Oso hormiguero

El oso hormiguero fue bautizado en 1758 por el padre de la taxonomía moderna, Carl Linnaeus. El nombre griego del oso hormiguero, Myrmecophaga tridactyla, se traduce como “tres dedos”, y se cree que es un nombre basado en las singulares garras de la criatura.

Los osos hormigueros se encuentran en toda Sudamérica y Centroamérica, donde residen en praderas, bosques tropicales y selvas tropicales. El oso hormiguero no sólo es único por su aspecto, sino por su forma de consumir alimentos. Siga leyendo para saber más sobre el oso hormiguero.

Características y comportamiento del Oso hormiguero

Oso hormiguero características

El oso hormiguero es un mamífero insectívoro de gran tamaño que también se conoce como “oso hormiguero”, debido a sus características únicas. Originario de América del Sur y Central, el oso hormiguero puede identificarse por su larga y tupida cola, su hocico alargado y su característica lengua batiente.

El hocico tubular del oso hormiguero ocupa la mayor parte de su cabeza, pero sigue siendo pequeño en comparación con el resto del cuerpo. El tamaño de los osos hormigueros varía desde el oso hormiguero sedoso, de 35 cm de altura, hasta el oso hormiguero gigante, que es la especie más grande de los osos hormigueros, con una longitud de más de 2 metros y un peso de 63 kg.

El oso hormiguero es un animal generalmente solitario, que pasa la mayor parte de su vida en soledad. Las hembras de oso hormiguero van acompañadas de sus crías, a las que se puede ver subidas a la espalda de sus madres.

En general, los osos hormigueros no son agresivos, pero cuando se ven amenazados, pueden volverse feroces. Utilizando su cola para equilibrarse, el oso hormiguero se levanta sobre sus patas traseras y azota a su atacante con sus garras de diez centímetros de largo para protegerse.

Tipos de oso hormigueros menos conocidos

Aparte del oso hormiguero gigante, hay otros tres tipos de osos hormigueros menos conocidos que todavía existen.

El Oso hormiguero sedoso

Distribuido por toda Sudamérica, el oso hormiguero sedoso es la especie de oso hormiguero más pequeña del mundo. Con un tamaño de aproximadamente 6 pulgadas (153 mm) y un peso de menos de media libra (unos 170 g), este oso hormiguero no es más grande que la mano humana media. Este pequeño y sedoso oso hormiguero tiene una larga cola para agarrar, una boca tubular y un hocico alargado.

Como el nombre del oso hormiguero sugiere, el pelaje es suave y sedoso, y se ve en colores que van del amarillo dorado al gris. Como todos los osos hormigueros, el oso hormiguero sedoso no tiene dientes, sólo una lengua pegajosa para atrapar insectos de los árboles, y largas garras para excavar su comida. Los osos hormigueros sedosos son nocturnos, lo que significa que son más activos por la noche. Esto hace que sea difícil localizarlos.

El Tamandua del Norte y el Tamandua del Sur

Los osos hormigueros del norte y del sur son relativamente iguales, pero se encuentran en diferentes regiones del mundo. El Tamandua del Norte se puede encontrar en todas las regiones tropicales de América Central, mientras que el Tamandua del Sur se encuentra en América del Sur.

A estos osos hormigueros se les suele llamar “oso hormiguero menor” o “oso hormiguero de collar”, debido a sus fuertes marcas negras desde el hombro hasta la grupa. Las partes del cuerpo del Tamandua que no están cubiertas por este chaleco característico pueden tener coloraciones que incluyen el negro, el marrón o el amarillo.

La longitud del cuerpo del Tamandua adulto oscila entre 33-88 cm, con una cola prensil, es decir, que puede agarrar cosas, de 38-66 cm, y pesa entre 1,5-18,5 kg. El oso hormiguero de Tamandua es principalmente nocturno, pero caza activamente abejas, termitas y hormigas para comer cuando está despierto.

Datos interesantes sobre este animal exótico

Este animal exótico siempre ha sido un animal de interés y de curiosidades. Desde su inusual apariencia, hasta esa larga y pegajosa lengua, cada día aprendemos más y más hechos interesantes sobre el oso hormiguero.

  • Sin dientes – Los osos hormigueros son edéntulos, lo que significa que no tienen dientes.
  • Lengua larga – La lengua del oso hormiguero puede llegar a medir 60 cm de largo y sobresale para capturar presas en lugares de difícil acceso.
  • Lengua rápida – La lengua del oso hormiguero puede moverse 160 veces por minuto. Los osos hormigueros necesitan comer rápido para evitar las dolorosas picaduras de sus presas.
  • Alimentación – Los osos hormigueros comen 35.000 insectos al día. Las hormigas y otros insectos son diminutos, por lo que este mamífero de entre 30 y 65 kilos necesita recogerlos a bocados.
  • Vista – La vista del oso hormiguero es bastante pobre, por lo que utiliza su sentido del olfato, en lugar de la vista, para localizar las comidas.

