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El murciélago de la fruta pertenece a la familia Pteropodidae y se distinguen del resto de los murciélagos por su característico hocico y su tamaño. Existen más de 180 especies diferentes de zorros voladores, como también se le conoce.

Una de sus principales características de estos mamíferos exóticos es que poseen una excelente visión en relación con ejemplares de otras especies de murciélagos y poseen un buen olfato.

¿Quieres conocer todo  sobre este curioso animal exótico? Te invitamos a que continúes leyendo este artículo

Características del murciélago de la fruta

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Las características de los murciélagos de la fruta varían en función de su hábitat, ya que tanto el tamaño como la forma de sus alas varían en función del tipo de árbol frutal del obtiene sus alimentos.  Las alas de los zorros voladores están diseñadas para poder volar a pesar del viento.

Una de sus características principales es que poseen unos dientes muy finos y afilados, ya que con ellos se alimentan de la fruta. La lengua del murciélago de la fruta es muy alargada, que utilizan para comer y luego la «esconden» en su caja torácica. En su boca destaca dos dientes caninos de una gran longitud y en su nariz se puede observar que tienen fosas nasales tubulares.

El nombre de zorro volador se debe a las características de su rostro, ya que se asemeja al de un zorro. Su hocico es alargado y posee dos ojos grandes, al igual que sus orejas. El murciélago de la fruta tiene una excelente visión, y gracias a esta puede localizar su alimento sin ningún tipo de problema.

Esta especie presenta dimorfismo sexual, ya que los machos suelen ser más grandes que las hembras. 

Respecto al tamaño del murciélago de la fruta varía dependiendo de la especie de que se trate. De esta manera, la especie de  Nyctimene y Paranyctimene más pequeña mide 6 cm de longitud, mientras que la más grande puede llegar a medir más de un metro y medio de envergadura, de ala a ala.

Respecto al comportamiento de este mamifero exótico destaca que la mayor parte de los géneros no utilizan la ecolocalización para orientarse a la hora de buscar su alimento. En su lugar utilizan su excelente vista y oído.

Por lo general, son animales sociables y pueden formar colonias de hasta más de 200 mil ejemplares y en la época de cría suele ser mayor. A pesar de esto, algunas especies de murciélagos de la fruta son solitarias.

Una curiosidad de este animal es que puede resultar algo torpe cuando aterriza, ya que tienen un equilibrio muy pésimo. No paran hasta que chocan con algo mientras aterrizan.

Otra de las curiosidades del murciélago de la fruta es que gracias a sus alas mantienen el calor mientras están descansando

Hábitat del murciélago de la fruta

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El hábitat del murciélago de la fruta son bosques donde abundan árboles frutales. Suelen vivir en zonas cálidas, ya que son en estas zonas donde suele haber fruta en abundancia. 

Cuando el clima cambia suelen recorrer kilómetros para poder encontrar su alimento, pero siempre acaban volviendo antes del anochecer para descansar.

Estos animales son nocturnos y durante el día suelen dormir protegiéndose de la luz del día entre los árboles. Además de árboles es habitual poder observar a esta especie en lugares oscuros, como por ejemplo grietas.

Alimentación del zorro volador

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Como su propio nombre indica, este animal exótico se alimenta de fruta. Puede ser infinita la cantidad de tipos de fruta que puede llegar a comer. Pero debes saber una cosa: no devora toda la fruta, ya que utilizan sus largos dientes para triturarla y sólo consume su néctar ayudándose con su lengua.

Los zorros voladores consumen su alimento en muchas ocasiones en el aire. Otras veces realizan sus torpes aterrizajes y se alimentan una vez están en el suelo. Generalmente en el aire se alimentará de aquellos frutos que sean de menor tamaño, aterrizando para comerse los que sean de un mayor tamaño.

Reproducción del murciélago de la fruta

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Como ya te hemos comentado, el murciélago de la fruta se establece en grandes colonias. Dentro de esta se forman grupos formados por un macho alfa y varias hembras, apareándose con todas ellas.

Una vez apareados, el periodo de gestación es de unos seis meses aproximadamente. Una vez transcurrido este tiempo nace una sola cría de murciélago de la fruta. Al nacer, el pequeñín va a depender totalmente de la madre, ya que hasta que no cumple los seis meses de vida no va a poder volar. Incluso cuando la madre va en busca de alimento permanecen con ellas, agarrándose con sus patitas al cuerpo de la madre.

Una curiosidad de este extraño animal exótico es que dejan el apareamiento en segundo plano si están en busca de alimento o establecerse en un territorio. Es un proceso de selección natural para que reproducción sea masiva en todas las áreas donde se instalan.

Depredadores del murciélago de la fruta

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Respecto a los depredadores del zorro volador, no es una especie exótica que tenga muchos depredadores naturales, ya que su hábitat se encuentra en zonas muy aisladas. 

Sus principales depredadores suelen ser águilas o halcones que los atacan en pleno vuelo. Otros posibles depredadores, pero menos comunes pueden ser ardillas y serpientes que intentan devorarlos mientras están descansando en los distintos árboles.

Además de los depredadores anteriores, en aquellas zonas donde el murciélago de la fruta establece su territorio cerca del ser humano, sus principal depredador es el gato o otro animal doméstico.

Pero en el caso anterior, su gran depredador es el ser humano. Cuando se cuela un zorro volador en su jardín, el ser humano lo intenta exterminar para evitar todo tipo de infecciones, olvidando por completo que es un ser vivo…

Los expertos recomiendan que si te encuentras un murciélago de la fruta, lo último que debes hacer es exterminarlo, ya que es un ser vivo como otro cualquiera. Antes de llegar a esto debes intentar que este animalito se vaya. Ten en cuenta que realizan una gran función, pues contribuyen a crear más semilla y en consecuencia más fruta.

A pesar de que este animal exótico no se encuentra en peligro de extinción, si se produce una caza masiva puede provocar una importante reducción de la población de esta especie a manos del depredador más grande del mundo: el ser humano. 

No queremos que este animal se extinga, ¿verdad?

Motivos por los que el zorro volador no debe ser exterminado

Los murciélagos de la fruta realizan una función muy importante y vital, ya que se encargan de la polinización de flores, árboles y cactus.  Esparcen las semillas y ayudan al crecimiento de plantas en otras zonas donde antes no existían. No lo sabías, ¿verdad?