¿Conoces al loris perezoso? ¿No? Tranquilo, ya que has llegado al lugar correcto. En este artículo te vamos a explicar todo lo que tienes que saber de este curioso animal exótico.

El loris perezoso, o lento como también se le conoce comúnmente es una de las especies de mamíferos exóticos que menos se conocen en la actualidad, a pesar de que en estos últimos años su caza y tráfico ilegal se ha visto incrementado considerablemente.

No debes dejarte engañas por su pequeño tamaño, ya que posee una curiosa habilidad para defenderse de posibles amenazas. Te invitamos a seguir leyendo para que conozcas todas las características de este pequeño primate.

Características del loris perezoso

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Lo primero que debes de saber que el loris perezoso no es el «perezoso» que conoces. Únicamente tienen en común el nombre y que su aspecto físico no es el clásico que poseen los primates.

Su nombre científico es Nycticebus y pertenece a la familia de los lorísidos. Su principal característica es que posee cinco dedos y uno de los escasos mamíferos que son venenosos. Esta especie de primates arborícola  es de movimientos lentos, de ahí que se le denomine también perezoso.

En la actualidad hay ocho especies distintas de loris perezoso. Todas ellas tienen similares características, incluso el veneno que poseen.

La longitud de los ejemplares de esta especie puede variar entre los 18-39 cm dependiendo de la especie de que se trate. Se les denomina prosimios debido a que su tronco es largo. Tienen hasta 16 vértebras, cuando lo normal son 12.

Una de sus principales características son grandes ojos redondeados donde se puede apreciar una «máscara» negra que los rodea. Esto hace que lo podamos reconocer fácilmente. Su cabeza es pequeña y poseen un hocico diminuto. Poseen dos orejas pequeñas.

El loris perezoso es un mamífero exótico ligero, ya que la especie más pequeña únicamente pesa unos 250 gramos. Los ejemplares más grandes alcanzan como máximo los dos kilos de peso. Respecto a sus extremidades, las delanteras y las traseras tienen prácticamente la misma longitud. A pesar de esto los brazos del loris perezoso son más largos que todo su cuerpo.

Gracias a sus extremidades, el loris es capaz de girarse y alcanzar con una gran facilidad ramas próximas. En sus patas posteriores cuentan con pequeñas garras lo que les permiten que tengan una excelente estabilidad sobre los árboles. Estos pequeños animales exóticos tienen la capacidad de mantenerse sujeto a las ramas por un largo periodo de tiempo.

Su cola es tan corta que puede parecer que carecen de ella, pero esto no es así. Su pequeña cola cubierta de su pelaje es casi imperceptible.

Su pelaje es muy corto y dependiendo de la especie de loris perezoso de que se trate, su color varía.

Pero sin lugar a dudas, la característica más curiosa del loris perezoso es que su mordisco es muy venenoso. Posee una glándula en sus brazos que produce veneno y este se activa con la saliva cuando se lame.

Comportamiento y peculiaridades

El loris perezoso es un mamífero exótico de hábitos nocturno. Pasa la mayor parte del día durmiendo. Es un animal solitario y se le ve en grupos sólo cuando están descansando.

Su veneno no se produce en la boca del loris perezoso, sinó que se genera en una glándula que posee en el codo. Para poder usar el veneno, el loris lame su codo. De esta manera extrae el veneno. A continuación, con la ayuda de su lengua, lo va esparciendo por todo su cuerpo. Cuando observa a un potencial depredador, el loris perezoso se enrolla sobre si mismo y muestra la parte de su cuerpo impregnada de venenos. Alerta a su depredador de la existencia de veneno y que no es aconsejable que lo ataque. Si observa que su depredador no desiste, muerde para inyectar su veneno. 

A pesar de lo anterior, el loris perezoso es un animal muy tranquilo y únicamente ataca cuando se siente en serio peligro.

Como su nombre indica es un animal muy lento. Por este motivo también se le conoce como Slow Loris.

Su medio de comunicación es olfativo y el macho suele marcar el territorio mediante su orina.

Son tranquilos hasta cuando se disponen a cazar. Se cuelgan cabeza abajo y en cuanto divisan a la presa perfecta, simplemente se deja caer para cazarlas con sus garras.

Una pregunta que nos podríamos hacer es si el veneno del loris perezoso resulta mortal para el ser humano .La respuesta es que sí que puede llegar a serlo. Pero en realidad no es por el efecto del veneno, sino por el shock anafiláctico  que puede llegar a provocarnos. En otras palabras, el riesgo de morir está en el shock, no en el veneno

Hábitat del loris perezoso

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Este primate exótico es endémico de Asia, principalmente del sur y del sureste. Es habitual observarlos en regiones como Bangladesh, Filipinas, India, Birmania, China y Vietnam entre otros. En cautividad esta especie se ha extendido por muchas zonas del planeta debido principalmente a que es una especie exótica comercializada como mascota.

Su hábitat son las selvas lluviosas de gran altitud y en bosques de tierras bajas tropicales y subtropicales. Sus ecosistemas son muy similares y básicamente constituidos por árboles de hoja perenne. También se pueden avistar ejemplares de loris perezoso en bosques donde abunda el bambú y en los manglares. 

Alimentación

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A pesar de que este primate exótico es herbívoro tienen una alimentación omnívora, ya que a pesar de que principalmente se alimenta de frutas y hojas de los árboles, también pueden alimentarse de diversos pequeños insectos que abundan en la selvas. También pueden incluir en su dieta pájaros, moluscos, huevos e incluso pequeños animalitos.

Reproducción del loris perezoso

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En el caso de la hembra, suele alcanzar su madurez sexual aproximadamente a los dos años de vida. El macho de loris perezoso la suele alcanzar al año y medio, aproximadamente.

En un año, la hembra está en celo en multitud de ocasiones, por lo que se pueden reproducir en cualquier época del año. Cuando se produce la cópula, la gestación dura unos 180 días. Transcurrido este periodo de tiempo nace una única cría. Los casos en donde nace dos ejemplares son muy pocos.

La cría es destetada cuando transcurre unos seis meses, momento en el que la cría se separa de su madre.

Porqué no debemos tener un loris perezoso como mascota

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La respuesta es NO. A pesar de que tiene un aspecto adorable y simpático no deberías tener a un loris perezoso como mascota exótica. En primer lugar estos pequeños mamíferos requieren de un cuidado muy especial y en segundo lugar, la comercialización de estos animales  es la causa de que el loris perezoso esté en peligro de extinción.

Hace ya algún tiempo se hicieron virales varios vídeos de loris y mucha gente empezó a adoptarlos como mascota exótica. A pesar de que en la actualidad están protegidos por las Leyes del Sudeste Asiático y la CITES se siguen cazando y traficando con ellos, hasta tal punto que muchos ejemplares son vendidos a través de internet.

Muchos no sabréis que antes de ser vendidos les quitan sus dientes a través de una dolorosa operación, para evitar su mordedura venenosa.

Otra cosa que debes conocer es que a los loris no les gusta ser toqueteados. Si se les saca de su hábitat viven en un continuo sufrimiento. Por estos motivos NO debes de adoptar un loris perezoso como mascota.

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