Visón

El visón es un pequeño miembro de la familia de las comadrejas, o Mustelidae. Nutrias, hurones, martas, tejones y glotones son también miembros de la familia Mustelidae, y están distantemente relacionados con los visones. Estos pequeños carnívoros son semiacuáticos, y pasan gran parte de su tiempo de caza en el agua. Hay dos especies diferentes, el visón americano y el visón europeo. Sigue leyendo para aprender sobre el visón.

Características del visón

características del visón

Estos mamíferos tienen una forma similar a la de los hurones y las comadrejas. Tienen cuerpos largos y delgados con piernas cortas y pelo brillante. Su pelaje puede ser de varios colores, desde el marrón oscuro al blanco brillante, y un número de patrones intermedios.

En la naturaleza, estas criaturas generalmente pesan un poco más de 2 libras en su mayor tamaño. Los machos miden aproximadamente dos pies de largo, y las hembras son ligeramente más pequeñas que los machos.

Estas criaturas son solitarias, y defienden su territorio agresivamente. Los machos y las hembras pueden tener un territorio solapado, pero normalmente sólo interactúan mientras se reproducen. Patrullan sus territorios en busca de intrusos, y utilizan las heces para perfumar las marcas en todo el territorio. La mayor parte de su actividad ocurre en el agua o cerca de ella, y pasan gran parte de su tiempo buscando comida o descansando en su guarida.

Datos interesantes

Conocidas popularmente por su hermoso pelaje, que los humanos suelen usar en los abrigos de piel, son pequeñas e interesantes criaturas. Tienen un número de comportamientos y adaptaciones interesantes, ¡aprende más sobre ellos abajo!

  • Los visones encuentran los hábitats acuáticos increíblemente atractivos. A menudo hacen sus madrigueras cerca de los cuerpos de agua, particularmente en las orillas de los ríos. Mientras buscan alimento, es increíblemente común verlos siguiendo arroyos o ríos, o cazando directamente por alimento en el agua.
  • Habilidad para nadar – También son bastante hábiles en el agua. Mientras nadan, pueden sumergirse casi 20 pies bajo la superficie del agua. Mientras navegan por debajo de la superficie, pueden nadar hasta 115 pies horizontalmente.
  • Hogar dulce hogar – Estos hábitats de la ribera son parte del territorio del visón. Los individuos tienen territorios largos y estrechos que defienden vigorosamente de otros de su especie. Los territorios de los machos y las hembras pueden superponerse, pero los machos son particularmente agresivos con otros machos. Los visones eligen territorios con las mejores fuentes de alimento, y los lugares más cómodos para las madrigueras.
  • Bigote de visón – Se puede diferenciar el visón americano del europeo por sus marcas. Mientras que el resto de su pelaje es típicamente marrón uniforme, el visón europeo tiene una mancha blanca en sus labios superiores. Esta mancha blanca es la forma más fácil de diferenciar entre las dos especies.

Hábitat y distribución

visón hábitat

Estos depredadores raramente se alejan de las fuentes de agua. Sus hábitats favoritos son los lechos de ríos, arroyos, pantanos, estanques y lagos. Dentro de estos hábitats, establecen sus propios territorios, que defienden de sus competidores. En el territorio, estos animales tienen varios lugares favoritos. Un solo territorio tendrá varias áreas centrales que tienen muchos peces, conejos u otras presas favoritas.

En su zona de origen, el visón americano y el europeo viven en sus respectivos lugares de origen. El visón americano es nativo de América del Norte, desde Alaska hasta el noreste de Canadá, y al sur hasta Florida y algunos estados del sur.

El visón americano también se ha introducido en América del Sur, en partes de Europa y en partes de Asia. El visón europeo vive en pequeños bolsillos en partes de Europa, y está en peligro crítico.

Dieta del visón

Gran parte de la dieta de este animal consiste en peces, crustáceos y otras criaturas acuáticas. También comen ratas, ratones, conejos, huevos, aves y otros animales pequeños. Aunque son pequeños, estas criaturas son depredadores voraces.

Vagan por su territorio cazando presas, y atacan cualquier cosa que puedan derribar. Los investigadores han visto incluso a los adultos comerse a los jóvenes que entran en su territorio.

Reproducción del visón

La mayoría de los individuos se reproducen en febrero o marzo. Su período de gestación es de 39 días, pero pueden retrasar el desarrollo cuando sea necesario. Esto significa que su período de gestación puede variar entre 39 y 76 días.

Las camadas contienen de 6 a 10 crías, llamadas “kits”. La madre desteta sus kits cuando tienen 5 semanas de edad. Comienzan a cazar por sí mismos a las 8 semanas, y alcanzan la madurez sexual a los 10 meses de edad.

Visón e interacción humana

Los humanos han valorado a estas hermosas criaturas en el comercio de pieles durante muchas décadas. Sin embargo, la gran mayoría de las pieles provienen de animales de granja más que de animales salvajes. Los humanos no han amenazado a la población general de las especies americanas.

Sus números generales son estables, pero los humanos han reducido el número de diferentes subespecies y poblaciones locales. Los humanos en algunas áreas los cazan para proteger las poblaciones locales de peces.

El visón europeo, por otro lado, está en peligro crítico. Las principales amenazas para su supervivencia son la destrucción del hábitat para la agricultura y la explotación forestal, la caza, la construcción de presas en las vías fluviales, las especies invasoras y la contaminación de las vías fluviales. Lamentablemente, su población sigue disminuyendo.

Domesticación

Los visones de granja han sido parcialmente domesticados. Su comportamiento dócil, la calidad del pelaje y el color son características en las que se centran los criadores. En algunas áreas, los humanos entrenan a estas criaturas inteligentes para ayudar en la caza de plagas.

¿Es el visón una buena mascota?

Los visones americanos a veces se mantienen como mascotas, pero sus primos salvajes pueden ser relativamente agresivos. El proceso de domesticación de estos animales está más enfocado a la producción de pieles que a la de animales de compañía. La gente suele mantener a estas criaturas como “mascotas” para eliminar las alimañas.

Cuidados del visón

El visón parcialmente domesticado prospera en un entorno de granja o zoológico. Se reproducen prolíficamente, y bajo el cuidado de los humanos pueden sobrevivir hasta 10 años. Su dieta consiste en roedores, pequeños mamíferos, huevos y productos lácteos.

Debido a que estas criaturas son bastante inteligentes, es importante proporcionarles una variedad de oportunidades de enriquecimiento ambiental. Ellos prosperan con la presencia de juguetes, cajas de nidos, alimentadores de rompecabezas, y entrenamiento de refuerzo positivo.

 

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