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Pez luna

El Pez Luna o Mola Mola como también se le conoce es uno de los peces exóticos más grandes que existen en el planeta. Pertenece a la familia Molidae y es tan enorme que puede llegar a medir más de 3 metros de longitud y pesar más de una tonelada!

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La principal característica del Pez Luna o Mola Mola sin lugar a dudas es su cuerpo  que es muy grande y aplanado. Posee una columna vertebral pequeña, así como un número menor de vértebras en relación con el resto de los de su especie. A pesar de que este pez tiene antepasados óseos, su esqueleto está constituido mayoritariamente por tejidos cartilaginosos.

Si a la anterior característica le sumamos que tiene una capa de tejido grueso gelatinoso da como resultado que este pez pueda flotar sin problemas. Esto es muy importante, ya que el Pez Luna no posee una vejiga natatoria.  

Mola mola carece de aleta caudal, como consecuencia de la evolución que ha sufrido. En su lugar, tiene un lóbulo rígido y ancho, llamado clavus. Este se extiende desde el margen posterior de la aleta dorsal hasta el extremo posterior de la anal.

El Pez Luna tiene una boca pequeña en comparación con el resto de su cuerpo. En ella podemos encontrar los dientes fusionados, con lo que parece más un pico que una boca. Sus dientes se encuentran en su garganta!

Está considerado uno de los peces más grandes del mundo, ya que pueden llegar a medir más de 3 metros de largo y 4 metros de alto. Respecto a su peso, se han avistado ejemplares de has más de dos toneladas. Esta especie de animales exóticos presenta dimorfismo sexual, siendo las hembras de mayor tamaño que los machos.

La piel de un pez luna adulto, su color, puede variar de marrón a gris plateado o blanco. Por su parte dorsal poseen un color más oscuro y en su vientre sus tonos son más claros. Esto le permite que se pueda camuflar sin problemas. 

Su piel es muy gruesa y áspera y rica en colágeno, y carece totalmente de escamas

 

Hábitat y distribución

El Pez Luna puede habitar en cualquier parte del planeta, siempre en las tropicales aguas. De esta manera podemos ver esta especie en los océanos Índico, Atlántico y Pacífico. También pueden avistarse ejemplares en el Mediterráneo.

Es un pez que pasa la mayor parte de su tiempo en la superficie, pero se ha constatado que hay una clase de Pez Luna que puede llegar a habitar hasta 400 metros de profundidad. 

Habita en aguas cálidas debido a que si permanece mucho tiempo en aguas cuya temperatura es menor a 12º puede llegar a desorientarse e incluso puede provocarle su muerte.

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Alimentación del Pez Luna

El Pez Luna es una especie de pez exótico que es un depredador que se puede adaptar a los recursos de su entorno. De esta manera su alimentación está compuesta por medusas, calamares, pequeños peces, calamares, larvas, crustáceos,.. También se alimenta de zooplancton, algas y hierbas. 

Como ves la su dieta es muy pobre en nutrientes, por lo que deben comer una gran cantidad diaria de alimento para sus necesidades metabólicas queden totalmente cubiertas.

Gracias a la piel dura que posee puede protegerse de las picadas de las medusas.  Con la pequeña boca, el Pez Luna puede llegar a cortar en pequeños trozos a sus presas antes de comérselas.  Sin embargo, aquellas presas gelatinosas que caen en sus fauces las absorbe, para luego escupirlas. 

¿Quieres conocer otra curiosidad de este pez exótico? Gracias a sus dientes faríngeos que tiene en su garganta tritura su  alimento en tamaños más pequeños antes de que lleguen a su estómago. Esto le facilita la ingesta 

Reproducción

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El Pez Luna o Mola Mola alcanza su madurez sexual cuando alcanza los 5 años de edad, como mínimo. La hembra puede llegar a desovar 300 millones de huevos!. El periodo de fertilización suele ser durante los meses de agosto y septiembre.

El proceso de reproducción se inicia con el cortejo del macho hacia la hembra. Cuando la hembra cae rendida a los pies del macho Mola Mola expulsa los huevos y estos son fecundados por el esperma del macho. A pesar de que expulsa una gran cantidad de huevos, pocos llegan a sobrevivir y eclosionar, ya que se encuentran dispersados y son presa fácil de diversos depredadores. 

El Pez Luna sufre dos etapas larvarias antes de alcanzar su etapa adulta. En la primera, su forma es redondeada y posee unas especies de espinas. También tienen aletas pectorales y una caudal. En la segunda las espinas desaparece de su cuerpo.

Es muy común ver crías de Pez Luna nadando en grupos. De esta manera se protegen unas a otras de los temidos depredadores. Sin embargo, cuando llegan a la edad adulta, el Pez Luna es de hábitos solitarios.

Se desconoce la esperanza de esta especie en estado de libertad. En estado de cautiverio puede a llegar a vivir unos 10 años aproximadamente

¿El Mola Mola está en peligro de extinción?

El Pez Luna está considerado por la UICN como un animal vulnerable, como consecuencia a la disminución de su población. Las causas de esta disminución son básicamente las siguientes:

  • Depredadores naturales: Cuando no son adultos esta especie está amenazada por depredadores más grandes. Un ejemplo de depredador de Mola Mola es el atún rojo que suele devorar habitualmente y de una manera feroz a las crías.
  • Pesca: En algunas regiones, como por ejemplo Taiwan y Japón, la carne de este pez se considera un manjar. En otras ocasiones, el Pez Luna queda atrapado en las redes de pesca de manera accidental

En los países donde suele habitar, el Mola Mola se encuentra protegido por distintas leyes.