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Panda rojo

El panda rojo o panda menor como también se le conoce es un mamífero exótico arbóreo muy poco conocido. Pertenece al orden Carnivora de la familia Ailuridae y del género Ailurus, y es un animal exótico que en la actualidad se encuentra en grave peligro de extinción.

Te invito a seguir leyendo si estás interesado en conocer todo sobre este simpático y curioso animal

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Quien no haya visto nunca un panda rojo puede llegar a pensar que se puede asemejar a un oso panda normal, pero en realidad, físicamente es más parecido a un mapache.

El tamaño de este curioso mamífero es similar a cualquier felino doméstico, ya que suele medir entre 50-65 centímetros y su larga cola 35 cm aproximadamente. Su peso medio oscila entre los 3-6 kilos.

Una de sus características principales es el largo y suave pelo color marrón rojizo, excepto en sus patas que son de color negro o marrón fuerte. El largo pelo hace la función de aislante térmico, protegiéndolo de las temperaturas invernales de las zonas nevadas . Su color de piel es el camuflaje perfecto dentro de su hábitat natural.

Su cara es de un color blanco con manchas de un color marrón rojizo que se asemejan a lágrimas. Algunos expertos creen que estas marcan ayudan a que los rayos de sol no dañen los ojos del panda rojo.

Su preciosa cola es larga y tupida que le es de utilidad para mantener el equilibrio cuando está trepando en los árboles.

Sus patas son cortas y al igual que el resto de su cuerpo, están cubiertas con grueso pelaje. Además, la piel de las plantas es muy gruesa y esto le sirve como un aislante térmico en las regiones donde hace mucho frío o están cubiertas de nieve.

Otra de las características de esta especie es el «falso» pulgar ubicado en cada una de sus patas anteriores. En realidad es una expansión del hueso y le es realmente útil para agarrar el bambú y controlar su desplazamiento por las ramas más delgadas.

Comportamientos y hábitos del panda rojo

De sus hábitos hay que destacar que este mamífero es un animal de costumbres nocturnas

 Los machos son bastante territoriales y suelen marcar su territorio con un olor que segregan de unas glándulas odoríferas que poseen en el ano y en las partes inferiores de sus patas.

Pasan mucho tiempo en los árboles comiendo y descansando sin pisar el suelo, ya que son estacionarios. Son dinámicos al amanecer y por la madrugada.

Los pandas rojos son criaturas solitarias y sólo de muy en vez en cuando viven en comunidad o en pareja. Son muy silenciosos, pero cuando se comunican lo hacen mediante gritos.

Suelen comer al atardecer y con sus falsos pulgares colocan el bambú en su boca

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Cuando este pequeño y peludo mamífero se siente amenazado busca refugio en rocas o en árboles que sean fácilmente accesibles. En caso de que no pueda evitar la amenaza, adoptara una postura de defensa apoyándose sobres sus patas traseras para parecer más grande de lo que en realidad es. Intentará asustar a sus potenciales agresores y si estos no lo dejan tranquilo utilizará las garras de sus patas delanteras.

¿Porqué duermen todo el día? Los pandas rojos duermen como efecto secundario de su dieta baja en calorías.

Son increíblemente ágiles en los árboles y utilizan su cola para equilibrar sus movimientos. Siempre, cuando se despierta se lava su cara pasando por su cara una pata mojada previamente con su saliva. Al igual que cualquier otro felino se lame sus extremidades y el cuerpo y se frota su espalda contra objetos sólidos que puede encontrar en su hábitat.

Hábitat

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El panda rojo es endémico del sudeste asiático, de las montañas del Himalaya del sur del Tíbet, India, Yuman y la región de Sichuan en China. 

Habitualmente prefieren los bosques templados subtropicales,cuya temperatura se sitúa entre los 10º-25º C. Estas zonas rocosas están situadas en altitudes de 1.800-4.800 metros sobre el nivel del mar, donde se encuentran bosques de coníferas con gran abundancia de bambú, que es el principal alimento del panda rojo.

Alimentación

El alimento principal del panda rojo es el bambú, pero al ser omnívoro, algunas veces puede consumir raíces, huevos, frutas, aves y pequeños reptiles.

Estos pequeños animales exóticos no digieren la celulosa y al ser el bambú muy pobres en nutrientes, no es un animal muy activo. Para poder vivir es necesario que coma la parte del bambú que contiene más nutrientes, es decir, los brotes y las hojas tiernas y en gran cantidad.

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Reproducción del panda rojo

El panda rojo macho suele alcanzar su madurez sexual aproximadamente al año y medio de vida. No son monógamos, ya que tanto el macho como la hembra pueden aparearse con más de un compañero en el tiempo que dura su época reproductiva.

Cuando llega el frío invierno es el inicio de la época del apareamiento. Es cuando estos solitarios mamíferos interactúan entre sí. El macho deja su olor a través de la orina o frotando sus genitales por los árboles.

La gestión dura entre 112 a 158 días, tras los cuales nacerán entre 1 y 4 cachorros de pandas rojos. Al nacer, los pequeñines tienen los ojos cerrados, son sordos y suelen pesar unos 130 gramos. El nacimiento de estas preciosas criaturas coincide con la primavera o verano. Los cachorros de panda rojo se quedan al cuidado de su madre hasta el nacimiento de la siguiente camada.

 

Peligro de extinción

El panda rojo está incluido como «Vulnerable» en la Lista Roja de la UICN, ya que cuenta con diversas amenazas para su supervivencia. La pérdida de su hábitat natural provoca la escasez de bambú que es su alimento principal. La deforestación es otra amenaza que tiene este mamífero. Si a ambas le sumamos la caza furtiva, observamos que la población de pandas rojos se ha visto mermada en los últimos 50 años.