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Petauro

El Petauro es un pequeño mamífero que pertenece a la familia de los marsupiales. A estos animales exóticos se les conoce como «Petauros del azúcar»o «Sugar gliders», cuyo significado es planeador del azúcar. Su nombre científico es Petaurus breviceps y es endémico de Australia, Tasmania, Nueva Guinea y Indonesia.

Si quieres conocer en profundidad a este simpático animalito te invitamos a que sigas leyendo.

Una de las características de este marsupial es su tamaño. Es realmente pequeño, ya que un petauro adulto tan sólo suele medir entre 14cm y 19cm  desde el hocico hasta la base de su cola, que por cierto, es muy larga y peluda.

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Estos simpáticos mamíferos presentan dimorfismo sexual referente a su tamaño y peso, ya que los machos suelen ser más grandes que las hembras y su peso es mayor. Un petauro macho suele pesar 115-160 gr  mientras que la hembra 100-130 gr.

De cabeza pequeña pequeña, el petauro posee un hocico puntiagudo rosado y resaltan sus dos grandes ojos oscuros. Su pelaje es gris gris con una característica franja negra que va desde su cola hasta su hocico y su panza de un color blanco. No obstante existen varias clases de petauros del azúcar y su color del pelaje son distintos

Otra de sus características es su cola prensil que utilizan cuando planean a modo de timón para dirigir su salto.

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En los laterales del pequeño cuerpo del petauro está  la membrana de piel elástica denominada patagio. Esta compuesta de piel elástica y muy resistente. Es una extensión de su piel del abdomen la cual se extiende hasta la punta de sus pequeños dedos, haciendo que se una las extremidades con su cuerpo. Gracias a esta membrana el petauro puede realizar saltos espectaculares de hasta 55 metros mientras planea y va corrigiendo la dirección con su larga cola.

En sus extremidades, el petauro del azúcar tiene cinco dedos y sus pulgares son oponibles, pero como consecuencia de su evolución dos de ellos los tienen inutilizados.

El petauro del azúcar es muy territorial y el macho dominante marca el territorio, objetos y a otros miembros de la familia. Para ello posee dos glándulas, una situada en su parte superior de su cabeza y otra en la barbilla que fabrican una sustancia con un fuerte olor.

Un dimorfismo en esta especie es que la hembra tiene el marsupio que es una hendidura vertical donde tienen las mamas y es donde permanecen los pequeños petauros durante un par de meses después de nacer.

Hábitat del petauro

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Como ya hemos mencionado anteriormente, el petauro del azúcar es endémico de Australia, Indonesia y Nueva Guinea.

Es un mamífero exótico de ámbitos nocturnos. Se pasan el día resguardados en orificios rellenos de hojas que transportan ellos son sus largas colas y por la noche salen a buscar su alimento. Suelen vivir en manadas que pueden llegar a estar compuesta hasta de 10 ejemplares. Construyen sus nidos en todo tipo de árboles 

 

Alimentación de los petauros del azúcar

El petauro es un mamifero exótico omnívoro. Su dieta consiste en el néctar que producen las flores, la salvia de los árboles y de pequeños animales como son arañas, polillas y las larvas. No obstante puede incluso llegar a cazar a algunas aves y animales pequeños. 

El alimento preferido del petauro, por el que siente una gran debilidad es la salvia dulce que puede encontrar en el árbol eucalipto.

Reproducción del sugar glider

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El petauro alcanza su madurez sexual según su sexo. El macho suele alcanzarla entre los 4-8 meses de vida y la hembra entre los 6-10 meses. Respecto a la reproducción, se puede dar durante todos los meses del año, pero suele ser mayor entre junio a noviembre, cuando hay alimentos en abundancia. 

La gestación de los pequeñines dura unas dos semanas  y nacen de uno a dos crías. Como el resto de los marsupiales, las crías se desarrollan dentro del saco de la madre, donde permanecen unos 40 días. Cuando abandonan la bolsa, los pequeños petauros no tienen pelo y tienen los ojos cerrados. Las crías de petauro del azúcar se vuelven totalmente independientes a los 8 meses aproximadamente.

Un petauro en estado salvaje puede llegar a vivir entre 4-6 años. En cautividad se puede alargar hasta los 15 años.

¿El petauro está en peligro de extinción?

El petauro del azúcar no está incluido en la Lista Roja de Especies Amenazadas como una gran preocupación, ya que existen grandes poblaciones y toleran diversos hábitats.

Estos pequeños mamíferos exóticos son objeto de comercio ilegal y en algunos países su tenencia como mascota exótica está prohibida como puede ser Tasmania,California y Alaska, entre otros.