Lémur

Los lémures son un grupo de primates muy diversos que se encuentran en la isla de Madagascar. Aunque son primates, y con un gran parecido, no son considerados monos. En cambio, los lémures se desarrollaron aparte de los monos y los simios, y en realidad están más estrechamente relacionados con los loris y los bebés de los arbustos. Sigue leyendo para aprender sobre el lémur.

Característica del Lémur

lémur características

Hay casi 100 especies diferentes de lémures, y cada una es diferente de la siguiente. Algunas especies son blancas y negras, algunas tienen anillos negros en sus colas, y otras tienen pelo naranja bruñido.

En general, tienen extremidades largas usadas para trepar y saltar, y uñas en lugar de garras. La mayoría de las especies tienen una larga cola que coincide con sus largas extremidades, y algunas están adaptadas a viajar por el suelo y en los árboles.

Las diferentes especies de lémures tienen patrones de comportamiento muy diferentes. Algunos lémures son nocturnos y más activos por la noche, y otros son diurnos y principalmente activos durante el día. Ciertas especies pasan más tiempo en los árboles (arbóreo), mientras que otras especies prefieren vivir en el suelo. La mayoría de los lémures son sociales de alguna manera. Algunas especies se alimentan solas pero duermen en grupos, otras permanecen en grupos todo el tiempo.

Datos interesantes

Los lémures son criaturas increíblemente interesantes y diversas. Hay casi 100 especies diferentes, y sólo se encuentran en la isla de Madagascar! Tienen una anatomía y adaptaciones muy singulares.

  • Garra del inodoro – Los lémures poseen una extraña y comprimida uña llamada “garra del inodoro”. Sí, dijimos garra de inodoro! Esta garra se puede encontrar en un número de diferentes especies de primates, y se utiliza para el aseo y la eliminación de parásitos.
  • Rinoceronte – Todos los miembros del suborden de los primates estreptocócicos (lémures, bebés de arbusto, loris y pottos) tienen la nariz húmeda. Esta nariz húmeda, llamada “rinario”, es una piel desnuda que se humedece a sí misma. Esta estructura también se observa en perros y gatos de compañía, así como en otras especies de animales.
  • Señal de aviso – Una forma fácil de saber que los lémures no son monos es mirar de cerca sus colas. Aunque sus colas son largas y movibles, no son prensiles. Los monos tienen colas prensiles que pueden usar como tercera extremidad, las colas de los lémures no pueden usarse para agarrar objetos, sino que simplemente ayudan a los animales a equilibrarse.
  • Los lémures son los únicos animales conocidos de la familia de los primates, además de los humanos, que se sabe que tienen ojos azules. Los lémures de Sclater tienen ojos azules llamativos, una característica que no se ve en otros primates.

Hábitat y distribución del Lémur

Hay una gran variedad de lémures, y aprovechan muchos nichos ecológicos diferentes. Un nicho ecológico es el “lugar” de un animal en el ecosistema. Por ejemplo, una especie de lémur come néctar de las flores, mientras que otra come insectos en su lugar.

Las mayores poblaciones de lémures se encuentran en las selvas tropicales de Madagascar, pero también se encuentran en los bosques secos de la costa opuesta.

Los lémures sólo se encuentran en la isla de Madagascar, frente a la costa de África. Antes de la colonización humana, vivían en toda la isla. Lamentablemente, cuando los humanos se mudaron a Madagascar destruyeron su entorno y los empujaron fuera de su rango natural. Ahora, los lémures se encuentran en la costa occidental de Madagascar, en los extremos norte y sur, y en una franja de bosque oriental.

Alimentación

lémur alimentación

Diferentes especies de lémures aprovechan diferentes fuentes de alimento. Las especies más pequeñas tienden a alimentarse de insectos y frutas con mayor frecuencia. Las especies más grandes tienen más probabilidades de ser herbívoras, y se alimentan principalmente de material vegetal.

Se sabe que se alimentan de 82 especies diferentes de plantas nativas y 17 especies de plantas invasoras. Cuando el alimento es escaso, se sabe que los lémures se alimentan de prácticamente cualquier cosa comestible, incluidos los pequeños vertebrados.

Reproducción

La mayoría de las especies de lémures se reproducen para que las crías nazcan y sean destetadas cuando haya comida disponible. Utilizan marcas de olor para mostrar su receptividad al apareamiento, y algunas especies son monógamas, mientras que otras se aparearán con múltiples parejas.

La gestación varía según la especie, con algunas tan sólo 9 semanas, y otras hasta 24 semanas. El número de crías que nacen también varía según la especie, y suele oscilar entre 1 y 3 por camada. La madre llevará a sus crías sobre su espalda o estómago, o las dejará escondidas en los árboles mientras busca comida. Las crías de cada especie se destetan y dejan a sus madres a diferentes edades.

Lemur e interacción humana

Los humanos han estado diezmando las poblaciones de lémures desde el día en que pisamos Madagascar. Los lémures son cazados como carne de monte, y capturados ilegalmente para el comercio de mascotas. La deforestación puede ser la mayor amenaza para la supervivencia de este animal. Cada vez más hábitat de los lémures es cortado, a medida que la agricultura y la urbanización de Madagascar continúan.

La población humana de Madagascar, si bien aumenta, está muy empobrecida. Esto puede llevar a dificultades para poner en marcha los esfuerzos de conservación, especialmente cuando la destrucción del hábitat significa ganancias para los involucrados.

Domesticación

Los lémures no han sido domesticados de ninguna manera.

¿Es una buena mascota?

Los lémures no son buenas mascotas para la persona promedio. Muchas especies tienen una dieta altamente especializada, lo que hace difícil su cuidado. Requieren mucho espacio seguro para hacer ejercicio, y pueden ser bastante destructivos en una casa. Los lémures son comúnmente tomados de la naturaleza para su venta en el comercio de mascotas, causando que las poblaciones disminuyan.

Cuidados

En los zoológicos, los lémures tienen mucho espacio para hacer ejercicio. Se les dan muchas oportunidades de escalar en una variedad de sustratos, como ramas y cuerdas. Como criaturas inteligentes, también se les debe proporcionar enriquecimiento ambiental como juguetes de rompecabezas, golosinas de hielo, entrenamiento y más.

Cada especie requiere una dieta ligeramente diferente, pero en su mayor parte son alimentadas con galletas de primates producidas comercialmente, frutas y vegetales frescos, y hojas para hojear.

Creencias, Supersticiones y Fobias

La gente de Madagascar ve una especie de lémur, el aye-aye, como un mal presagio. El aye-aye tiene una cara de gremlin y largos dedos estrechos, dándole un aspecto bastante espeluznante. El tercer dedo en sus manos es especialmente largo y estrecho. Este dedo de aspecto extraño se utiliza para tocar en los troncos de los árboles para buscar insectos enterrados.

Desgraciadamente los nativos creen que si un aye-aye te señala, significa una muerte segura. Algunos cuentos incluso sostienen que el aye-aye entrará en su casa por la noche y perforará su corazón con su dedo largo. Lamentablemente, esto puede conducir a represalias matando aye-ayes, pero la deforestación y la caza furtiva son peligros mucho más prominentes.

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