Lince

Los linces son gatos depredadores de tamaño medio, que también se conocen ocasionalmente como “bobcats”. Estos gatos se caracterizan por pequeños mechones de pelo que sobresalen de las puntas de sus orejas. Las diferentes especies de este gato se extienden desde América del Norte hasta Eurasia. Sigue leyendo para aprender sobre el lince.

Características del lince

lince características

Estos gatos de tamaño medio tienen un peso que oscila entre los 3-30 kilos, dependiendo de la especie. Tienen cola corta, de ahí el nombre de “gato montés” para la variedad estadounidense. Su rasgo más reconocible son los mechones de pelo que sobresalen de las puntas de sus orejas. El color del pelo varía según la especie, y va desde el bronceado hasta el gris oscuro, con manchas oscuras o rayas. Sus pechos y estómagos tienen pelo de color blanco o crema.

Los linces son principalmente animales solitarios, y normalmente sólo interactúan durante la temporada de cría. Como animales nocturnos, vagan solos por la noche en busca de comida. Durante el día buscan refugio, como una cueva o un árbol hueco, y duermen. Cuando llega la temporada de cría (el momento varía según la especie), comienzan a buscar pareja.

Datos interesantes sobre el lince

Estos llamativos gatos son hábiles depredadores. Están bien adaptados a vivir en diferentes hábitats, y tienen muchos rasgos específicos para ayudar a su supervivencia.

  • El Cuarteto – Estos gatos tienen su propio género taxonómico. Hay cuatro especies diferentes de gatos en el género “lince”, lince canadiense, lince rojo, lince euroasiático y lince ibérico.
  • Especies nativas de inviernos duros, como los linces canadienses y euroasiáticos, están bien adaptadas al clima frío. Tienen gruesos abrigos de piel para protegerlos, e incluso sus pies tienen pelo. Estos astutos gatos extienden sus grandes patas para usarlas como raquetas en la nieve esponjosa.
  • Orejas con mechones – Las cuatro especies de este gato tienen mechones de pelo en sus orejas, aunque los científicos no están seguros del propósito de este pelo. Algunos teorizan que el pelo se usa para detectar objetos sobre la cabeza del animal, mientras que otros sospechan que puede aumentar la audición de alguna manera.
  • Depredadores hábiles – Los linces son capaces de una caza bastante impresionante. Pueden atrapar fácilmente aves y mamíferos pequeños, e incluso se sabe que atrapan aves en el aire. Estos gatos también cazan animales más grandes, como ciervos, si el animal es joven o está enfermo.

Hábitat y distribución del lince

Los linces prefieren vivir en altitudes más altas, típicamente en cadenas montañosas. También tienden a adherirse a zonas de vegetación densa con muchos arbustos, matorrales, hierba alta y árboles. La vegetación densa proporciona cobertura a los animales mientras acechan a sus presas. Viven sobre todo en regiones templadas, y se encuentran con poca frecuencia hacia las zonas polares o tropicales.

En América del Norte se pueden encontrar tres especies diferentes de lince en la mayor parte del Canadá y los Estados Unidos. También se pueden encontrar en el norte de México. Al otro lado del charco (por así decirlo), se encuentran desde el norte de Europa, hasta Asia. Pueden encontrarse desde el norte de Pakistán hasta la India, así como en toda la zona del Monte Damavand en Irán

hábitat del lince

Dieta

Estos elegantes depredadores cazarán una gran variedad de animales, dependiendo de la disponibilidad de presas. Comúnmente comen ratones de campo, urogallos, perdices nodrizas, pavos, liebres de raqueta de nieve, ratones, ardillas, peces, zorros, ovejas y cabras. También se sabe que comen unas pocas especies diferentes de ciervos cuando se les presenta la oportunidad, a saber, animales enfermos o jóvenes.

Reproducción del lince

La madre lince construirá una madriguera y la llenará de hojas suaves antes de dar a luz. Normalmente hay entre 1 y 4 gatitos en una camada, y nacen con los ojos y las orejas cerrados. Los gatitos amamantarán durante 4 o 5 meses, y pueden valerse por sí mismos a los 10 meses de edad. Aunque son independientes, los gatitos normalmente permanecen con su madre hasta el año de edad.

reproducción del lince

Lince e interacción humana

Las interacciones entre el lince y los humanos rara vez son positivas. Los gatos han sido cazados a través de las especies y el tiempo por su grueso pelaje. También son frecuentemente cazados por deporte, como los zorros. Se estima que la mitad de las muertes de algunas poblaciones de América del Norte son el resultado de la caza.

También están amenazados por la urbanización. A medida que los seres humanos continúan extendiéndose y desarrollando la tierra, las poblaciones de estos gatos se fragmentan, lo que puede causar la endogamia en las poblaciones. A pesar de la caza extensiva y el desarrollo de la tierra, muchas especies de este animal tienen poblaciones estables, y la mayoría de ellas figuran en la lista de “menos preocupantes” de la Lista Roja de la UICN. El lince ibérico es la única especie que figura en la lista de especies en peligro de extinción.

Domesticación

Ninguna especie de este gato depredador ha sido domesticada de ninguna manera.

¿Es una buena mascota?

Aunque no son tan grandes como otros felinos, los linces todavía tienen dientes y garras afiladas. No es aconsejable, y posiblemente ilegal, dependiendo de su ubicación, tener uno como mascota.

Cuidado

En los zoológicos, los linces deben tener mucho espacio para hacer ejercicio. Típicamente se les da la oportunidad de nadar y escalar, además de otro enriquecimiento ambiental. En los zoológicos, estos animales también tienen acceso a atención médica y a una dieta equilibrada. Se les alimenta con una dieta comercial de carnívoros de zoológico, conejos, ratas, y ocasionalmente corazón de res.

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