Hábitat y distribución

hábitat oso hormiguero

Los osos hormigueros se encuentran en toda Sudamérica y Centroamérica, donde residen en pastizales, así como en vastas selvas tropicales. Sin embargo, el oso hormiguero puede encontrarse en una serie de hábitats similares, siempre que haya suficientes presas para mantener la dieta de la especie.

El oso hormiguero es nativo de Sudamérica y Centroamérica, pero se sabe que vaga desde el norte de Argentina hasta Honduras. El oso hormiguero vivió alguna vez en Guatemala, Costa Rica, Belice, Uruguay y los Andes -de hecho, los arqueólogos han encontrado restos fósiles del oso hormiguero tan al norte como Sonora, México-, pero debido a la pérdida de recursos naturales, ya no residen en estas zonas del mundo.

Alimentación

A pesar del nombre del oso hormiguero, este mamífero se alimenta gustosamente de hormigas, termitas, abejas y, ocasionalmente, de la dulce miel de una colmena. Un oso hormiguero debe comer miles de insectos cada día para satisfacer sus necesidades alimenticias – es decir, unos 35.000 insectos cada día – pero no es un problema para esta criatura única.

La lengua del oso hormiguero, de 16 pulgadas (unos 40 cm), es pegajosa por la saliva y está cubierta de pequeñas espinas que pueden enganchar fácilmente un bocado. Al necesitar tantos insectos en su dieta diaria, el oso hormiguero pasa la mayor parte del día comiendo o buscando su próxima comida.

Reproducción

Los osos hormigueros pueden aparearse en cualquier momento del año, siempre que la hembra pase por su ciclo estral, que es el momento en que su cuerpo puede concebir. Cuando se reproducen, el macho y la hembra permanecen juntos durante varios días para asegurar la concepción antes de separarse.

El periodo de gestación del oso hormiguero, que es el tiempo que el feto permanece en el útero, dura aproximadamente 190 días. A este ritmo, los osos hormigueros producen una sola cría al año.

Oso hormiguero e interacción humana

Este animal es un mamífero tímido que suele evitar la interacción humana. Cuando se ve amenazado, el oso hormiguero ha llegado a herir gravemente, y el oso hormiguero gigante ha llegado a matar a seres humanos con sus afiladas garras de 10 centímetros.

Domesticación

Los osos hormigueros no son animales domesticados. Incluso cuando son cuidados en un zoológico por cuidadores profesionales, se conocen informes de osos hormigueros que mutilan a los cuidadores del zoológico. En otro incidente, dos cazadores murieron al toparse con un oso hormiguero, asustando al mamífero. Este atacó a los dos hombres a la defensiva.

¿Es una buena mascota?

Los osos hormiguero no son buenas mascotas. Estos animales solitarios prefieren que se les deje solos y evitan por completo la interacción humana.

Cuidado del Hormiguero

En cautividad, el oso hormiguero se alimenta con una mezcla de carne picada, gusanos de la harina, huevos y leche. Los osos hormigueros son residentes habituales de los zoológicos, las reservas de vida salvaje y los parques nacionales, donde se les proporciona un entorno similar al que se encuentra en la naturaleza.

La maleza densa y la hierba alta son ideales para que el oso hormiguero se haga un hueco en el suelo para descansar. También deben proporcionarse árboles altos que permitan al oso hormiguero trepar y charcos de agua que le permitan nadar.

oso hormiguero mascota

Creencias, Supersticiones y Fobias

Este animal exótico ha sido un tema de mitología y folclore durante generaciones, desde supersticiones hasta cuentos populares. Los habitantes de la cuenca del Amazonas se refieren a este animal como un embaucador del jaguar, y el pueblo Shipibo-Conibo de la selva amazónica comparte una creencia común, que cuenta una historia de una competición para aguantar la respiración entre el jaguar y el oso hormiguero.

Se dice que los dos enemigos naturales se quitaron las pieles y se sumergieron en el agua para llevar a cabo el desafío. El oso hormiguero saltó y robó la piel del jaguar, dejándolo desnudo.

Según el mito de Yarabara, la pequeña boca de este animal es una maldición de la madre naturaleza. El mito cuenta que el ogro malvado se transformó en oso hormiguero como castigo del Dios del sol. Los kayapos llevan máscaras que imitan al oso hormiguero y declaran que cualquier hombre que tropiece con la máscara, o una mujer que la toque, morirá o sufrirá una enfermedad física.

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