted.

La agresividad en los pastores alemanes

En contra de la creencia popular, estos perros no son agresivos por naturaleza. Uno de los mayores mitos sobre esta raza es que, aunque comiencen su vida como animales dóciles, desarrollarán agresividad. Muchas veces, el público basa su opinión sobre esta raza en los perros que trabajan en empleos que requieren tendencias agresivas selectivas, como las que son comunes en los perros policía. El adiestramiento es el factor más importante para determinar la agresividad en cualquier perro. Dado que los pastores alemanes son tan adaptables y están tan dispuestos a complacer, los propietarios pueden enseñarles un comportamiento tranquilo con la misma facilidad que un comportamiento agresivo. Esto no quiere decir que un pastor alemán bien adiestrado nunca se vuelva agresivo; cualquier perro que se sienta amenazado puede mostrar comportamientos agresivos para defenderse.

Otro mito es que los pastores alemanes no son buenos con los niños. Por el contrario, su gran energía, su extrema capacidad de adiestramiento y su lealtad son rasgos excelentes para las mascotas de la familia. Debido a su tamaño y fuerza de adulto, el adiestramiento temprano y la socialización con los niños son imprescindibles para evitar lesiones. También es vital que los padres enseñen a sus hijos a interactuar con los perros de forma segura.

En esta línea, los pastores alemanes también tienen una mala e injustamente ganada reputación de mordedores. Esta reputación es otro comportamiento que algunos propietarios entrenan en sus perros, dejando a todos los pastores alemanes con una mala reputación. En realidad, los labradores Retriever son responsables de más mordeduras al año que los pastores alemanes. La mayoría de los perros muerden cuando tienen miedo, por lo que el adiestramiento y la socialización adecuados son imprescindibles para evitar que su perro muestre comportamientos que puedan considerarse agresivos.

Ventajas e inconvenientes de tener un Pastor Alemán

¡Ventajas!¡Inconvenientes!
Son perros preciosos: Los pastores alemanes son bien conocidos por su pelaje grueso y lujoso y vienen en una variedad de atractivos colores como negro y fuego, negro sólido y blanco sólido.Tienen una reputación agresiva: Aunque su reputación no es exacta, muchas personas ven a esta raza como agresiva. Debido a esta idea errónea, su perro puede no ser bienvenido en los parques para perros, y los nuevos amigos pueden dudar de visitar su casa. La prima de su seguro de hogar también podría ser más alta que la media.
Tienen una vida larga: Los pastores alemanes viven entre 10 y 14 años, lo que significa que podrá disfrutar de su compañero canino durante muchos años.Muda excesiva: Durante la mayor parte del año, el pelo de un pastor alemán es manejable si se le cepilla varias veces a la semana, pero durante las dos épocas en las que muda el pelaje cada año, tendrá que cepillarlo al menos una vez al día para adelantarse a la muda.
Son muy inteligentes y fáciles de adiestrar: A diferencia de la mayoría de las razas inteligentes, los pastores alemanes están deseosos de complacer a sus amos, lo que hace que entrenarlos sea un placer. Este rasgo es lo que los convierte en perros de trabajo muy hábiles tanto en los campos de servicio como en el entrenamiento policial.Pueden ser agresivos si no reciben suficiente atención: Los pastores alemanes se apegan mucho a sus familias, por lo que si los deja solos en casa durante mucho tiempo, desarrollarán ansiedad por separación. Esta ansiedad puede conducir a un comportamiento extremadamente destructivo que no sólo destruirá su hogar, sino que también puede causar problemas de salud en su cachorro.

Salud del Pastor Alemán

Al igual que muchos perros de raza pura, los pastores alemanes son propensos a padecer algunos problemas de salud bastante graves. Una de ellas, la mielopatía degenerativa, es una enfermedad neurológica que afecta a la médula espinal. Suele aparecer más tarde en la vida y provoca una reducción de la movilidad.

La hinchazón es otro problema que amenaza la vida de esta raza, por lo que los propietarios deben establecer rutinas de alimentación adecuadas desde una edad temprana. Los propietarios pueden reducir la aparición de la hinchazón dándole comidas más pequeñas a lo largo del día, utilizando un plato que obligue al perro a comer lentamente, usando un comedero elevado y evitando el ejercicio intenso hasta dos horas después de cada comida.

