Orangután

El orangután es un  primate grande, de color rojo-anaranjado, conocido por su inteligencia. Los científicos han identificado tres especies diferentes de orangutanes. Las tres especies residen sólo en las selvas tropicales de Indonesia y Malasia.

Está el orangután de Borneo, que es nativo de Borneo; el orangután de Sumatra, que es nativo de Sumatra; y el orangután de Tapanuli, que es nativo de Tapanuli del Sur. Sigue leyendo para aprender sobre el orangután.

Características del Orangután

Los orangutanes son grandes simios, con grandes cuerpos y brazos muy largos. Los brazos son esenciales para escalar a través de la selva. Los machos grandes pueden tener una “extensión de brazo” de hasta 2 metros de ancho. Los machos crecen mucho más que las hembras. Pueden llegar a medir hasta 1,80 metros de altura, mientras que sus homólogas  femeninas miden alrededor de 1,5 metros de altura. El pelo áspero y rojizo cubre todo su cuerpo, excepto sus caras, palmas y pies.

En la naturaleza, estos primates son los menos sociales de los grandes simios. Las madres y sus hijos tienen los lazos sociales más fuertes. Una vez que los jóvenes orangutanes alcanzan la madurez sexual, eventualmente dejan a sus madres y buscan territorios propios.

Sin embargo, muchos jóvenes orangutanes permanecerán con sus madres por algún tiempo antes de irse por su cuenta. Muchas hembras orangutanes permanecen cerca de sus madres, e incluso establecen territorios vecinos que se superponen, aunque raramente interactúan.

orangután

Datos interesantes sobre el orangután

Estos simios inteligentes están en peligro crítico y necesitan nuestra ayuda. Aprende más sobre estas criaturas únicas, y por qué necesitan protección, a continuación:

  • Vida en las copas de los árboles – De los grandes simios (orangutanes, chimpancés y gorilas), los orangutanes son las únicas criaturas completamente arbóreas. Las criaturas arbóreas pasan la mayor parte de su tiempo en los árboles. Sus largos y musculosos brazos y sus manos en forma de gancho están perfectamente adaptados para agarrar las ramas.
  • Uso de herramientas – Como todos los grandes simios, los orangutanes son muy inteligentes. De hecho, están entre los primates más inteligentes del mundo. Estos mamíferos exóticos utilizan una amplia variedad de herramientas elaboradas, principalmente para recuperar insectos y semillas de lugares de difícil acceso. Aprenden el uso de las herramientas unos de otros, y algunos científicos incluso creen que tienen un nivel de impacto cultural entre ellos.
  • Dimórfico sexualmente – Es bastante fácil diferenciar entre un orangután macho y uno hembra. Además de ser notablemente más grandes, los orangutanes macho tienen grandes almohadillas aplanadas a ambos lados de sus caras. Sin embargo, sólo los machos adultos tienen almohadillas en las mejillas, y los machos jóvenes se parecen a las hembras.
  • Reciprocidad calculada – Estas criaturas altamente inteligentes son más que capaces de pensamiento y razonamiento avanzados. Estudios de orangutanes en zoológicos nos han dado información inigualable sobre lo que estas criaturas pueden aprender. Un estudio determinó que los orangutanes pueden entender y usar la “reciprocidad calculada”. Esto significa básicamente que los orangutanes pueden entender lo que algo “vale” y sabrán si el comercio propuesto es suficientemente valioso. Por ejemplo, si pueden cambiar una herramienta por cinco piezas de fruta, se sentirán engañados cuando la cambien y reciban una sola pieza de fruta.

Hábitat

Estos grandes simios tienen necesidades de hábitat relativamente particulares. Viven en las selvas tropicales de las islas de Indonesia y Malasia. Sus tipos de bosques favoritos son los pantanos de turba y los bosques de dipterocarpio. Los orangutanes no sólo viven en regiones montañosas, sino que también ocupan pantanos de tierras bajas. Mientras buscan alimento, también se adentran en pastizales, zonas agrícolas e incluso jardines.

Cada especie de orangután tiene un rango ligeramente diferente, y todas están en peligro crítico y son extremadamente raras dentro de su rango. Año tras año, la cantidad de hábitat utilizable se reduce, y el rango de estas criaturas disminuye.

