Rinoceronte negro

Característica del rinoceronte negro

El rinoceronte negro o rinoceronte, es una de las dos especies de rinoceronte africano (y cinco especies en todo el mundo.) Esta especie también es conocida como el “rinoceronte de labio anular” por su labio superior puntiagudo. La otra especie africana, el “rinoceronte blanco”, tiene un labio superior ancho y cuadrado.

Los rinocerontes negros se consideran en peligro crítico de extinción, y tres subespecies diferentes ya han sido declaradas extintas por la UICN.

El rinoceronte negro tiene cuerpo ancho y robusto con una piel gruesa y blindada. Dos cuernos cubiertos de queratina brotan de un núcleo de hueso en la parte delantera de la cara. El cuerno delantero suele ser más largo que el segundo, y en raras ocasiones puede crecer un tercer cuerno. El cuerno más largo suele tener unos 50 cm de largo, pero no se desconocen los cuernos de hasta 1 metro!

En su mayor parte, estas criaturas son solitarias. La madre y la cría tienen un fuerte vínculo, pero la cría eventualmente se dispersará cuando alcance la madurez sexual. A pesar de su estilo de vida solitario, no son demasiado territoriales. Las áreas de origen comúnmente se superponen, pero las peleas ocurren durante la temporada de reproducción y para proteger a las crías.

rinoceronte negro

 

Estos grandes mamíferos están increíblemente bien adaptados para sobrevivir. Además de sus fantásticas características defensivas, tienen un número de pequeñas y únicas adaptaciones para ayudar en la vida diaria.

Datos curiosos

Estos animales exóticos no tienen depredadores naturales cuando son adultos. Mientras que los leones ocasionalmente matan a los rinocerontes jóvenes, los rinocerontes adultos se causan el mayor daño entre ellos. Parte de la razón por la que los leones no se meten con estas criaturas es su largo y defensivo cuerno. El cuerno más largo registrado fue de un asombroso 1,5 metros!.
Los rinocerontes negros también son conocidos como rinocerontes de labio anular. Esto se debe a su labio superior puntiagudo y prensil. Este labio difiere de sus otros vecinos africanos, los rinocerontes blancos. La especie negra usa su labio prensil para buscar hojas y plantas, y la especie blanca usa su labio plano para buscar pasto.

Irónicamente, los rinocerontes negros no son en realidad de este color, al igual que los rinocerontes blancos no son blancos! Las cinco especies de rinocerontes son de un tono gris apagado.
Midden – Los rinocerontes son sorprendentemente ordenados, y tienen una ubicación especial en sus territorios llamada midden. Básicamente, es una pila de excrementos. En lugar de esparcir sus heces por todo el territorio, lo que puede potencialmente propagar enfermedades, eligen un lugar singular para defecar.

Hábitat del rinoceronte negro

Si bien esta especie puede darse naturalmente en una amplia gama de hábitats, sólo se da hoy en día en zonas que son reservas naturales fuertemente custodiadas. Pueden habitar en desiertos, sabanas de acacias, praderas boscosas y bosques. Debido a que son buscadores de plantas más que de pastos, que se alimentan de pasto, esta especie debe vivir en zonas de vegetación densa.

En el pasado, estas criaturas se encontraban en la gran mayoría del sur y el este de África. Lamentablemente, hoy en día están restringidas a pequeños grupos de población en reservas fuertemente vigiladas. Existen pequeñas poblaciones en Malawi, Zambia, Botswana, Sudáfrica y el Chad.

Alimentación

A diferencia de las otras especies africanas, los rinocerontes negros no se alimentan principalmente de hierba, hojas y todo tipo de brotes. Algunos de los alimentos más comunes son las plantas de hoja, las frutas, los arbustos espinosos, los arbustos y las hierbas. Se sabe que esta especie come hasta 220 especies diferentes de plantas, lo que los convierte en alimentadores generalistas que no se especializan en un tipo específico de alimento.

Reproducción del rinoceronte negro

reproducción rinoceronte negro
Las hembras usan marcas de envío para alertar su disposición a aparearse. Los machos rivales se pelearán entre sí por los derechos de reproducción, y el macho más fuerte permanecerá con la hembra hasta unas pocas semanas seguidas.

Después de la reproducción, el período de gestación es de 15 meses, y nace una sola cría. Una vez que la cría tiene 3 días de edad, comenzará a seguir a su madre en su búsqueda de alimento. Pasan 2 años antes de que la cría sea destetada, y se quedará con la madre hasta que tenga otra cría. Las crías hembras a veces se quedan con la madre y ayudan a proteger al nuevo bebé.

El rinoceronte negro y la interacción humana

Si bien la destrucción del hábitat, la competencia por los alimentos y la guerra en las zonas circundantes contribuyen a la disminución de esta especie, su principal amenaza es la caza furtiva ilegal. Como muchos animales en peligro de extinción, son comercializados ilegalmente como medicina tradicional china.

Los cazadores furtivos suelen matar a los rinocerontes, incluso a los animales mantenidos en reservas protegidas con guardias armados. Hasta el día de hoy, a pesar de la prohibición del comercio, China es el mayor importador de cuerno de rinoceronte.

¿El Rinoceronte Negro es una buena mascota?

¡Es altamente ilegal tener un rinoceronte como mascota! Están en peligro crítico y altamente protegidos.

Cuidado

En un entorno zoológico es importante proporcionar una nutrición precisa y adecuada. Demasiado hierro en la dieta puede causar la acumulación en los intestinos, hígado, pulmones y bazo del animal.

Mantener a estas criaturas en instituciones zoológicas fuera de África es sumamente importante, porque incluso en las zonas protegidas de África están sujetas a la caza furtiva ilegal. Los programas de cría son de extrema importancia para la supervivencia de la especie, y el uso de la inseminación artificial es inestimable para proporcionar la descendencia más diversa genéticamente.

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