¿Todavía no conoces al Quokka, el mamífero exótico más simpático del planeta?.

Al contrario que una inmensa mayoría, este simpático animalito no tiene un aspecto feroz, sinó todo lo contrario: Es uno de los animales raros que existen que poseen el rostro más gracioso del planeta!.

Este pequeño marsupial ha recibido el apodo del «animal más feliz del mundo» gracias a su permanente sonrisa

¿Cuáles son las características del quokka?

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El quokka es un pequeño marsupial diprotodonto . Su nombre científico es Setonix brachyurus y pertenece a la familia de los Macropodidae y pertenece al género setonix. En otras palabras, son familia de los canguros y de los koalas.

Como la gran mayoría de marsupiales, el quokka es endémico de Australia. Ha conseguido su fama por ser una especie muy tranquila y le gusta curiosear con los humanos. En algunas zonas de Australia vas a poder encontrarte e interactuar con ellos. Incluso se prestan a hacerse una foto contigo!.

Este pequeño marsupial nos recuerda a varios animales. Su cuerpo  se asemeja al de un canguro, mientras que su cara nos recuerda a la de un koala.

Este mamífero exótico es de tamaño pequeño, midiendo como máximo unos 55 cm de largo. Para que te has una idea, su tamaño sería como el de un gato. El quokka posee un pelo corto y grueso. Es bastante peludo excepto en su hocico, patas y garras, donde carecen de él. Es de un color marrón, aunque su color puede variar en tonos grises.

El quokka tiene unas orejas pequeñas, al igual que su cola para ser de la familia de los macropodidae, ya que mide como máximo unos 30 cm aproximadamente.

Este simpático marsupial es ligero, ya que apenas pesa como máximo unos 5 kilos. Eso si, su cuerpo pequeño es compacto y musculoso. En este aspecto existe dimorfismo sexual, ya que los machos son más grandes y pesan más que las hembras. Generalmente suelen pesar un kg más y medir unos 12 cm más que las hembras.

La cara del quokka tiene forma redondeada y en ella destacan sus ojos grandes y los dos dientes que poseen en cada mandíbula, parecidos a los roedores. Como todo marsupial posee 5 garras en cada una de sus manos. En cambio, sus patitas son parecidas a la de los canguros, ya que tienen un dedo largo en medio de dos dedos algo más pequeños.

Hábitat

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El quokka es endémico de Australia occidental. Si quieres ver y hacerte un selfie con uno de ellos tendrás que visitar este país. Concretamente vive en La Isla de Rottnest. También se pueden observar pequeños grupos en el continente, cerca de Perth. 

Tienen preferencia por las regiones húmedas donde se encuentran fuentes naturales de agua. En estas regiones es donde se da el clima necesario para que crezca la vegetación que constituye su alimento.

El quokka suele vivir en pequeñas madrigueras que el mismo construye entre los matorrales o en túneles pequeños que excavan en terrenos pantanosos. Se pasa el día en estas madrigueras y no salen hasta que es hora de alimentarse, generalmente de noche.

Alimentación del quokka

El quokka es un mamífero herbívoro, ya que su alimentación se compone de plantas, hojas y diversas hierbas que en encuentra. La búsqueda de sus alimentos la realizan de noche, ya que de esta manera evitan a los posibles depredadores.

Cuando el alimento del suelo escasea, el quokka trepa a los árboles para alimentarse de las ramas y hojas que pueda comerse. Este simpático animal puede pasar un largo periodo de tiempo sin beber agua, ya que su hidratación la realizan a través de la humedad de las plantas.

Reproducción

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El quokka alcanza la madurez sexual a los dos años de vida aproximadamente.

Generalmente la hembra suele tener una sola cría al año. Tras un mes de gestación nace la cría. En el momento de nacer, el pequeñín debe llegar y meterse en la bolsa marsupial de su madre por sus propios medios, donde permanecen seis meses alimentándose para que pueda desarrollarse.

Cuando cumplen un año de edad, los pequeños ya pueden valerse por sí mismos de una forma totalmente independiente.

El quokka, ¿Está en peligro de extinción?

Por desgracia, el quokka está actualmente catalogado como «especie vulnerable», ya que se encuentra en peligro de extinción. El número de ejemplares de este mamífero exótico se ha visto reducido de una manera muy significativa.

La principal causa de que el animal más feliz del mundo esté en peligro de extinción es el ser humano. Cuando el ser humano llegó trajo consigo depredadores de quokka.

Otro factor de la situación de este pequeño marsupial es el crecimiento de la población australiana, ya que este crecimiento ha venido acompañado con la destrucción del hábitat natural del quokka.

En la actualidad algunas organizaciones de Australia están trabajando para que la población de esta especie de mamífero exótico aumente, evitando de esta manera su extinción.