Marsupiales

Los marsupiales son un grupo de mamíferos que se reproducen de manera diferente a la mayoría de los otros mamíferos. Los marsupiales dan a luz cuando las crías están en una etapa muy temprana de desarrollo. Una vez que nacen, las crías suben a una bolsa en el cuerpo de su madre para terminar de desarrollarse completamente.

Pero los marsupiales no son tan diferentes de otros mamíferos de muchas maneras. Por ejemplo, los marsupiales tienen cuerpos peludos y producen leche para sus crías. Pero debido a que los marsupiales tienen un ciclo de vida muy diferente al de otros mamíferos, los científicos los organizan en un grupo diferente.

Sa hablaremos de marsupiales a continuación y compartiremos algunos ejemplos interesantes.

El ciclo de vida marsupial

Los marsupiales se desarrollan de una manera diferente a la mayoría de los otros mamíferos.

La mayoría de los bebés marsupiales sólo viven dentro del cuerpo de su madre durante un mes antes de nacer. Esto es muy diferente a los mamíferos típicos (llamados mamíferos placentarios). Los mamíferos de la placenta suelen permanecer dentro del cuerpo de su madre durante muchos meses. Algunos mamíferos de la placenta pueden permanecer en el cuerpo de sus madres durante más de un año.

marsupial home

Los científicos llaman Joe a los jóvenes marsupiales. La primera cosa que la mayoría de los marsupiales deben hacer después de nacer es trepar por el cuerpo de su madre y entrar en su bolsa.

Los marsupiales suelen tener bocas y manos funcionales, pero la mitad trasera de su cuerpo no es muy útil cuando nacen. Esto significa que deben trepar usando sólo sus patas delanteras, ya que sus patas traseras simplemente se arrastran detrás de ellos.

Las crías se arrastran dentro de la bolsa para acceder a los pezones de su madre. Permanecerán en la bolsa de su madre durante muchas semanas o meses. A medida que crecen y se desarrollan, ocasionalmente saldrán de la bolsa. Eventualmente, los Joe dejarán la bolsa y comenzarán a vivir por su cuenta.

Un grupo diverso de mamíferos

Hay un número sorprendente de especies marsupiales en el mundo.

Los científicos reconocen actualmente más de 300 especies de marsupiales vivos. Hay mucha diversidad en el grupo, y los marsupiales vienen en todo tipo de formas y tamaños.

marsupiales dos

Los canguros son probablemente los marsupiales más famosos del mundo. Los canguros son también algunos de los marsupiales más grandes. Pero la mayoría de los marsupiales son más pequeños. Los opuestos y los koalas, por ejemplo, son del tamaño de gatos grandes o perros pequeños.

Muchos marsupiales son herbívoros, que sólo comen plantas. Otros son depredadores, que comen otros animales. Otros son omnívoros que comen plantas y animales.

No hay marsupiales estrictamente acuáticos, pero la zarigüeya de agua de América Central y del Sur pasa mucho tiempo en el agua. La mayoría de los marsupiales viven en el suelo, pero algunos viven en los árboles.

Patrones de distribución desiguales

Los marsupiales son muy comunes en algunos lugares, pero casi ausentes de otros.

Los mamíferos placentarios se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. Pero los marsupiales no viven en tantos lugares. De hecho, la mayoría de los marsupiales viven en uno de dos lugares: Australia o Sudamérica. Algunas especies también viven en América Central y del Norte.

marsupiales 1

Australia tiene más marsupiales que cualquier otro lugar. Esto es probable porque Australia ha estado aislada durante mucho tiempo. De hecho, hasta la llegada de los europeos, los murciélagos y los humanos eran los únicos mamíferos placentarios en Australia. Debido a que no había muchos mamíferos placentarios con los que competir, los marsupiales se apoderaron del continente.

Sudamérica no ha estado aislada tanto tiempo como Australia, así que no hay tantos marsupiales allí. Sin embargo, hay más marsupiales en Sudamérica que en cualquier otro lugar excepto Australia.

Marsupiales notables

Hablamos de algunos de los marsupiales más interesantes del mundo a continuación.

Probablemente haya oído hablar de canguros y koalas, pero hay un número de otros marsupiales interesantes que viven en todo el mundo. Algunos de los ejemplos más notables incluyen:

Diablo de Tasmania

Los demonios de Tasmania son depredadores de tamaño medio, que se alimentan de una variedad de diferentes especies de presas. La mayoría de los demonios de Tasmania alcanzan unos 15 libras de peso y unos 2 pies de longitud. Los demonios de Tasmania son animales nocturnos, que anteriormente vivían en toda Australia. Sin embargo, ahora sólo viven en la isla de Tasmania.

Zarigüeya de Virginia

La zarigüeya de Virginia es el único marsupial que se encuentra en el este de los Estados Unidos. Famosa por su tendencia a “hacerse la muerta” cuando se ve amenazada por los depredadores, la zarigüeya es nocturna y se cuelga principalmente en los árboles. Curiosamente, las zarigüeyas son inmunes a varias enfermedades que afectan a otros animales, incluida la rabia. Las zarigüeyas pueden dar a luz a más de 20 crías, pero sólo tienen 13 pezones. Esto significa que algunas zarigüeyas jóvenes mueren porque no hay suficientes pezones.

Wombats

Los wombats son pequeños y adorables herbívoros, que alcanzan cerca de 3 pies de largo. Viven en un número de hábitats diferentes a través de Australia. Los wombats suelen vivir unos 15 años en estado silvestre, pero los que viven en zoológicos a menudo alcanzan los 20 años de edad o más. Una de las cosas más interesantes sobre los wombats es su caca, que sale en cubos. La mayoría de los otros animales producen excrementos cilíndricos o redondos.

Wallabies

Los Wallabies son marsupiales similares a los canguros que viven en partes de Australia y Nueva Guinea. Pero los walabíes son mucho más pequeños que los canguros. De hecho, la mayoría de los walabíes sólo miden de 1 a 3 pies de largo. Algunos walabíes pasan su tiempo en el suelo, pero otros prefieren pasar su tiempo trepando a los árboles. Los walabíes son herbívoros, que comen principalmente pastos y hojas.

Thylacine

La Tilacina – también conocida como el lobo de Tasmania – era un marsupial depredador que vivía en Australia y Tasmania. Del tamaño de un perro, la Tilacina se alimentaba de pequeños marsupiales y pájaros. Desafortunadamente, se extinguieron en el siglo XX, probablemente como resultado de la actividad humana.

marsupial canguro

Los marsupiales son mamíferos interesantes. Comparten una serie de similitudes con otros mamíferos, como sus cuerpos cubiertos de pelo y la capacidad de producir leche para sus crías. Sin embargo, se reproducen de una manera muy diferente a la mayoría de los otros mamíferos.

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