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El pez payaso es uno de los ejemplares marinos más curiosos que existen en el océano. Sus características lo hacen fácilmente reconocibles gracias a sus colores brillantes naranjas y blancos. Estos curiosos peces pueden cambiar de sexo según sus necesidades de cada momento y son capaces  de viajar largas distancias en busca de su hogar.

¿Quieres saber todo sobre el famoso pez de «Buscando a Nemo»? Te invitamos a que sigas leyendo este artículo.

Características del pez payaso

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El pez payaso pertenece al orden Peciformes, a la familia Pomacentridae y de la subfamilia Amphiprioninae. A este pez exótico también se le denomina pez anémona debido a que tienen una gran relación con estos «bichos raros», ya que son genéticamente medio planta y medio animal. Las anémonas son depredadoras, pero conviven con una simbiosis perfecta con el pez payaso ya que les brindan protección contra sus depredadores y este pez exótico elimina los posibles residuos tóxicos de sus tentáculos a la vez que protegen a la anémona del temible pez mariposa.

Esta especie exótica engloba alrededor de unas subespecies diferentes. Como ya hemos comentado más arriba, este pez exótico se distingue por su color naranja con bandas de color blanco en sus extremos de su cuerpo y en el centro.  Sus bordes poseen un color negro, a pesar de que en algunos ejemplares el color que predomina es el rojo oscuro o tonalidades más claras. Sus colores vivos es el culpable de que sea una de las especies favoritas para los aficionados de la acuariofilia.

El pez payaso suele medir entre 10-15 cm y presenta dimorfismo sexual, ya que las hembras dominantes suelen ser más grandes que los machos. Tienen una aleta caudal redondeada y una mucosa por toda su piel que les permiten estar en contacto con las anémonas sin sufrir ningún daño por el veneno que poseen.

El pez payaso es territorial y en numerosas ocasiones muy agresivos y tienen un comportamiento inquieto y muy curioso. 

Una curiosidad de esta especie es que cuando la hembra dominante muere, el macho que se encuentra inmediatamente debajo en la jerarquía cambia de sexo para asumir ese liderazgo. Curioso, ¿verdad?

Cuando cambia de sexo, la nueva hembra aumenta de tamaño y el macho siguiente en la cadena asume el papel de macho reproductor.

Hábitat y distribución del pez payaso

El pez payaso es endémico del Océano Pacífico y en algunas zonas del Índico. Este simpático pez tiene preferencia por aguas cálidas y los arrecifes no muy profundos. En Tailandia, Taiwán y en la Gran Barrera del Coral australiana vas a poder observar numerosos ejemplares de peces payasos.

Alimentación

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La alimentación del pez payaso es omnívora, ya que principalmente su dieta está compuesta de algas, crustáceos, moluscos, zooplancton y de los parásitos de la anémona. También es común que se alimenten de los tentáculos que desprenden las anémonas, ya que son inmunes a su veneno.

Reproducción del pez payaso

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El pez payaso es ovíparo, ya que nace a través de huevos. La reproducción es externa. La hembra dominante y el macho reproductor liberan sus gametos y tiene lugar la reproducción. La temperatura es un factor determinante en su reproducción. Si la temperatura del agua asciende, se reproducen. Al vivir en aguas tropicales donde sus aguas están a elevadas temperaturas, el pez payaso se reproduce durante todo el año.

El macho realiza una limpieza de la zona donde van a poner los huevos la hembra, y siempre cerca de una anémona. Cuando la hembra deposita los huevos, el macho realiza una supervisión del lugar. Protege los huevos de cualquier potencial depredador.

Cuando se produce la eclosión de los huevos, el macho y la hembra ayudan a romper los huevos para que las larvas se liberen. Este proceso se realiza siempre de noche, para evitar el ataque de depredadores.