caballito de mar

Caballito de mar

Hablar del caballito de mar es como si habláramos de una criatura fantástica que habita en lo más profundo de los mares. Estos peces son conocidos también con el nombre de hipocampo y pertenecen a la familia Syngnathidae

A pesar de que el pequeño cuerpo de esta especie marina no se asemeja en nada al cuerpo de un caballo, su forma craneal es muy parecida. Son pequeños galopantes marinos!

A pesar de que se les denominen «caballitos» estos pequeños peces no son buenos nadadores ni mucho menos rápidos. Vas a poder observarlos fácilmente, ya que se pasan la mayor parte del tiempo descansando.

En la actualidad se han descubierto más de 40 especies diferentes de caballitos de mar. A pesar de que la mayoría poseen características comunes, algunas poseen diferencias sustanciales. ¿Sabes que hay una especie de caballito de mar que puede cambiar de color?

¿Tienes curiosidad por conocer este simpático pez? Pues te animamos a que sigas leyendo este artículo!

pareja de caballito de mar - Caballito de mar

El caballito de mar es una de las criaturas marinas más peculiares que existen actualmente en el fondo del mar. Gracias a su peculiar aspecto resultan atractivos para el ser humano, ya que poseen una cara con un gran parecido con la de un caballo. De ahí viene el nombre de «caballito de mar», con el que popularmente se conoce a estas pequeñas criaturas. A esta especie de peces exóticos también se le llama monstruos de mar

Sus características son algo sorprendentes. Su tamaño suele variar dependiendo de donde viva la especie en cuestión, pero suelen medir entre 14mm y 29cm de longitud.

Pero su característica que le diferencia de las demás especies de peces exóticos es que el caballito de mar tiene su cuerpo formando un ángulo recto con su cabeza.

El cuerpo del caballito de mar no tiene escamas, está cubierto por una especie de armadura de placas óseas. 

Respecto a su forma que tiene de nadar es bastante peculiar. Se «sostienen» en el mar gracias a sus aletas dorsales. Estas aletas son utilizadas para propulsarse con ellas, mientras que con la aleta pectoral la utiliza como «timón» y poder estabilizarse cuando se producen corrientes de agua. Ya hemos mencionado que estos pequeños no son buenos nadadores, por lo que si les sorprende una fuerte corriente de agua, se protegen gracias a su cola, que utilizan para «agarrarse» a la fauna marina.

Las aletas tienen forma como de abanico y éstas son tenues. Este pequeño animal impulsa su aleta dorsal una media de tres veces por segundo. 

Su respiración es a través de branquias, soportando el peso de su cuerpo gracias a la columna vertebral.

Respecto al color, dependiendo de su alimentación y hábitat pueden tener diversas tonalidades.

La esperanza de vida de un caballito de mar es corta, ya que suelen vivir de media unos cuatro años.

Hábitat

El hábitat natural del caballito de mar por excelencia son las zonas cálidas y tropicales del Océano Atlántico y Pacífico. En estas zonas se acomodan para desarrollar una vida lo más plácida posible para estos pequeños y singulares peces.

¿Qué come el caballito de mar?

caballito de mar 3 768x568 - Caballito de mar

Gracias al hocico que tiene el caballito de mar consume sus alimentos con una gran facilidad. Su principal fuente de alimentación son los camarones de salmuera, ya que es lo que más abunda en su hábitat natural. También su dieta está compuesta de plancton y de peces.

Esta animal es muy glotón y cuando es adulto, un caballito de mar puede ingerir hasta 60 piezas de comida!

¿Sabes como se alimentan? De una manera muy curiosa. Los caballitos de mar no tienen dientes. Ingiere completamente a sus presas a través de su hocico, el cuál lo usa como si de una aspiradora se tratase.

Reproducción

La reproducción del caballito de mar es la más curiosa de todo el reino animal. Es el caballito de mar macho quien se queda embarazado! Sorprendente, ¿no?

La reproducción comienza con un baile de cortejo del macho a la hembra donde le demuestra sus grandes dotes de bailarín. 

El macho es el encargado de que los huevos se desarrollen. El caballito de mar hembra inserta sus huevos en la bolsa incubadora del macho, donde se produce la fertilización de los mismos. Una hembra puede llegar a depositar en el macho hasta casi 1.500 huevos

Las hormonas que posee el macho hace que se desarrolle un fluido placental. El macho tiene una bolsa que se denomina marsupium  que es la que utiliza para incubar los huevos.

Los pequeños nacen a los 45 días aproximadamente. Después de nacer quedan a la deriva, ya que sus padres no se preocupan de sus pequeñines.  Por este motivo más del 90% de las crías mueren al poco de su nacimiento.

Es verdad que los caballitos de mar mueren de amor 2 - Caballito de mar

El caballito de mar, ¿está en peligro de extinción?

El caballito de mar, por desgracia, es una especie que se encuentra en grave peligro de extinción. ¿Y sabes? La principal amenaza de este pez exótico somos nosotros, el ser humano!

El ser humano los captura para comercializar con estos pequeños.

Otro de los motivos de su captura es porque se elabora medicinas con ellos. Se creen que poseen ciertas propiedades curativas «milagrosas», especialmente en China existe esta creencia.

El ser humano es el encargado de destruir su hábitat natural, por lo que es el causante de que cada vez se encuentren menos ejemplares.

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