Esta raza también puede desarrollar otras afecciones graves como:

  • Epilepsia
  • Displasia de cadera o de codo
  • Enfermedad de von Willebrand
  • Trastornos de la tiroides
  • Alergias cutáneas
  • Lupus
  • Atrofia progresiva de la retina
  • Fístulas perianales
  • Pannus
  • Ineficacia de las enzimas pancreáticas
  • Panosteitis

Cuidados

Alimentación y dieta

A los pastores alemanes les va bien la comida de alta calidad formulada especialmente para razas grandes. Estos perros suelen tener estómagos algo sensibles, por lo que sólo deberían comer comida humana con moderación, si es que lo hacen. Si decide alimentar a su perro con restos de comida, debe evitar los alimentos grasos y no darle nunca huesos cocidos. Cuando los perros comen huesos cocidos, los huesos se rompen en fragmentos que pueden perforar su estómago o intestinos en su camino a través del sistema digestivo.

Limpieza y cuidados

Todos los pastores alemanes tienen un pelaje doble y grueso que consiste en una capa inferior suave y densa y una capa superior gruesa y resistente al agua que es de media a larga. Su pelaje es fácil de mantener la mayor parte del año cepillándolo cada pocos días. Dos veces al año, pasan por una gran muda llamada blowing, un proceso de un mes de duración en el que pierden su subpelo estacional. Durante la época de muda, deberá cepillar a su perro a diario para evitar la acumulación de pelo en la casa.

Aparte del cepillado, la rutina de mantenimiento de un pastor alemán es sencilla. Lo único que hay que hacer es cepillar sus dientes con regularidad y cortarle las uñas mensualmente. Esta raza es bastante limpia y sólo tiene un ligero olor, por lo que sólo hay que bañarla un par de veces al año.

Entrenamiento del Pasto Alemán

A diferencia de muchas razas inteligentes, los pastores alemanes están deseosos de complacer a sus dueños, lo que hace que sea un placer entrenarlos. Todos los perros de pastoreo tienen un cierto nivel de protección hacia sus familias, por lo que el adiestramiento y la socialización adecuados deben comenzar inmediatamente para mostrarles que no todos los extraños quieren hacerles daño.

Ejercicios del Pastor Alemán

Los pastores alemanes son una raza activa y requieren grandes cantidades de ejercicio para mantenerse felices y sanos. Dado que estos perros son muy inteligentes, sus opciones de ejercicio no tienen por qué acabar en los paseos o los juegos en el patio trasero. Tanto los perros como sus dueños pueden disfrutar de actividades intelectuales y de agilidad, como el rastreo y el pastoreo, para crear un vínculo inquebrantable entre ellos.

Cachorros

Pastor Alemán cachorro

Como ocurre con todos los cachorros, las semanas 7 a 12 son las más cruciales cuando se trata de la socialización adecuada de los pastores alemanes. Si quiere que su perro se lleve bien con los niños o con otros animales domésticos, ésta es la ventana óptima para que acepte a otros miembros de su nueva familia sin muchas preguntas. Esto no quiere decir que no pueda enseñarle a su perro a llevarse bien con los niños y otros animales más adelante, pero cuanta más exposición pueda darle a su cachorro a todo tipo de situaciones cuando es joven, más probabilidades tendrá de tener un perro adulto tranquilo y bien adaptado.

Los pastores alemanes no se convierten en adultos hasta que tienen unos 3 años, así que recuerde ser paciente con su perro incluso cuando parezca que ha superado su condición de cachorro.

El Pastor Alemán y los niños

Si cría a su pastor alemán con niños desde el principio, se llevan muy bien con todos los miembros de la familia. No obstante, son perros muy enérgicos que no siempre se dan cuenta de lo grandes que son. Los propietarios deben dedicar tiempo a enseñar al perro y al niño a interactuar de forma segura entre ellos y nunca dejarlos sin supervisión para evitar lesiones accidentales.

Sin embargo, la naturaleza de un pastor alemán es ser distante con los extraños, y los niños no son una excepción. Es vital que cualquier propietario que planee tener a su perro cerca de niños desconocidos lo socialice ampliamente y lo entrene para esta tarea a una edad temprana. Al mismo tiempo, los padres deben tener cuidado de enseñar a sus hijos la forma adecuada de acercarse a cualquier perro desconocido.

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