Lemming

El lemming es un pequeño roedor que vive en las tundras del Ártico. Sus parientes más cercanos son los ratones de campo y las ratas almizcleras, ya que todos comparten la misma subfamilia, los Arvicolinae. Hay más de 20 especies diferentes de lemmings. Estos pequeños roedores se parecen superficialmente a los hámsteres, ya que tienen cuerpos pequeños y colas cortas. Sigue leyendo para aprender sobre el lemming.

Características del lemming

lemming características

Aunque vienen en muchas formas y tamaños, la mayoría de los lemmings adultos miden entre 12 y 17 cm de largo. Estas criaturas rara vez pesan más de 28 gramos.

A diferencia de su pariente el topillo, estos roedores tienen una forma muy redonda. Tienen cola, orejas y piernas cortas. En estas patas, las delanteras tienen singulares garras aplanadas, que usan para cavar en la nieve.

Estos roedores son criaturas sorprendentemente audaces. Tienen un pelaje de color brillante, y los científicos creen que este pelaje es una advertencia de su comportamiento agresivo. A pesar de esta naturaleza agresiva, los lemmings siguen siendo presa de la gran mayoría de los depredadores del Ártico. Los depredadores dependen mucho de la población de lemmings, y la población de depredadores puede disminuir con la disminución de lemmings en un área.

Datos interesantes

Estos pequeños roedores peludos están especialmente adaptados a vivir en climas frígidos. A pesar de su pequeño tamaño, los lemmings son animales importantes.

  • No es suicida – A pesar del mito popular, los lemmings no saltan de los acantilados para suicidarse. Lamentablemente, un documental de Disney creó el rumor en torno a este mito. Los productores del documental llevaron a los lemmings al lugar y los empujaron para la toma.
  • Historia extraña – Los productores de Disney no fueron los creadores de este mito. Más bien, simplemente forzaron la creación de la “prueba”. En realidad, los científicos creen que hubo una serie de factores que iniciaron este mito.
  • No son como los ratones – La mayoría de los roedores son de color marrón o bronceado, y huyen fácilmente de los depredadores. Sin embargo, los lemmings son bastante diferentes de otros roedores. Estas pequeñas criaturas no tienen camuflaje que colorea a otros roedores, en realidad tienen un color bastante dramático.
  • Ni tampoco son mansos – Una vez más, el comportamiento de los lemming también difiere de otros roedores. Cuando la lucha o la huida se pone en marcha, los lemmings eligen la lucha. Son criaturas bastante agresivas, y atacan a los humanos o a los depredadores cuando se enfrentan a ellos en lugar de huir.

Hábitat y distribución

Los lemmings viven en hábitats bastante específicos, y la mayoría de las especies viven sólo en la tundra ártica. Este ecosistema es un lugar duro, y para sobrevivir, los lemmings deben aprender algunos trucos.

Viven en túneles bajo la nieve, y crean complejos sistemas de túneles con sus vecinos. Durante la primavera, cuando la nieve se descongela, los lemmings se trasladan a los bosques y montañas.

Estos mamíferos residen en el hemisferio norte, en todo el hábitat de la tundra ártica. Las diversas especies habitan en el norte de América del Norte, Groenlandia, Rusia, Noruega, China, Mongolia y más. Hay una gran variedad de especies, y cada una tiene su propia distribución. Algunas especies están mucho más extendidas, mientras que otras viven sólo en poblaciones pequeñas y restringidas.

Alimentación del lemming

alimentación del lemming

Como los ratones de campo y las ratas almizcleras, los lemmings se alimentan principalmente de plantas. Se alimentan de una gran variedad de especies de plantas, y se alimentan de hierbas, arbustos, hojas, ramitas, raíces, hongos y más. Durante el invierno, en lugar de recolectar comida en sus túneles, como la pika, los lemmings cavan bajo la nieve y buscan comida enterrada. Pueden comer plantas muy resistentes porque, como todos los roedores, sus dientes crecen constantemente.

Reproducción

La estrategia reproductiva exacta de este roedor varía según la especie de que se trate. La mayoría de las especies se reproducen prácticamente todo el año, incluso en invierno. Pueden tener múltiples camadas de crías por año, pero el número exacto depende de cuán alta sea la población. Si hay muchos otros lemmings alrededor, se reproducen menos. Por el contrario, si hay pocos otros lemmings alrededor, las hembras se reproducen más.

Lemming e interacción humana

Porque estos pequeños mamíferos viven en un ambiente tan implacable, no interactúan con los humanos con mucha frecuencia. Lamentablemente, los seres humanos todavía afectan a algunas especies indirectamente a través del cambio climático y la destrucción del hábitat. En las poblaciones generalizadas, el impacto de la destrucción del hábitat es mínimo. Sin embargo, las poblaciones restringidas son mucho más susceptibles a la disminución.

¿El lemming es una buena mascota?

No, los lemmings no son buenas mascotas. Son animales salvajes, y sorprendentemente agresivos para los roedores.

Cuidado de Lemming

No muchas instituciones zoológicas albergan a estos pequeños roedores. Los cuidadores de zoológicos tendrían que replicar sus hábitats naturales, y proporcionar un montón de túneles para que los lemmings se escondan.

Los guardianes pueden utilizar una variedad de vegetación para alimentarlos, y proporcionar suplementos bajo la dirección de un veterinario. Debido a que se reproducen tan rápidamente en la naturaleza, es probable que los lemmings también se reproduzcan fácilmente en zoos.

Creencias, Supersticiones y Fobias sobre el Lemming

El pueblo inuit tiene varias leyendas sobre los lemmings. En la mayoría de estas leyendas, los lemmings o bien caen del cielo, o bien se originan en el cielo. De hecho, el nombre inuit para lemming significa “uno que viene del cielo”. Esta leyenda hizo que los inuits asumieran que los pequeños roedores tenían poderes sobrenaturales.

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