Okapi

El  okapi es un animal increíblemente único, tanto en apariencia como en comportamiento. Estos hermosos mamíferos exóticos están relacionados con las jirafas, y el parecido se puede ver en la cabeza y el cuello. Esta es una especie en peligro de extinción, y su supervivencia está en nuestras manos.

características okapi

Características del okapi

Estos hermosos mamíferos parecen ser una mezcolanza de diferentes animales agrupados. Tienen patas rayadas blancas y negras de una cebra, un cuerpo sólido de color caoba de un caballo y un cuello largo de una jirafa. La coloración a rayas se extiende hasta la cola en las patas traseras y hasta la axila en las delanteras.

Se trata de una especie diurna, lo que significa que están activos con mayor frecuencia durante el día. A menos que una hembra tenga un ternero, son principalmente animales solitarios.

Aunque no socializan fuera de la temporada de cría, sus territorios se superponen en algunas zonas. Los territorios de los machos no se superponen muy a menudo, pero las hembras suelen superponer territorios con los machos.

Datos interesantes sobre el okapi

Estos interesantes animales no sólo se ven extraños, sino que también tienen un comportamiento y características interesantes. Estos mamíferos en peligro de extinción son realmente únicos en el reino animal.

  • El okapi es el pariente vivo más cercano de la jirafa. Sus cabezas se parecen bastante a las jirafas, y también tienen un cuello desproporcionadamente largo (aunque no tan largo como el de una jirafa). Ambos animales también tienen lenguas prensiles de color oscuro que usan para agarrar las hojas.
  • Vivir a escondidas – Estos son animales muy reservados. Viven en una selva muy densa que los humanos tienen dificultades para navegar. Sus grandes orejas también les dan la capacidad de oírnos venir, así que pueden huir antes de que sepamos que estuvieron allí. Por eso estas interesantes criaturas no fueron descubiertas oficialmente hasta 1900.
  • Pelo protector – Aunque podemos considerar que las rayas son audaces y notables, en realidad ayudan al animal a mezclarse con su entorno. En la densa selva tropical, la luz solar sólo puede filtrarse parcialmente a través de las hojas, creando un patrón manchado, manchado o rayado similar a las marcas de este animal. También tienen un pelo bastante grasiento, que permite que las gotas de lluvia se deslicen por su piel.
  • ¡Huele mis pies! – Estos hermosos animales son principalmente criaturas solitarias, y encontrar otros animales en la espesa selva tropical puede ser bastante difícil. Como muchos otros animales, el okapi tiene un avanzado sistema de marcado de olores en todo su territorio. Sus glándulas olfativas están en sus pies, que dejan un rastro oloroso para que otros animales lo traduzcan cuando pasen más tarde.

Hábitat

El okapi vive exclusivamente en densas selvas tropicales. Están perfectamente adaptados a la vida en la selva. El patrón de su pelaje coincide con el del bosque, y está equipado para combatir las frecuentes lluvias. Son más bajos que sus primos jirafas para ayudarles a navegar entre los árboles. Estos animales se encuentran exclusivamente en el hábitat de la selva.

El okapi silvestre se encuentra exclusivamente en la República Democrática del Congo. Su área de distribución se extiende tanto al norte como al este del Río Congo, y se pueden encontrar principalmente en el centro, norte y este de la RDC. Hay pequeños grupos de animales al oeste y al sur del Congo, pero están muy fragmentados del resto de la población.

okapi características

 

Alimentación del okapi

El okapi es un animal exótico herbívoro, lo que significa que se alimenta exclusivamente de plantas. Se dieta se basa en  hojas, helechos, hongos, hierba, fruta y otras materias vegetales.

La investigación de las heces del animal ha determinado que se alimentarán de más de 100 especies diferentes de plantas. Cuando buscan plantas, usan su larga lengua para ayudarles a arrancar la vegetación elegida y llevársela a la boca.

Reproducción

Cuando la hembra de okapi sea receptiva a la reproducción, el macho comenzará el cortejo. Después del apareamiento, la hembra tiene un período de gestación de 440 a 450 días. La cría puede pararse y caminar en 30 minutos después de nacer. A los tres meses de edad, la cría comenzará a comer alimentos sólidos, y a los seis meses la madre la destetará de la leche por completo.

Okapi e interacción humana

Lamentablemente, el okapi ha sufrido una disminución significativa de la población. La pérdida de hábitat es un enorme factor que contribuye a la disminución de su número. La tala y el desarrollo de la tierra han causado un aumento de la deforestación en su área de distribución. También han sido cazados directamente por su carne y su piel, tanto histórica como recientemente a través de la caza furtiva ilegal.

Domesticación

El okapi no han sido domesticadas de ninguna manera. Sin embargo, se han criado con éxito en zoológicos. En instalaciones zoológicas de los Estados Unidos y Europa se han criado intensivamente como salvaguardia de la población en disminución.

¿Es  una buena mascota?

Como especie en peligro de extinción, es ilegal poseer uno de estos animales. Todos los animales de los zoológicos se mantienen como parte de un plan de supervivencia de la especie.

Cuidado del okapi

En los zoológicos, estos animales son alimentados con una variedad de plantas diferentes. Algunos de los alimentos que se les proporcionan son heno de alfalfa, ñame, zanahorias y ramas de acacia. También se les proporciona mucho espacio de exhibición y enriquecimiento ambiental.

Los okapis también son entrenadas usando refuerzo positivo. Se les puede enseñar a aceptar extracciones de sangre voluntarias, exámenes físicos, ultrasonidos, recorte de cascos y más.

 

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Ver
Privacidad