La especie Borneo existe en la isla de Borneo, principalmente en las costas este y sur. La subespecie de Sumatra existe en, lo adivinaron, Sumatra. Desafortunadamente, la destrucción del hábitat los ha restringido a la punta noroeste de la isla. Por último, la especie Tapanuli sólo se encuentra en el sur de Tapanuli en Sumatra.

Alimentación

Los alimentos favoritos del orangután varían de una estación a otra, principalmente en función de la disponibilidad de alimentos. La fruta constituye una gran parte de su dieta, entre el 65 y el 90 % o más. Prefieren las frutas con alto contenido de azúcar o grasa, y los ficus son sus favoritos.

El número de árboles frutales es lo que restringe a un orangután a unos pocos hábitats pequeños. Cuando no están comiendo una amplia variedad de frutas, pueden disfrutar de comer huevos, corteza de árbol, miel, hojas, y a veces pequeños mamíferos.

Reproducción del orangután

Sólo los machos dominantes con territorios se aparean con las hembras, aunque los sub-machos también pueden reproducirse ocasionalmente. Las hembras elegirán a los machos dominantes y permanecerán con ellos para disuadir a los sub-machos. Después del apareamiento, el orangután hembra da a luz a una sola cría.

El período de gestación es de nueve meses, y la hembra no se reproducirá de nuevo hasta unos ocho años después. El orangután hembra es la única maestra y proveedora de la cría, y llevará a la cría hasta que tenga unos dos años y pueda trepar con más éxito por sí misma. Los jóvenes orangutanes se volverán más independientes entre los dos y cuatro años de edad.

Amenazas

Al igual que con la gran mayoría de las especies de la selva tropical, la destrucción del hábitat está diezmando las poblaciones de orangutanes. Una de las principales razones de la deforestación en toda su área de distribución es la plantación de aceite de palma.

Los humanos talan la selva para plantar palmas, y usamos el aceite de estas palmas en muchos productos diferentes. Muchos productos que contienen aceite de palma están contribuyendo a la disminución de los orangutanes, ya que la gran mayoría del aceite de palma existe de manera insostenible. Aprende más sobre qué productos son ecológicos visitando la Fundación Mundial de la Vida Silvestre.

El orangután y la interacción humana

La destrucción del hábitat para las plantaciones de aceite de palma no es el único peligro que enfrentan estos grandes simios. La caza es un grave peligro para la supervivencia de las tres especies de orangutanes. Los nativos matarán a los orangutanes y otras criaturas de la selva como carne de monte, a pesar de las protecciones establecidas para salvar las poblaciones. También matarán a los simios en represalia por proteger sus cultivos.

El comercio de mascotas también es un gran problema. No sólo se venden bebés como mascotas, sino que también hay que matar a sus madres para que los humanos puedan capturarlos más fácilmente. Debido a todas estas actividades, las tres especies, la Sumatra, la Boreana y la Tapanuli, están en peligro crítico.

Domesticación

Los humanos no han domesticado a los orangutanes de ninguna manera.

¿El orangután es una buena mascota?

No, los orangutanes no son buenas mascotas. Están en peligro crítico de extinción, y cada animal es importante para la supervivencia de la especie. Debido a esto, es altamente ilegal tener un orangután como mascota.

Cuidado del orangután

En los zoológicos, los orangutanes viven en grandes recintos con muchas oportunidades para escalar. Estas oportunidades de escalar incluyen ramas y árboles naturales, así como cuerdas y otras estructuras hechas por el hombre. Debido a que estas criaturas son mucho menos sociales que los otros grandes simios, el personal del zoológico generalmente los alberga solos, en pareja o con sus crías.

No hace falta decir que estos mamíferos son altamente inteligentes. Debido a este nivel de inteligencia, es extremadamente importante proporcionar un variado programa de enriquecimiento para mantenerlos mentalmente estimulados. Los cuidadores del zoológico le dan a los orangutanes un número de diferentes juguetes, comederos de rompecabezas, oportunidades para buscar comida, y más. Algunos orangutanes incluso juegan a videojuegos en computadoras con pantalla táctil.

El entrenamiento usando refuerzo positivo es también extremadamente útil para mantener a los simios estimulados, mantener su salud, y ayudar a continuar la investigación sobre los orangutanes.

 

 

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