Marmota

La marmota, es un mamífero roedor exótico grande de la familia Sciuridae, o ardilla. Esta especie vive en gran parte de América del Norte. Son más famosos por su nombre “Día de la Marmota“, que gira en torno a que el animal vea o no su sombra.

Características de la marmota

características marmota

Esta gran ardilla de tierra tiene extremidades cortas y una cola relativamente larga. Su pelaje varía en color desde marrón oscuro o gris hasta marrón rojizo. A menudo se puede ver a estos roedores parados sobre sus patas traseras, alerta a cualquier depredador potencial a su alrededor.

Tal vez la característica más notable de la marmota es su tamaño. Son el miembro más grande de la familia de las ardillas en América del Norte. Los adultos particularmente grandes pueden alcanzar longitudes de hasta 69 cm o más. Los individuos más pesados inclinan la balanza a casi 6 kilos.

Como la mayoría de las ardillas terrestres, la marmota vive una vida solitaria. Se alimenta principalmente durante el día, en particular durante la mañana temprano y la tarde. Cavan extensas madrigueras bajo tierra y mantienen territorios alrededor de sus madrigueras. Los machos tienen territorios más grandes que a menudo se superponen con varias hembras.

Datos interesantes sobre la marmota

Esta especie podría ser la ardilla de tierra más conocida del mundo. A continuación,  te mostramos algunos datos interesantes sobre la marmota:

  • Numerosos apodos – La gente se refiere a esta especie por un número de nombres diferentes a lo largo de su territorio. Algunos de estos apodos son  marmota y tejón de madera gruesa entre otros.
  • Risitas jóvenes – Los apodos no se detienen ahí. Algunas personas se refieren a las marmotas jóvenes como “risitas”.
  • Un problema de masticación – Como todos los roedores, los dientes de esta especie crecen constantemente. De hecho, sus dientes crecen alrededor de 1,5 mm en una sola semana. Para mantener sus dientes a una longitud manejable, deben roer constantemente cosas para desgastarlos. Si no lo hacen, sus dientes pueden crecer tanto que no pueden comer.
  • El popular trabalenguas – Todos conocemos el popular trabalenguas de esta criatura. “¿Cuánta madera tiraría una marmota si una marmota pudiera tirar madera?” ¿Pero sabías que ese no es el final del dicho? Continúa diciendo: “¡Una marmota tiraría toda la madera que pudiera si una marmota pudiera tirar madera!”

Hábitat de la marmota

Este gran roedor no sólo vive en su madriguera durante el invierno. De hecho, ocupa su madriguera todo el año. Prefiere cavar en áreas cercanas a pastizales o praderas. Algunos de los diferentes hábitats que ocupa incluyen bordes de bosques, sabanas, praderas e incluso pastizales o campos agrícolas.

Se puede encontrar esta especie en vastas regiones del norte de América del Norte. Sus poblaciones se extienden desde el sudeste de Alaska, a través de gran parte de Canadá, hasta la costa este. También ocupan vastas regiones del este de los Estados Unidos. La extensión más meridional de su área de distribución se extiende desde Oklahoma hasta Alabama.

marmota comiendo

Alimentación

A diferencia de la mayoría de las otras ardillas de tierra, este gran roedor es más herbívoro que omnívoro. Esto significa que se alimenta principalmente de plantas. Se alimenta principalmente de pastos y otras plantas. Algunos de sus alimentos favoritos son el trébol, la alfalfa, el diente de león, el fleo, el alforfón y más.

Esta especie se alimenta principalmente durante las primeras horas de la mañana y las últimas de la tarde. Sin embargo, también recolecta y come alimentos durante todo el día. No es raro que este roedor coma una 0,5 kg o más de comida en un solo día.

Reproducción

Cuando llega la temporada de cría, el macho se reproduce con las hembras más cercanas a su territorio. Después del apareamiento, el macho regresa a su territorio y la hembra provee todos los cuidados maternos. El período de gestación dura alrededor de un mes. Después de la gestación, da a luz una camada de unas cuatro o cinco crías.

Las crías tardan unos dos meses en alcanzar la independencia. Alcanzan la madurez sexual alrededor de un año de edad, pero la mayoría no se reproducen hasta los dos años.

El Día de la Marmota

El famoso nombre de esta especie, el Día de la Marmota, cae el 2 de febrero de cada año. Durante esta celebración, varias ciudades diferentes participan en eventos para el público.

Durante estos eventos, animales famosos como Punxsutawney Phil, salen de su hibernación. Supuestamente, si ven su sombra, tenemos seis semanas más de invierno. Por el contrario, si no ven su sombra, la primavera está en camino.

Marmota e interacción humana

Fuera de las vacaciones, los humanos no interactúan con esta especie de forma extensiva. A veces sus madrigueras representan un problema para los agricultores y los jardines de la gente.

La gente también las caza ocasionalmente por deporte, aunque pocos las comen. Como nota positiva, en la investigación médica, esta especie es importante para el estudio de varias enfermedades.

¿Es una buena mascota?

No, estos grandes roedores no son buenas mascotas. Incluso si legalmente pudieras tener a este animal como mascota, son animales bastante agresivos.

Cuidado

Los individuos en los zoológicos a menudo viven en grandes recintos con mucho espacio para cavar o una madriguera artificial para esconderse. Algunas instalaciones también proporcionan ventanas de observación subterráneas para que los huéspedes observen al animal en su madriguera y exploren el sistema de madrigueras. Los cuidadores de los zoológicos les dan un alimento para roedores producido comercialmente, así como heno, frutas frescas, verduras y más.

 

 

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