Pez león

El pez león es un hermoso pez depredador popular en los acuarios de agua salada. Con sus largas espinas y sus dramáticos patrones, estos peces son realmente una vista para contemplar. Desafortunadamente, han empezado a plantear un problema en la naturaleza como especie invasora. Las especies invasoras son animales que han establecido una población en un lugar en el que no se encuentran de forma natural. Sigue leyendo para conocer más sobre el pez león.

Características del pez león

características pez león

Hay muchas especies diferentes de este pez. La gran mayoría de ellos son de color claro, con rayas rojas. Tienen largas espinas que irradian desde prácticamente todas las aletas de su cuerpo. Estas espinas, aunque hermosas, pueden ser bastante mortales para algunos animales, y están equipadas con veneno para proteger a los peces de ser comidos.

Los peces león son generalmente nocturnos, lo que significa que prefieren cazar de noche. Sin embargo, pueden ser vistos nadando durante el día, especialmente en su zona de invasión en el Atlántico. Pueden vivir hasta 15 años, y pasar ese tiempo en territorios establecidos que defienden agresivamente de cualquier intruso.

Datos interesantes sobre el pez león

Este es un pez interesante y resistente. Aunque estos peces son una seria amenaza en el Atlántico como especie invasora, siguen siendo animales hermosos e intrigantes.

  • Pez de muchos nombres – El pez león también se llama comúnmente pez cebra, pez pavo, pez mariposa, pez fuego y pez sabroso.
  • En cuanto a los nombres, todos los peces león pertenecen al género Pterois. Este nombre se origina en el griego “pteroeis” que significa “alado” o “emplumado”.
  • ¿Un pez de pesca? – Los peces león tienen pequeñas borlas que crecen de sus cejas y barbillas. Estas borlas son similares al señuelo de un pez pescador, y se utilizan para atraer a los peces pequeños a acercarse a ellos. A medida que los peces envejecen, se vuelven más hábiles para la caza, y dejan de usar las borlas.
  • Los peces león son bastante saludables para comer, siempre y cuando se les quiten las espinas. A diferencia de otros peces venenosos (como el pez globo), el veneno sólo se encuentra en las espinas, lo que facilita el consumo seguro del cuerpo del pez. Incluso los pescadores aficionados pueden quitar las espinas venenosas para preparar un pescado para comer. Vea cómo quitar fácilmente las espinas aquí.

Hábitat del pez león

Estos peces se encuentran principalmente en entornos de arrecifes de coral poco profundos, aunque ocasionalmente pueden encontrarse en aguas más profundas. Habitan con frecuencia en aguas tropicales y subtropicales, y parecen preferir las zonas costeras y los puertos protegidos para establecer territorios. Cazan en los bordes de los arrecifes, lagunas y formaciones rocosas.

hábitat pez león

Distribución

Rango natural

Las diferentes especies de pez león tienen diferentes áreas de distribución natural. Las poblaciones pueden encontrarse desde los océanos de Corea del Sur y Japón, hasta las costas de Australia Oriental y el Océano Pacífico Sur. Otra especie se encuentra de forma natural en el Océano Índico.

Área de distribución invasora

Las especies invasoras de pez león se han establecido y extendido en el Océano Atlántico occidental. Se ha confirmado la presencia de estos peces en gran parte de las costas del sudeste y del golfo de los Estados Unidos, así como en el mar Caribe. Incluso se han capturado juveniles en la costa de Long Island, NY.

Dieta del pez león

Estos hermosos peces se alimentan principalmente de pequeños peces, moluscos e invertebrados. Se alimentan por la noche y por la mañana temprano, y se tragan a sus presas enteras. También se sabe que ocasionalmente canibalizan a miembros más pequeños de su propia especie.

¡Invasión de los Ladrones de Pescado! El problema con esta especie invasora

Esta especie invasora es cada vez más problemática en la costa sureste de los Estados Unidos. Aproximadamente el 93% de estos peces invasores son una especie: el pez león rojo. Se cree que fueron liberados originalmente en el Atlántico desde Florida, siendo el primer incidente registrado de peces que escaparon de un acuario destruido durante el huracán Andrew en 1992.

Estos depredadores también han sido liberados intencionalmente. Se cree que los acuaristas novatos liberan a los peces cuando resulta más difícil cuidarlos de lo que se había previsto originalmente. Básicamente, arrojan el pez al océano cuando comienza a comerse a sus otros peces.

Las implicaciones de las especies invasoras pueden ser extremadamente perjudiciales para los ecosistemas naturales de la zona. Este depredador superior está empujando a otras poblaciones sobreexplotadas fuera de sus hábitats naturales. Estos peces compiten directamente con los peces depredadores nativos, como el pargo y el mero, por el espacio y el alimento. Depredadores voraces, el pez león también se alimenta de individuos juveniles de prácticamente todas las especies de peces, y a medida que continúan multiplicándose comen más y más.

Reproducción

reproducción pez león

Mientras se reproducen, los machos se oscurecen y las hembras se vuelven más pálidas. Esta es la única vez que el género puede ser fácilmente distinguido en estos peces. Las hembras producen 15.000 huevos cada vez que se aparean. Los huevos eclosionan en 36 horas, y pasan alrededor de un mes en una etapa larval, siendo transportados por las corrientes oceánicas.

El pez león y la interacción humana

Como contramedida al daño que estos depredadores están causando en el Océano Atlántico, varias organizaciones han establecido iniciativas sobre especies invasoras para fomentar la caza de estos peces. Una organización, la Iniciativa del Pez León de Aruba (“ALFI”) ofrece cursos gratuitos para convertirse en un líder de la caza del Pez León. La Comisión de Conservación de la Pesca y la Vida Silvestre de Florida (“FWC”) también proporciona mucha información útil para los posibles “pescadores de leones”. La FWC incluso ofrece oportunidades de reembolso por matar a estos peces..

Domesticación

El pez león no ha sido domesticado. Sin embargo, se ha mantenido ampliamente en acuarios. Son muy populares en el mundo del acuario de agua salada debido a su coloración llamativa.

¿El pez león es una buena mascota?

Puede ser una buena mascota, si es indiferente, en el entorno adecuado. Nunca podrás acariciar a tu pez mascota. Debido a que este pez es un depredador, los otros peces de su acuario deben ser más grandes que su pez león cuando crezca. Cualquier pez más pequeño que ellos será comido.

Cuidado del pez león

El pez león requiere más cuidados que el promedio de los peces de acuario. Los acuarios de agua salada requieren mucho más mantenimiento que los de agua dulce. Además de la dificultad añadida de mantener un acuario de agua salada, estos peces también deben ser alimentados con una dieta compleja, y a menudo requieren alimento vivo. También se recomienda mantenerlos en un acuario de 120 galones o más, con numerosos escondites.

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